In the press / En la prensa

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Dutch

Somers, Maartje. 2014. Liever helse tocht naar VS dan leven met bendes. NRC Handelsbad 4 July 2014 <http://www.nrc.nl/handelsblad/van/2014/juli/04/liever-helse-tocht-naar-vs-dan-leven-met-bende-1394918&gt;.

 

English/Ingles

Valencia, Jorge. 2020. ICE deported a trans asylum-seeker. She was killed in El Salvador. PRI’s The World 13 February <https://www.pri.org/stories/2020-02-13/ice-deported-trans-asylum-seeker-she-was-killed-el-salvador&gt;.

“This is a very inconvenient topic because El Salvador doesn’t want to admit that they’re not protecting their citizens,” said Elizabeth Kennedy, the study’s lead researcher. “And the United States doesn’t want to know, either, because it is in violation of national and international law.”


Sylvester, Bradley. 2020. Fact Check: Was a ‘huge percentage’ of deported Salvadorans killed or harmed upon return to El Salvador? The Daily Caller 11 February <https://checkyourfact.com/2020/02/11/fact-check-daily-beast-deported-salvadorans-killed-harmed-percentage/&gt;.

Elizabeth Kennedy, the primary researcher of the Human Rights Watch report, told the Daily Caller News Foundation that such a percentage “cannot be calculated” from the report.

“The only way an accurate percentage could be calculated is for one of the two governments involved to either follow up with all persons returned or with a representative sample of all persons returned for at least several months,” Kennedy explained in an email. “Neither the U.S., El Salvador, nor any of the other 20+ nations who have deported Salvadorans have done this, as our report makes clear in several places.”


Burke, Cathy. 2020. Report: 138 Killed, 70 Tortured After El Salvador Deportation. Newsmax 6 February <https://www.newsmax.com/newsfront/deportation-asylum-el-salvador-persecution/2020/02/06/id/953046/&gt;.


Latza Nadeau, Barbie. 2020. Majority of Tracked Migrants Sent Back to El Salvador by the U.S. Were Killed. The Daily Beast 5 February. <https://www.thedailybeast.com/majority-of-tracked-migrants-sent-back-to-el-salvador-by-the-us-were-killed?via=ios&gt;.


Higgins, Eoin. 2020. US Has Knowingly Sent Migrants and Refugees to Danger in El Salvador for Years: Report. Common Dreams 5 February <https://www.commondreams.org/news/2020/02/05/us-has-knowingly-sent-migrants-and-refugees-danger-el-salvador-years-report&gt;.


Lakhani, Nina. 2020. Hundreds of Salvadorans deported by US were killed or abused, report reveals. The Guardian 5 February <https://www.theguardian.com/world/2020/feb/05/salvadorans-deported-us-killed-abused-report?CMP=Share_iOSApp_Other&gt;.

“The United States has to have known this was happening because the cases were publicly reported and more importantly because Salvadorans make it clear in asylum applications that this is their reality. But this reality is ignored or not believed by US authorities,” said Elizabeth Kennedy, co-author of the report.

“The attack on asylum is unique in the Trump administration, which has put even more Salvadorans – and others – at risk of deportation, and made it much less likely that they are able to even present their case to get effective protection,” said Kennedy.


Goodman, James. 2019. The Sanctuary Strategy. The Progressive 1 December. <https://progressive.org/magazine/the-sanctuary-strategy-goodman/>.

Her fear is well-founded. Between 2013 and 2019, more than 100 Salvadoran deportees from the United States were harmed after being returned to their homeland, says Elizabeth Kennedy, an independent researcher who has prepared a report on this issue for Human Rights Watch.

Some were murdered. Others were raped, became victims of state torture, or simply disappeared, says Kennedy, who relied on a variety of sources, including interviews with survivors and their relatives. Her conclusion: “The fears [deportees] have are real and are realized if they are returned.”


Lakhani, Nina. 2019. Living without water: the crisis pushing people out of El Salvador. The Guardian 30 July <https://www.theguardian.com/global-development/2019/jul/30/el-salvador-water-crisis-privatization-gangs-corruption>.

Nejapa has one of the highest murder rates in the country, with 71 homicides per 100,000 habitants in 2018, according to research by Elizabeth G Kennedy, a migration and violence scholar.


Pigliucci, Caley. 2019. The Forgotten Migrants of Central America. Inter Press Service 12 June <http://www.ipsnews.net/2019/06/forgotten-migrants-central-america/>.

Elizabeth Kennedy, a researcher with Human Rights Watch (HRW) based in Honduras, told IPS, “When we talk about climate change, we have to think about historical and social factors that leave certain groups more impacted than others…many of the people who farm and fish on the lands most vulnerable to climate change have been historically mistreated.” 

“Realizing that those most impacted are indigenous is critical, because it hasn’t been part of the main stream conversation, and it needs to be,” Kennedy added.

However, Kennedy emphasized that “Indigeneity is a protected factor, and that is a reason to claim asylum.” But she warns that in the case of migration from Central America, “many people around the US, including lawyers are not aware that they need to be looking at historic and systemic inclusion.”

She added that this is true “even in Guatemala and Honduras. This is in fact demonstrative that the state doesn’t take it seriously.”

Researchers, like Kennedy, are frustrated as they see little data and few programs that help indigenous and rural people which also take into account the fraught history that indigenous people have in Central America, a place where a number of massacres occurred in 1996 and many are still recovering from the violence. 

Kennedy said there are six indigenous groups in Honduras and over 30 in Guatemala, but she expressed her desire to see “updated statistics on the various indigenous groups.”

Alongside the increase of internal migration and external migration among youth, Kennedy also sees an increase in family units migrating away from Guatemala and Honduras in recent years, which, she says, “shows that more is happening than needing to just provide economic stability to the home.”

Kennedy worries that not enough is being done. “They need targeted programs, they need targeted statistics, and these are not provided,” she said.


Eulich, Whitney. 2018. Between migrants and US border, an information gap of many miles. The Christian Science Monitor 1 November <https://www.csmonitor.com/World/Americas/2018/1101/Between-migrants-and-US-border-an-information-gap-of-many-miles>.

“I think US government officials are often naïve about how little access to accurate information Salvadorans, Guatemalans, and Hondurans have,” says Elizabeth Kennedy, a social scientist who researches migrants and deportees in Central America. Only about 15 to 30 percent of these Central American nations have household access to the internet, for example.

“The way people get news in the region is through word of mouth. So, what the US might think is being effective usually is not,” Dr. Kennedy says, referring to official channels like embassy notices and press releases.  And many Central Americans’ lack of faith in local government officials and media shapes how they digest messages from governments abroad, as well.

“Even if there is an explicit message, because of how corrupt the media and politicians are in El Salvador, Honduras, and Guatemala, [locals] will sometimes think, ‘Oh, so the exact opposite is true,’” she says. In 2014, when the US was telling Central Americans not to come, “Many Salvadorans took that to mean ‘[the US] just can’t have as many,’ ” she says.


