Bio

I am a social scientist who focuses on the experiences and needs of child, youth and forced migrants. I just completed a Fulbright Fellowship and 13 months living in El Salvador, in which Karla and I conducted interviews with over 700 Salvadoran child migrants and numerous government officials, NGOs and researchers throughout the Northern Triangle. I am fluent in Spanish and have lived, worked and completed research with Spanish-speaking communities at home and abroad since 2006. I also have over a decade’s experience in youth programming. In 2014, I published a brief on Central American child migrants for the American Immigration Council and an editorial on the same topic for InSight Crime. In 2013, I published a report in JAMA Pediatrics about potential unmet mental health needs of detained unaccompanied child migrants and an article in Forced Migration Review about rejected Central American asylum claims of those fleeing gang-related violence. Additionally, I have published OpEds and peer-reviewed book chapters and have presented to various government agencies and non-profit organizations in El Salvador and the US. Based upon this work, numerous print, radio and television media outlets have consulted me as an expert. I also provide expert testimony in Central American asylum seekers’ cases in Canada, Sweden, the UK and the US.

Soy una académica con enfoque en experiencias y necesidades de niños, jóvenes y migrantes forzados. Hablo español y, desde 2006, he vivido, trabajado y realizado investigaciones con comunidades de habla española en mi país y en el extranjero. Además, tengo más de una década de experiencia en programas juveniles y organización juvenil. Durante mi MSc en Estudios sobre Migraciones Forzadas y Refugiados de la Universidad de Oxford, fui mentora de menores no acompañados afganos (dos de los cuales, actualmente están dos en la universidad). Antes de eso, durante tres años, fui profesora y asistente social para estudiantes migrantes y desatendidos (y sus familias) en Texas y Georgia. Desde el inicio de mi programa de doctorado en el año 2011, he publicado en editoriales académicos y populares, abogando por el cambio de políticas y una mayor conciencia pública hacia niños, jóvenes y migrantes forzados. Sobre la base de este trabajo, la prensa me ha consultado como experta. También, he dado testimonio de experta en casos de solicitantes de asilo Centroamericano en Canadá, Suecia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

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