Bio

I am an activist scholar who focuses on the experiences and needs of child, youth and forced migrants. I am fluent in Spanish and have lived, worked and conducted research with Spanish-speaking communities at home and abroad for 11 years. I also have over a decade’s experience in youth programming and organizing. I co-founded and direct an internship program for undergraduates to mentor detained child migrants, with 15 trained members to date. During my MSc in Refugee and Forced Migration Studies at Oxford University, I mentored Afghan unaccompanied minors (two of whom are now in university). Before that, I was a teacher and caseworker to migrant and underserved students (and their families) in Texas and Georgia for three years. Since beginning my doctoral program in 2011, I have published in academic and popular presses advocating policy change and greater public awareness for child, youth and forced migrants. I published a report in the most widely read journal on children’s issues in the United States (JAMA Pediatrics) about potential unmet mental health needs of detained unaccompanied child migrants and an article in the most widely distributed humanitarian journal (Forced Migration Review) about rejected Central American asylum claims of those fleeing gang-related violence. Based upon this work, The New York Times, The Los Angeles Times, Univision, Al Jazeera, and USA Today, among others, have consulted me as an expert. I have also provided expert testimony in Central American asylum seekers’ cases in Canada, Sweden, the UK and the US. Through 09/2014, I am a Fulbright Fellow working with returned child and youth migrants from Mexico and the United States in El Salvador. I am also assisting Salvadorans who are fleeing gang violence.


Soy una activista académica con enfoque en experiencias y necesidades de niños, jóvenes y migrantes forzados. Hablo español y, durante 11 años, he vivido, trabajado y realizado investigaciones con comunidades de habla española en mi país y en el extranjero. Además, tengo más de una década de experiencia en programas juveniles y organización juvenil. Co- fundé, y actualmente dirijo, un programa de pasantías para estudiantes universitarios, con 15 miembros capacitados a la fecha, que se desempeñan como mentores para niños migrantes que han sido detenidos. Durante mi MSc en Estudios sobre Migraciones Forzadas y Refugiados de la Universidad de Oxford, fui mentora de menores no acompañados afganos (dos de los cuales, actualmente están dos en la universidad). Antes de eso, durante tres años, fui profesora y asistente social para estudiantes migrantes y desatendidos (y sus familias) en Texas y Georgia. Desde el inicio de mi programa de doctorado en el año 2011, he publicado en editoriales académicos y populares, abogando por el cambio de políticas y una mayor conciencia pública hacia niños, jóvenes y migrantes forzados. He publicado un informe en la revista más leída en cuestiones de infancia en los Estados Unidos (JAMA Pediatrics) sobre las potenciales necesidades de salud mental no cubiertas de menores migrantes no acompañados detenidos y he publicado un artículo en la revista humanitaria con más amplia distribución (Revista Migraciones Forzadas) acerca del rechazado a solicitudes de asilo Centroamericano de los que huyen de la violencia relacionada con las pandillas. Sobre la base de este trabajo, The New York Times, The Los Angeles Times, Univision, Al Jazeera, y USA Today, entre otros, me han consultado como experta. También, he dado testimonio de experta en casos de solicitantes de asilo Centroamericano en Canadá, Suecia, el Reino Unido y los Estados Unidos. Hasta 09/2014, soy una becaria Fulbright que trabaja con niños y jóvenes migrantes retornados desde México y Estados Unidos, en El Salvador. Además, asisto a salvadoreños que están huyendo de la violencia de las pandillas.

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