Eulich, Whitney. 2018. When migration means fleeing home but not your country. The Christian Science Monitor 29 October <https://www.csmonitor.com/World/Americas/2018/1029/When-migration-means-fleeing-home-but-not-your-country>.

“Many Hondurans, Salvadorans, and Guatemalans, they love their countries. If they could go somewhere else at home they would,” says Elizabeth Kennedy, a prominent researcher in Central America who has spent the past five years studying motivations for migration in Honduras and El Salvador. She estimates that 90 percent of the people she’s interviewed in Honduras try to move somewhere else at home before looking beyond their national borders.


Brigida, Anna-Catherine. 2018. Kicked Out of the U.S., Salvadoran Deportees Are Struggling Simply to Stay Alive. World Politics Review 9 October <https://www.worldpoliticsreview.com/articles/26302/kicked-out-of-the-u-s-salvadoran-deportees-are-struggling-simply-to-stay-alive&gt;.

World Politics Review has been able to count at least 70 deportees who have been murdered in El Salvador in the past five years, a toll that reflects information available in local media reports; documentation by NGOs; and research conducted by Elizabeth Kennedy, an independent analyst who focuses on violence and migration in the so-called Northern Triangle countries of El Salvador, Guatemala and Honduras.


Agren, David. 2018. Seeking Refuge: For Hondurans, staying home is more perilous than taking the migrant path. Global Sisters Report 2 August. <https://www.globalsistersreport.org/news/migration/seeking-refuge-hondurans-staying-home-more-perilous-taking-migrant-path-55228&gt;.

No northern triangle country does especially well in attending to people who live in poverty or returned migrants, said Elizabeth Kennedy, a social science researcher in Tegucigalpa. But in Honduras, “this is close to a corporate state. They don’t provide services for their citizens and they even talk about farming out the services — and do so with great pride.”

Kennedy’s previous research of children fleeing neighboring El Salvador published in 2014 showed violence was a factor in the majority of migration cases.

“Violence in these three [Central American] countries is targeted. It’s not generalized,” she said. “Seventy to 80 percent of homicides are someone being shot on their way to work, in their car, in their home, sleeping in their very bed … it’s clear then that person was targeted.”

Gangs control entire neighborhoods and enforce their own rules on the population, she said.

“Gangs prefer that one person from each of the [neighborhood] households is in some way associated with them … that lessens the likelihood they will be reported,” Kennedy said. “The gang believes that it is benevolently providing protection for its family, so of course you would pay them a small amount in return [extortion] for that.”

Additionally, “what’s in the neighborhood belongs to the gang,” she said gang leaders believe. “They feel that the girls and women in their neighborhood are their property and they have a right to use them. ‘You belong to us. You live here. You’re supposed to be part of us’ … that’s why [boys] can be forcibly recruited.”


Tillman, Laura. 2018. Inside the Slow-Motion Disaster on the Southern Border: Testimony from the Rio Grande Valley. Literary Hub 18 July. <https://lithub.com/inside-the-slow-motion-disaster-on-the-southern-border/&gt;.

Elizabeth Kennedy, a researcher based in Tegucigalpa, has been tracking cases of asylum seekers rejected in the U.S. who returned to their countries in the Northern Triangle and were then murdered. Amid the confusion over the last month about family separations, and debates about who “deserves” asylum and who does not, Kennedy is placing in relief the stark fact of how these stories can and do end. Migrants make a long and treacherous journey and arrive at the U.S. border, either on bridges or by crossing illegally. Many of those from Central America ask for asylum, a right enshrined in the Universal Declaration of Human Rights and in domestic law. Some warn they fear certain death and then, upon returning to the countries and people they have learned to fear, that certainty is proven out.

“We’re told that in the Northern Triangle there’s such generalized violence that you can be in the wrong place at the wrong time, a bullet is shot and just happens to hit you. But that’s not the situation. You’re in this place, your killer is in the same place, and they shoot a bullet that is meant for you,” Kennedy said.

To qualify for asylum, migrants must show they have a well-founded fear of persecution based on their race, religion, nationality, political opinion, or membership in a particular social group. The slight malleability of the term “particular social group” has left a tiny opening for immigration attorneys to argue on their clients’ behalf when they seek refuge from gangs or abusive partners and authorities in their own countries are unable or unwilling to protect them. The vast majority of these cases have been rejected by immigration judges. Then, last month, Attorney General Jeff Sessions reversed an immigration court’s ruling in an especially heinous case of domestic violence, in which a Salvadoran woman had been brutally abused and repeatedly raped by her husband, and said that most domestic and gang violence cases will no longer qualify asylum seekers for refuge in the U.S. The reversal virtually guarantees that Kennedy’s death count will continue its uptick.

When I called Senda de la Vida, the shelter where Brian had spent several months, Pastor Hector Silva immediately knew who I was talking about. “We know he went back to Honduras, but we never heard anything from him after that.” He’d never returned. Whether that was good news—that Brian had found some respite in Honduras or elsewhere, or whether it was a sign of something graver—Silva couldn’t say. Kennedy searched her database and turned up no articles with his name, but sent along a handful of news stories detailing unnamed young men who had been gunned down after returning to Honduras from their attempts to make a life in the U.S.

At a Brownsville bar along the expressway, a customs officer told me that asylum was a “beautiful thing,” that should not be awarded to migrants from Central America simply in search of a better life. When I got home, I called Elizabeth Kennedy in Tegucigalpa, to learn more about what happens when asylum claims are rejected. Some of these names are withheld, either for the comfort and security of migrants, or for government employees unauthorized to speak with the media.

Elizabeth Kennedy: The answers you get are only as good as the questions you ask.

Elizabeth Kennedy: I do ultimately see it as a sign of hope that so many people have been angered by separating families, that they’re shocked and hurt and don’t know what to do and want to do something. I have to find hope in that. It’s frustrating the short attention span of almost everyone. I’m realistic that those upset now, in not too much time, are going to be upset about something else and more or less forget.


Einbinder, Nicole. 2017. This Woman Fled a Brutal Civil War, and She Knows Today’s Refugees Aren’t So Lucky. Bustle 6 July.  <https://www.bustle.com/p/this-woman-fled-a-brutal-civil-war-she-knows-todays-refugees-arent-so-lucky-68239&gt;.

“My experience is that most people want to stay in their homes. I’ve gotten a number of phone calls from people crying because they want to be back home and would be killed if they return,” Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego State University who researches youth and forced migrants and their families from the region, tells Bustle. “If someone risks their life to make a dangerous journey, there is a fear based upon reality. So, when the courts deny their asylum application there should be knowledge that some of those people will be killed when they’re sent back.”

In 2014, and based on Kennedy’s research, she estimates that 83 people deported back to their home countries by the U.S. were ultimately murdered.

“We’re repeating history,” she explains to Bustle about today’s refugee crisis. “With low-income populations, it seems to be that war has been declared on those groups even though they have the least responsibility in the problem. I feel like those who most like Trump say, ‘don’t think about those consequences because they are outside our borders,’ and don’t realize it also affects us in the long-run.”

On Trump’s pledge to build a border wall, Kennedy acknowledges such a wall does already exist. During President Obama’s tenure in office, deportations reached an all-time high, with over 400,000 people deported in 2012. But, they also declined in his last two years, and in 2014 he issued a memorandum to avoid deportations involving people with a status as victim or humanitarian factors like poor health or young children. “A wall is never sufficient to keep people out when you’re fleeing for your life,” Kennedy says. “Your only alternative is death so you’ll do whatever to survive.”


Gogolak, Emily. 2016. Meet the Central American Women the United States Is Detaining and Deporting. The Nation 26 December. <https://www.thenation.com/article/archive/meet-the-central-american-women-the-united-states-is-detaining-and-deporting/&gt;.

In a forthcoming report, Elizabeth Kennedy, a doctoral candidate at UC Santa Barbara and San Diego State University, identifies 83 people who, between January 2014 and October 2015, were reported by local media to have been murdered upon deportation from Mexico and the United States to El Salvador, Guatemala, and Honduras—and those are just the cases in the news.


Gonzalez, Daniel. 2016. 5 signs another surge of Central American migrants coming to U.S. The Arizona Republic 11 April. <https://www.azcentral.com/story/news/politics/border-issues/2016/04/11/5-signs-another-surge-central-american-migrants-coming-us/82666830/&gt;.

“I expect people to continue fleeing,” said Elizabeth G. Kennedy, a social scientist at San Diego State University.

She lived in El Salvador from October 2013 to December 2014 while conducting research on children and families fleeing violence.

“Their lives are at risk,” she said. “They are being threatened. They don’t feel safe. There is a lack of opportunities. Under those conditions, it is the human spirit to fight to survive, and that is what Salvadorans, Hondurans and Guatemalans are going to continue to do.”


  1. America’s Voice Education Fund Applauds Activists Demanding End to Immigration Raids. America’s Voice 23 February. <https://americasvoice.org/press_releases/americas-voice-education-fund-applauds-activists-demanding-end-immigration-raids/&gt;.

One comprehensive study by Elizabeth Kennedy, a San Diego State University social scientist, found that 83 deportees have been murdered upon their return to Central America since January 2014.


Young Professionals in Foreign Policy. 2016. The U.S. Is Making Things More Dangerous in Central America Again. The Huffington Post 10 February. <https://www.huffpost.com/entry/the-us-is-making-things-m_b_9198760&gt;.

The different attitudes towards Cubans and Central Americans seeking refuge in the U.S. illustrate policy inconsistencies that are having deadly consequences. Chilling reports reveal that in at least three cases, Honduran deportees were murdered back in their home countries shortly after their removal from the United States. A longer-term study to be released by social scientist Elizabeth Kennedy reveals that as many as 83 deported Central Americans have been murdered upon their return in the past two years alone.


Simonton, Stell. 2016. Meeting the Needs of Kids in the U.S. Who Fled Violence in Central America. Youth Today 9 February. <https://youthtoday.org/2016/02/meeting-the-needs-of-kids-in-the-u-s-who-fled-violence-in-central-america/&gt;.

Many of the 322 Salvadoran kids interviewed by social scientist Elizabeth G. Kennedy reported hearing gunshots nightly. Some lived in contested gang territory. One hundred said their school had gangs inside, and reported teachers and school directors occasionally helping to recruit kids into gangs.

Based on her survey, Kennedy concluded that violence, extreme poverty and family reunification were the factors driving the youths to migrate. She found that 90 percent of the Salvadoran kids had a family member in the United States. Most cited violence as their primary reason for leaving, with one-third saying their primary reason was to rejoin a parent.


Brigida, Anna-Cat. 2016. Deporting People to their Doom in Murderous Central America. The Daily Beast 6 February. <https://www.thedailybeast.com/deporting-people-to-their-doom-in-murderous-central-america&gt;

Eighty-three deportees were murdered in the Northern Triangle from January 2014 to September 2015, according to a forthcoming report by researcher Elizabeth Kennedy. Guatemala’s Public Ministry has investigated at least six recent cases of deportees murdered upon return, according to Rootman Perez, secretary of criminal policy at the Public Ministry.


Solis, Dianne. 2016. New Central American migration wave? January detentions dip but year-over-year numbers remain high. The Dallas Morning News 2 February. <https://www.dallasnews.com/news/2016/02/03/new-central-american-migration-wave-january-detentions-dip-but-year-over-year-numbers-remain-high/&gt;.

Elizabeth Kennedy, a migration researcher, also noted that El Salvador finished the year with a homicide rate higher than anything since the civil war ended in 1992. “Only Syria surpasses it. There is no doubt that people are fleeing. How many are being turned away in Mexico?”


Chardy, Alfonso. 2016. Obama urged to grant temporary status to Central American immigrants. The Miami Herald 25 January. <https://www.miamiherald.com/news/local/immigration/article56439945.html&gt;.

In El Salvador, the letter said, officials recorded 6,657 people murdered in 2015, a 70 percent increase from 2014. Citing a recent study conducted by San Diego State University social scientist Elizabeth Kennedy, between January 2014 and September 2015, at least 45 Salvadorans were murdered after they were deported from the United States. In Guatemala, three were murdered after being deported, and 35 in Honduras, the report said.


Fuchs, Christian. 2016. Temporary Protected Status urged for Central Americans. Jesuit Refugee Services News 25 January.


Kriel, Lomi. 2016. Young asylum seekers recount violence. The Houston Chronicle 23 January. <https://www.pressreader.com/usa/houston-chronicle/20160123/281749858369052&gt;.

The country’s homicide rate jumped 70 percent in 2015 to 103 murders for every 100,000 residents, making it the most dangerous country in the world after Syria, said Elizabeth Kennedy, a San Diego State University social scientist who studies child migration in El Salvador. She interviewed 322 children who had left on their own in 2014 only to be apprehended in Mexico and sent back. Sixty percent said they were fleeing violence.

“Given the high homicide rates and the lack of ability from the state to combat gangs, clearly this is a refugee crisis,” Kennedy said.


Hoffman, Meredith. 2016. US Admits Some Families It Rounded Up for Deportation Could Qualify for Asylum. Vice 13 January. <https://www.vice.com/en_us/article/8x3dj5/us-admits-some-families-it-rounded-up-for-deportation-could-qualify-for-asylum&gt;.

At least 83 people deported to the Northern Triangle — the Central American region that includes El Salvador, Honduras, and Guatemala — have been murdered between January 2014 and October 2015 after being returned to their home countries, according to a study of local newspaper reports conducted by Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego State University.


LaSusa, Michael. 2016. White House Promised to Deport ‘Felons, Not Families,’ So Why Are Unaccompanied Children Getting the Boot? Alternet 6 January. <https://www.alternet.org/2016/01/white-house-promised-deport-felons-not-families-so-why-are-unaccompanied-children/&gt;.

These criticisms are not overblown. Many migrants deported from the United States have been killed upon being returned to their home countries. Forthcoming research by social scientist Elizabeth Kennedy, reported by the Guardian, “identified 45 such cases in El Salvador, three in Guatemala and 35 in Honduras.”


Kaufman, Sarah and Markovitz, Leon. 2015. The U.S. Deported 235,413 People in 2015. Vocativ 30 December. <https://www.vocativ.com/266168/the-u-s-deported-235413-people-in-2015/index.html&gt;.

Human rights groups have criticized the U.S. government for deporting undocumented immigrants back to Central American countries where the death rates are high enough to consider the U.S.’s deportation a violation of international law, according to a recent investigation by the Guardian. Social scientist Elizabeth Kennedy at San Diego State University researched U.S. deportees. She found 45 people had been killed in El Salvador since being sent back, three in Guatemala and 35 in Honduras from January 2014 to October 2015, according to the Guardian.


Matheson, Sarah. 2015. U.S. Plans to Sweep Out Undocumented Central American Immigrants. Vision Times 24 December. <http://www.visiontimes.com/2015/12/25/u-s-plans-to-sweep-out-undocumented-central-american-immigrants.html&gt;

At least 83 people from Central America who were deported between January 1, 2014, and October 1, 2015 from the U.S. were murdered after they returned home, according to Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego State University.

Forty-five of these deportees were murdered in El Salvador, three in Guatemala, and 35 in Honduras. At the same time, more than 90 people that Mexico deported were murdered. The U.S. has an obligation to follow up with children after they have been deported, but so far authorities have not done that, Kennedy added.


Matalon, Lorne. 2015. Central American Migration: New Concerns as Numbers Rise One Year after Unprecedented Influx. Fronteras Desk 10 December. <https://newstaco.com/2015/12/15/central-american-migration-new-concerns-as-numbers-rise-one-year-after-unprecedented-influx/>.


Matalon, Lorne. 2015. Fear of Crime Brings Another Wave of Central American Migrants. KPBS 9 December. <https://www.kpbs.org/news/2015/dec/09/fear-crime-prompts-another-wave-central-american-m/&gt;.

In the first 10 months of this year, El Salvador reported nearly 5,500 homicides.

Elizabeth Kennedy is a Fulbright Scholar and social scientist at San Diego State University. She has calculated the number is higher than any other nation not at war. She described the situation in Central America as dire.


2015. Saving Central America: The U.S. needs to extend a hand in a big way to Honduras, Guatemala and El Salvador. Houston Chronicle 24 November. <https://www.houstonchronicle.com/opinion/editorials/article/Saving-Central-America-6655469.php&gt;

A California social scientist, drawing her information from local newspaper reports, said at least 90 Central American immigrants have been murdered after returning home.


Hennessy-Fiske, Molly. 2015. More Central Americans fleeing violence to enter U.S., suggesting another major surge. The Los Angeles Times 14 November. <https://www.latimes.com/nation/immigration/la-na-border-stats-20151114-story.html&gt;.

During the first 10 months of this year, El Salvador reported nearly 5,500 homicides, according to a congressional report last month. That’s more than any other country not at war, according to Elizabeth Kennedy, a San Diego State University social scientist who has worked with migrants.

By the end of this year, the homicide rate in El Salvador — a country of 6.5 million people — may exceed 90 per 100,000, a level of violence, including massacres and killings of police, not seen since the country’s bloody 12-year civil war that ended in 1992.

Kennedy said conditions also remain poor in Guatemala and Honduras — two other originators of illegal migration to the U.S. — but El Salvador is worse.

“We’re seeing more and more indications that this is a refugee crisis, and it needs to be treated as such,” said Kennedy, who interviewed immigrant women, mostly mothers, for a new United Nations report released last month that documented a thirteenfold increase in asylum seekers within Mexico and Central America since 2008, and a nearly fivefold jump in the U.S.


Carasik, Lauren. 2015. Brutal Borders: Mexico’s Immigration Crackdown – And How the United States Funds It. Foreign Affairs 4 November <https://www.foreignaffairs.com/articles/mexico/2015-11-04/brutal-borders&gt;.

Statistics are hard to come by, but an upcoming report by Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright Fellow working on immigration issues, found that, since January 2014, at least 90 migrants deported by the United States and Mexico were subsequently murdered—which is likely only a fraction of the total. As Kennedy told the Guardian, “these figures tell us that the U.S. is returning people to their deaths in violation of national and international law.”


Lewis, Chris. 2015. One Story of Immigration through Mexico. Generation Progress 30 October <http://genprogress.org/voices/2015/10/30/40848/one-story-of-immigration-through-mexico/&gt;.

According to social scientist Elizabeth Kennedy, quoted in the New York Times, at least 90 migrants deported from the United States or Mexico have been killed after returning to their home countries in under two years.


Gordon, Ian. 2015. 4,600 Central America Kids Have Applied for Refugee Status. 11 Have Gotten It. Here’s Why. Mother Jones 15 October. <https://www.motherjones.com/politics/2015/10/central-american-child-migrants-refugee-program-update/&gt;

As [Wendy] Young [of KIND] is quick to point out, the situation in Central America hasn’t improved much from just a year and a half ago, when Obama called the surge of child migrants “an urgent humanitarian situation.” Guatemala’s president recently resigned at the center of a corruption scandal, El Salvador has endured renewed violence following the end of a gang truce, and Honduras’ murder rate is still the worst in the world. And according to an upcoming report by social scientist Elizabeth Kennedy, 83 people deported by the United States in the past 21 months have been killed upon their return to El Salvador, Guatemala, or Honduras.


Hill, Selena. 2015. Central Americans Denied asylum in US Killed upon Return: Report. Latin Post 14 October <http://www.latinpost.com/articles/86876/20151014/immigration-news-us-deporting-central-american-asylum-seekers-who-are-then-killed-in-hometowns-report-found.htm&gt;.

In addition, an academic study identified up to 83 U.S. deportees who have been murdered on their return to El Salvador, Guatemala and Honduras since January 2014.

Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego State University, has identified 45 cases of deportees who have been murdered on their return to El Salvador, while 35 died after being sent back to Honduras and three died when they were returned to Guatemala since January of last year.

“These figures tell us that the US is returning people to their deaths in violation of national and international law. Most of the individuals reported to have been murdered lived in some of the most violent towns in some of the most violent countries in the world — suggesting strongly that is why they fled,” she said.


2015. Some Migrants Deported to Central America Killed on Arrival, Investigation Finds. Latin America News Dispatch 13 October <http://latindispatch.com/2015/10/13/some-migrants-deported-to-central-america-killed-on-arrival-investigation-finds/&gt;.

An upcoming academic study, based on an analysis of media reports, reportedly counted at least 83 cases of deportees killed upon returning, a number the New York Times noted is likely much higher.

In her upcoming report on the killings of returned migrants, social scientist Elizabeth Kennedy writes that such figures indicate the United States “is returning people to their deaths in violation of national and international law.”


Curtis, Kieron. 2015. US Government Deported up to 83 Migrants to Their Deaths Since 2014. UNILAD 13 October <http://www.unilad.co.uk/politics/us-government-deported-up-to-83-migrants-to-their-deaths-since-2014/&gt;.

According to The Guardian an academic study will soon reveal up to 83 deported migrants were killed upon reaching their homelands.

The findings have led to criticisms of the US for not fulfilling its duty to assist refugees who are genuinely at risk.

The murders centred on the Central American nations of Honduras, Guatemala, and El Salvador, with some of the recorded deaths occurring just days after people being expelled from the US.

The report was compiled by Elizabeth Kennedy, a social scientist from San Diego state university, by analysing local news reports from the impoverished nations.

She said:

These figures tell us that the US is returning people to their deaths in violation of national and international law. Most of the individuals reported to have been murdered lived in some of the most violent towns in some of the most violent countries in the world – suggesting strongly that is why they fled.”


Shaw, Atanu. 2015. Migrant Deportation Sometimes Lead to Deaths. What Will Happen if Trump Triumphs on November? International Business Times AU Edition 13 October <http://www.ibtimes.com.au/migrant-deportation-sometimes-lead-deaths-what-will-happen-if-trump-triumphs-november-1474283&gt;.

In a recent study conducted by Elizabeth Kennedy, a social scientist from San Diego State University, there is approximately 83 cases of death coming from three countries: El Salvador, Honduras and Guatemala. 


Tommy, Neon. 2015. The U.S. Government Is Deporting Central American Migrants to Their Deaths. Before It’s News 12 October <http://beforeitsnews.com/alternative/2015/10/the-u-s-government-is-deporting-central-american-migrants-to-their-deaths-3227614.html&gt;.

Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego state university, has compiled a comprehensive estimate of US deportees who have been murdered on their return to Central America since January 2014 based on local newspaper reports. Her forthcoming research identified 45 such cases in El Salvador, three in Guatemala and 35 in Honduras.

“These figures tell us that the US is returning people to their deaths in violation of national and international law. Most of the individuals reported to have been murdered lived in some of the most violent towns in some of the most violent countries in the world – suggesting strongly that is why they fled,” Kennedy said.


Brodzinsky, Sibylla. 2015. The migrants who fled violence for the US only to be sent back to their deaths. The Guardian 12 October. <https://www.theguardian.com/world/2015/oct/12/deportation-migrants-flee-honduras-guatemala-salvador&gt;.

No one keeps an official record of how many returnees have been murdered in Honduras. But a review of news reports of killings in the country compiled by researcher Elizabeth Kennedy at theSan Diego State University shows that at least 35 people who were deported from the United States between January 2014 and July 2015 were murdered within months – or even days – of their arrival in Honduras.


Brodzinsky, Sibylla and Pilkington, Ed. 2015. US government deporting Central American migrants to their deaths. The Guardian 12 October. <https://www.theguardian.com/us-news/2015/oct/12/obama-immigration-deportations-central-america&gt;.

Elizabeth Kennedy, a social scientist at San Diego state university, has compiled a comprehensive estimate of US deportees who have been murdered on their return to Central America since January 2014 based on local newspaper reports. Her forthcoming research identified 45 such cases in El Salvador, three in Guatemala and 35 in Honduras.

“These figures tell us that the US is returning people to their deaths in violation of national and international law. Most of the individuals reported to have been murdered lived in some of the most violent towns in some of the most violent countries in the world – suggesting strongly that is why they fled,” Kennedy said.


Nazario, Sonia. 2015. The Refugees at Our Door. The New York Times 10 October. <https://www.nytimes.com/2015/10/11/opinion/sunday/the-refugees-at-our-door.html&gt;.

No one systematically tracks how many deportees end up dead when they are returned to their homes, but the social scientist Elizabeth G. Kennedy in a forthcoming report documents, from news reports, that at least 90 migrants deported by the United States and Mexico in the past 21 months were murdered. The true number, she notes, is most likely much higher.


Nolen, Stephanie. 2015. Menaced by gangs, El Salvador’s children are running for their lives. The Globe and Mail 29 August. <https://www.theglobeandmail.com/news/world/menaced-by-gangs-el-salvadors-children-are-running-for-their-lives/article26151568/&gt;.

At that point, much in his fate would depend on whether the family could take on even more debt to get a lawyer: Non-citizens have no right to state-provided counsel in the United States. Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who studies the issue of child migrants from Central America, describes cases of unilingual Spanish-speaking six-year-olds “representing” themselves in court cases. A Syracuse University monitoring project found that 47 per cent of children with counsel are able to stay in the U.S. – but 90 per cent of those with no lawyer are forced to leave.

No one tracks the well-being of the children who reach the U.S., and no one monitors what happens to the ones who are brought back into El Salvador. “No one follows up with these kids – because they don’t want to know,” Ms. Kennedy says.

Anecdotally, she tries to follow some of the hundreds of children she has interviewed. “There are deportees who’ve been sent back and been murdered within hours or within days. And no one is tracking those.”

In June, 2014, the Obama administration requested $3.7-billion (U.S.) in new spending on immigration to address the surge, but Congress has yet to release much of it; most of what has been spent has gone into enforcement measures. There have been no significant policy changes that reflect the dramatic shift in push factors. Yet, deportation is no longer a deterrent. “It’s not uncommon for the deported to turn around and leave again the same day,” says Ms. Kennedy. “You can’t stay.”


Kriel, Lomi. 2015. A year after border surge, child crossings plummet. Houston Chronicle 11 June. <https://www.houstonchronicle.com/news/houston-texas/houston/article/A-year-after-border-surge-child-crossings-plummet-6322550.php&gt;

Elizabeth Kennedy, a former Fulbright scholar in El Salvador who last year studied children who had been deported from the United States, said 60 percent of more than 320 children she interviewed listed their primary reason for leaving as fear of gangs or for security reasons. In Honduras, the homicide rate decreased slightly last year, but remains one of the world’s highest.


Cabrera, Marissa, Cavanaugh, Maureen and Pico, Peggy. 2015. Experts: U.S.-Mexico Border to See 39,000 Unaccompanied Minors. KPBS 11 May. <https://www.kpbs.org/news/2015/may/11/fewer-unaccompanied-minors-expected-reach-usmexico/&gt;.

Elizabeth Kennedy, a former Fulbright scholar in El Salvador from San Diego State University, interviewed about 700 of the minors who fled their countries. In analyzing 300 of those interviews, she learned most came to the U.S. for safety reasons why others wanted to reunite with their family members.

“Nearly 60 percent of them were fleeing because they feared for their lives,” Kennedy told KPBS Midday Edition on Monday. “They went to bed not knowing if they’d wake up.”


Hamilton, Keegan. 2015. As El Salvador’s Police and Gangs Wage War, Mexico Blocks Escape of Fleeing Migrants. Vice 16 April. <https://www.vice.com/en_us/article/ev7jmk/as-el-salvadors-police-and-gangs-wage-war-mexico-blocks-escape-of-fleeing-migrants&gt;.

Many El Salvadorans can’t afford to wait for help from the US, and those that attempt to flee and end up being deported face a grim future. Elizabeth Kennedy, a former Fulbright scholar in El Salvador from October 2013 to December 2014, interviewed more than 700 children and families deported back to the country from Mexico. She told VICE News that nearly 60 percent cited fear of gangs as their reason for leaving. The number is likely higher, she explained, because the interviews were conducted in public in La Chacra, a gang-infested neighborhood in San Salvador where deportees arrive at a bus terminal less than 100 meters away from the local police station. She said two people were murdered nearby during the course of her research.

“A number of people have told me if the gangs are on the street someone might get hurt, but if the police are out, somebody would for sure leave in a body bag,” Kennedy said. “They either don’t trust [the police] or they think they’re incompetent and it’s not worth going to them.”

Kennedy said she knows of at least one deportee who was killed by gang members after being forced to return home. The man, she recalled, spent seven years in the US with his family, which made him a target for extortion because anyone with ties to America is presumed to have money. Unable to pay, the man and his family tried heading north again only to be turned back by Mexican authorities. Two weeks later, the man was gunned down in public on a soccer field. His wife and teenage son have since gone into hiding.

“People do come back afraid, it’s visible on their faces,” Kennedy said. “For them, the only solution they have is to try to migrate again. The migrant route is dangerous, they know it’s dangerous, but they feel like they’re waiting for death if they stay.”


Collier, Lorna. 2015. Helping immigrant children heal. American Psychological Association 46(3): 58 <http://www.apa.org/monitor/2015/03/immigrant-children.aspx&gt;.

The violence in these countries “impacts youth disproportionately,” says Elizabeth Kennedy, a former Fulbright fellow and doctoral student at San Diego State University and the University of California at Santa Barbara. Kennedy worked from November 2013 through September 2014 interviewing unaccompanied minors at a migrant return center in El Salvador.

The 700-plus children she’s spoken with have been deported from Mexico; almost all were trying to get to the United States and many said they will try again.

Why do these children risk the treacherous journey? Kennedy says the chief reason they give is fear of gangs, violence and insecurity. More than half (58 percent) of the 322 children she studied recently reported living in neighborhoods with a gang presence. A third attended schools with gangs inside. Kennedy says 109 children told her they had been directly threatened to join the gang or be killed, with 22 assaulted on multiple occasions.

As a result, 70 children quit school because they didn’t feel safe; 32 became prisoners in their own homes, staying in day and night out of fear. Four of those children suffered psychological breakdowns severe enough that their parents took them for emergency care and were told by emergency room doctors to get the child out of the country.

Caregivers tell Kennedy their children can’t sleep through the night, that they sometimes shake and tremble. But since so many other children have these symptoms, the caregivers think it is normal, she says.

In addition to fear of violence, the second most common reason children give for migrating is to be reunited with parents or other family members. More than 90 percent have a family member — usually a parent — in the United States already, says Kennedy.

The children know the dangers they face trying to get to the United States, she says. “They tell me, ‘I could be raped, I could be maimed, I could be kidnapped, I could be disappeared, I could be beaten,’ but the reality is those risks are lesser, they feel, than the ones they run if they stay.”


Katel, Peter. 2015. Central American Gangs. CQ Researcher 25(5): 97-120 <http://library.cqpress.com/cqresearcher/document.php?id=cqresrre2015013000&gt;.


Mirani, Katherine. 2014. Advocates urge more mental health services for unaccompanied immigrant children. Chicago Reporter 9 December 2014 <http://www.chicagoreporter.com/advocates-urge-more-mental-health-services-unaccompanied-immigrant-children#.VIjJLL7TX8F&gt;.

“It’s important to realize the kids have endured trauma at three points: in their countries of origin, in transit and once they reach the U.S.,” said Elizabeth Kennedy, a social scientist and doctoral candidate at San Diego State University, who has interviewed hundreds of the children in El Salvador. “That compounding of trauma can be especially problematic.”

Kennedy spent 13 months in El Salvador interviewing more than 700 child immigrants. Her research, which was published by the American Immigration Council, showed that more than half of 322 Salvadoran children interviewed listed crime, gang threats or violence as a reason for leaving the country. In an article in JAMA Pediatrics last year, she wrote that “the high level of potential trauma before and during migration may lead to some of the highest levels of mental illness among children in the United States.”

Kennedy said the Office of Refugee Resettlement should solicit best practices from universities where researchers have been developing questionnaires specifically to screen for mental health issues in immigrants and refugees. Frankel said the Young Center brings in trauma experts, usually psychologists who have worked with immigrant children, as part of their advocate training.

“These (treatment) models do exist,” Kennedy said. “Trauma care has been adapted to be culturally sensitive for years now.”

Kennedy praised the work of Heartland Alliance, but said other facilities need to provide more counseling and follow-up services for children.

“There’s a misperception that kids don’t know the risk of the journey, that they’re just haphazardly making decisions, doing something for fun,” she said. “But kids know how dangerous it is for them to leave, and that’s perhaps the biggest sign of their desperation and what they’ve endured. When you acknowledge that and you also acknowledge how dangerous the journey is, it would be crazy to say that they don’t all have at least a short-term need for counseling.”’


Moloney, Anastasia. 2014. El Salvador gang violence, poverty fuel child migrant exodus to US. Thomson Reuters Foundation 21 November 2014 <http://www.trust.org/item/20141121181559-6f691/?source=leadCarousel&gt;.

‘The findings echo research by Elizabeth Kennedy, a Fulbright researcher who interviewed 322 El Salvador children deported earlier this year.

The fear of gangs and violence was the most frequently cited reason for leaving at 58 percent, compared to 35 percent for family reunification and 27 percent for work, she said.’


Lakhani, Nina. 2014. Gang violence in El Salvador fuelling country’s child migration crisis. The Guardian 18 November 2014 <http://www.theguardian.com/world/2014/nov/18/el-salvador-gang-violence-child-migration-crisis&gt;.

‘But the dire security situation in El Salvador – 10 murders a day in 2014, gangs on every other corner, ghettoised neighbourhoods, a growing presence of international organised crime gangs, and high levels of intra-familial violence – means half the children sent back from Mexico plan to try again, according to Elizabeth Kennedy, a Fulbright researcher who has interviewed hundreds of child deportees this year.

“People in the US need to understand that desperate people take desperate measures, and while life at home remains miserable and dangerous, these children will keep trying,” she said.

But 60% of children interviewed by Kennedy gave violence, crime and gangs as a reason for leaving, compared with 35% who spoke of reunification.

“One in three children had been directly threatened with death if they didn’t join the gang. This persecution makes them eligible to apply for asylum. One in five had quit school out of fear, and one in 10 is a prisoner in their own home, too scared to go out day or night. Deporting children back into these harmful situations is a violation of international law,” said Kennedy.’


Ortega, Robert. 2014. Revisiting the immigration pipeline: Deported into danger. The Republic 13 November 2014 <http://www.azcentral.com/longform/news/politics/immigration/2014/11/13/immigration-pipeline-children-deported/18969561/&gt;.

‘”No one is tracking it because they don’t want to know, because the results might be damning,” said Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright scholar who has interviewed hundreds of minors returned to El Salvador as part of her child immigration studies. I’d be very surprised if at least one of the 700 children we’ve interviewed hasn’t been murdered.”‘


Vargas, Camilo. 2014. Coyotes: Ten Things to Remember About Smugglers Latino USA 12 September 2014 http://latinousa.org/2014/09/12/smugglers/.

“9. According to a 2012 study by the United Nations Office on Drugs and Crime, a majority of migrants report using the services of a smuggler. In the case of children migrants, Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar and researcher on child migration in El Salvador, estimates that more than half the children are smuggled using coyotes.”


Robbins, Seth. 2014. Home Again: Salvadoran migrants stopped in Mexico return to uncertain future. Latin Correspondent 5 September 2014 http://latincorrespondent.com/el-salvador/home-salvadoran-migrants-intercepted-mexico-land-shaky-ground/.

‘Still, most of the migrants being deported from Mexico will try again, says Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright scholar working with returning children in El Salvador. Kennedy, who has interviewed more than 500 child migrants, says that about 60 percent of the children say gangs and threats of violence pushed them to leave.

“You are not going to stop someone who fears for their life every single day from migrating,” Kennedy says.’


Robbins, Seth. 2014. A failed journey: Central American migrants turned back before US border. The Christian Science Monitor 30 August 2014 http://www.csmonitor.com/World/Americas/2014/0830/A-failed-journey-Central-American-migrants-turned-back-before-US-border.

“The route is dangerous,” says Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright researcher studying child migrants in El Salvador. “But staying is sometimes equally or more dangerous.”

More than 60 percent of Salvadoran minors looking to reach the US say gangs and the threat of violence are what pushed them to leave, says Ms. Kennedy, who has interviewed some 500 returned child migrants.

In a repatriation center in San Salvador, where Kennedy has worked, many mothers and teens told the same story: They left after receiving threats from gangs. Some traveled alone, others with the aid of smugglers. Most had only a vague idea where they’d been.


Grillo, Ioan. 2014. Honduras’s Desperate Voyagers. Time 18 August 2014. <https://time.com/3062878/hondurass-desperate-voyagers/&gt;.

But most Democrats in Congress have so far bucked the President’s efforts to make deportation more immediate, with everyone from Nancy Pelosi to Hillary Clinton saying the President has it wrong. They worry that some minors may not be properly screened at the border and will be sent back to dangerous situations. The consequences could be fatal. “If that happens, some of these children will be murdered. It is not a question of if. It is a question of when,” says Elizabeth Kennedy, a Fulbright fellow who has studied the Central American youth fleeing north for the past year.


Lewis, Chris. 2014. Inside the Twisted Deportation Machine That Kicks Out Citizens of U.S.-Allied Nations. Alternet 14 August 2014 http://www.alternet.org/immigration/inside-twisted-deportation-machine-kicks-out-citizens-us-allied-nations?paging=off&current_page=1#bookmark.

“Historically and currently, the United States does not recognize Central American asylum claims,” said Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar working with returned child migrants in El Salvador.

But such violence may not be a legal foundation for asylum in the United States. “Who is capable of persecution [under US asylum law]? Historically, that had to be a state actor or very powerful non-state actor with direct political purpose,” Kennedy said from El Salvador.

“The problem here is that the main persecutors are gangs, cartels, and other organized criminal actors,” she said.

In US asylum hearings, judges will typically try to make the case that Central American applicants are victims of random violence or targets of local criminal groups, and therefore don’t qualify for asylum based on US law, according to Kennedy.

An unsuccessful asylum petition can have deadly consequences. Kennedy, the Fulbright scholar based in El Salvador, said she encounters about one newspaper story each month in El Salvador, Guatemala, and Honduras about a US deportee who has been murdered.

”It might be higher,” she said, since many families are reluctant to publicly acknowledge that a member of their family has been deported.

Perhaps a better model for US asylum policy, Kennedy says, is the 1984 Cartagena declaration, published in the midst of the Central American civil wars at a summit of migration experts from across the Americas. The declaration defines refugees more broadly and mandates a broader set of responsibilities toward them from receiving governments.

“The reality of refugee and asylum policy in our world today is that the poorest nations are receiving the majority of asylum seekers and refugees,” Kennedy said. “Wealthy nations have been very restrictive in who they admit and who they allow to get asylum, and that is a great injustice, because often times their policies are contributing to the things that create refugees.”

That’s the deeper solution to asylum problems, attacking forced migration at the source. In the Central American case, a principal culprit is the US drug war, according to Kennedy, which fuels violence in countries like Honduras, El Salvador and Mexico in order to meet US demand for recreational drugs.

“What would prevent people from producing drugs and working to supply them is going to be the same as what would prevent people from joining gangs and organized crime, and that’s genuine economic and social development,” Kennedy said.

“The United States does not have a good track record of investing in that.”


Steinhauer, Jennifer. 2014. Open to Both Sides, Homeland Security Chief Steps Into Immigration Divide. The New York Times 6 August 2014. http://www.nytimes.com/2014/08/06/us/politics/homeland-security-chief-steps-confidently-into-immigration-debate.html.

“I have worked on this topic since 2010,” said Elizabeth Kennedy, an advocate and researcher who has studied the issue of illegal child immigrants and has struggled to get statistics from the Obama administration. “This year they started actually promoting the numbers.”


O’Brien, Matt. 2014. Children, families fleeing Central America find refuge in the Bay Area. Inside Bay Area News 3 August 2014 http://www.insidebayarea.com/news/ci_26268064/children-families-fleeing-central-america-find-refuge-bay.

After interviewing more than 500 children recently deported to El Salvador after they were caught by Mexican authorities, UC Santa Barbara and Fulbright scholar Elizabeth Kennedy said most reported violence as the chief reason for their flight. Family rumors that children can win asylum or special protection also motivate them to leave, but Kennedy said, “These parents and these family members would not send for their children if they were not desperate, if they did not think the children were unsafe. Something happens, and they just can’t stay any longer.”

Drug cartels broken up in Mexico have moved into Central America, causing violence that was once concentrated in capital cities to reach farther into rural and border areas, Kennedy said.

And unlike in the United States, where frightened residents can pack up and leave a dangerous neighborhood and move to another city or state, Kennedy said many Central Americans find it hard to escape to a safe place within their country’s borders. Gangs now permeate villages and nosy neighbors are wary of newcomers from another town, fearing that they, too, will bring more danger.

“These are traumatized societies. They’ve had years and years of high levels of violence,” Kennedy said. “We in the United States cannot comprehend what it is like.”


Rotondaro, Vinnie. 2014. Experts point to US role in migrants’ flight. Catholic Reporter 29 July 2014 http://ncronline.org/blogs/immigration-and-church/experts-point-us-role-migrants-flight.

“Another child migrant researcher, Fulbright scholar Elizabeth Kennedy, provided a snapshot of what children say is happening in El Salvador.

Out of 322 returned migrant children, Kennedy learned:

  • One hundred forty-five live in a neighborhood with a gang presence. About half of those live in contested gang territory, and are afraid to go more than three or four blocks away from their home. “They hear gunshots on a nightly basis. Many of them will eventually quit school or enclose themselves within their house.”
  • One hundred thirty go to a school that has a nearby gang presence, and 100 have a gang presence inside the school. “Sometimes the teachers or principals are involved in the gangs.”
  • One hundred nine have been threatened to join the gang or be killed, 22 have been beaten, 14 have had parents murdered by gangs, and 33 said they feel like prisoners in their own homes”.

Ortiz, Erik. 2014. American-Grown Gangs Fuel Immigration Crisis From Central America. NBC News 25 July 2014. http://www.nbcnews.com/storyline/immigration-border-crisis/american-grown-gangs-fuel-immigration-crisis-central-america-n165136

The lack of legitimate economic opportunities in the region and an average minimum wage of just $150 to $300 per month are keeping the gang lifestyle alive, said Fulbright Scholar Elizabeth Kennedy.

“Some of the jobs have disappeared because of free-trade agreements, and now you have even less work with lower wages,” Kennedy said in a phone interview from El Salvador, where she is researching immigrant children who have been sent back from the U.S.-Mexico border.


Goldberg, Michelle. 2014. Yes, Mr. President, the Border Kids are Refugees. The Nation 16 July 2014. http://www.thenation.com/article/180682/our-refugee-crisis

‘“The United States has chosen to fight a ‘war on drugs,’ which has consisted of trying to break apart large cartels,” says Elizabeth Kennedy, a Fulbright fellow in El Salvador who works with child migrants. “There’s evidence that in breaking apart the cartels, you actually increase the violence for people living in those communities.” With the demand for drugs still ravenous, smaller groups emerge to fill that demand, warring with each other and setting up in new countries. “When we fought the war on drugs in Colombia, the cartels moved into Mexico with greater force, and crop growth moved into Ecuador and Peru,” Kennedy says. “And now we’re seeing that they’re moving to the Caribbean and Central America.” In Honduras, the problem has been exacerbated by the 2009 right-wing military coup, which, as the International Crisis Group writes in a recent report, “weakened already fragile institutions of law enforcement and justice.”

In countries where the cartels are most active, children reaching adolescence face a choice between gang membership and death. Kennedy recently wrote a report for the Immigration Policy Center, “No Childhood Here: Why Central American Children Are Fleeing Their Homes,” which notes that 59 percent of Salvadoran boys and 61 percent of Salvadoran girls list crime or violence as a reason they decided to make the perilous trip north.

Despite the right’s canard that kids are fleeing to the United States because they think Obama has promised them amnesty, Kennedy says that only one of the more than 400 kids she has interviewed knew anything about the Dream Act or the president’s 2012 executive order halting deportation of some young immigrants. …

Greater border enforcement is not going to stop desperate parents from trying to get their kids out of imminent danger. Migrants know they’re likely to be deported, and many reach the United States only after multiple failed attempts. “Many children say, ‘It’s a sure death if I stay, and it’s a possible death if I go,’” says Kennedy.’


Mechanic, Michael. 2014. Here’s How You Can Help Unaccompaneid Border Kids Without Giving to Glenn Beck. Mother Jones 14 July 2014. http://www.motherjones.com/mojo/2014/07/how-help-unaccompanied-border-kids-without-donate-glenn-beck


Altman, Anna. 2014. Obama’s Humanitarian Immigration Crisis. The New York Times 11 July 2014 http://op-talk.blogs.nytimes.com/2014/07/11/obamas-humanitarian-immigration-crisis/?_php=true&_type=blogs&_r=0.

Elizabeth Kennedy, a Fulbright fellow living in El Salvador, recently published research that addressed why so many children are fleeing their homes. She interviewed hundreds of Salvadoran children (and their parents, when they were available) who were caught crossing the border into Mexico on their way to the U.S. and were sent back to El Salvador. Kennedy reports that violence is taking hold throughout the country—in rural as well as urban areas—and that, “over and over again, I have heard that ‘there is no childhood here,’ and that ‘it is a crime to be young in El Salvador today.’“ Of the 322 minors she interviewed, “145 have at least one gang in their neighborhood, and about half of these live in a contested gang territory. They report hearing gunshots nightly and are often afraid to walk even two or three blocks from their home since they fear crossing an always changing boundary.” The children she spoke with felt like “prisoners in their own homes”: “Most minimize their time on the streets, saying they go only to and from school, work, or church.”

Most children try to leave the country at the urging of family members who fear they cannot protect them. Even then, the reasons vary. Kennedy reports on several cases: “One father said he never wanted to be away from his son, but after a string of murders in their town, he worried all the time. He felt he was being selfish to keep him here longer, especially since his mother in the U.S. has been asking for him for nearly a decade.” Mothers had other reasons: “Two single mothers shared that gangs were forcibly using their homes as passageways to escape from one neighborhood to another and to stash drugs. They believed they were targeted because no adult males lived with them.” For children whose parents have already left, “grandparents feel they are too old to fend off gang threats for their grandchildren.”

As they reach adolescence, Salvadoran children feel they are at greater risk to be caught in gang violence and are, at the same time, better equipped to weather the journey to the United States. Importantly, Kennedy found, “the U.S. is not always the first option” for children seeking a safer place to live. “Many move within El Salvador, and there are whole neighborhoods that have been abandoned.” 90% of the children who sought to go to the U.S. had family there, but only 35% said they wanted to emigrate to reunite with family. For children with family in Costa Rica, Belize, or another country, they will go there instead.


Gonzalez, Daniel and Ortega, Bob. 2014. Pipeline of children: A border crisis. The Arizona Republic 10 July 2014. http://www.azcentral.com/longform/news/politics/immigration/2014/07/10/immigrant-children-border-kids-pipeline/12410517/


Siegal McIntyre, Erin. 2014. Not All Kids Are Equal: Central American Kids Get Court Dates, Mexicans Get the Boot. Fusion 10 July 2014. http://fusion.net/justice/story/kids-equal-central-american-kids-court-date-mexicans-845375 .

The majority of Central American and Mexican kids flee their native countries for the same reasons, says Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright researcher working with child migrants in El Salvador as part of a doctoral dissertation on unaccompanied youth.

“They are afraid of forced gang or cartel recruitment and high levels of crime and violence targeted at young people,” Kennedy says. “At the same time, many live in extreme poverty and hope to obtain a better life for themselves and their loved ones through study and hard work.”


Lee, Brianna. 2014. Are Central American Children Crossing US Border Refugees or Economic Migrants? International Business Time 10 July 2014. http://www.ibtimes.com/are-central-american-children-crossing-us-border-refugees-or-economic-migrants-1623782.

As far as rumors of U.S. leniency, Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar based in El Salvador who has conducted more than 300 interviews with child migrants and their families, said that information about U.S. policies toward child migrants was largely unknown in Central America until after President Obama spoke publicly about the situation in early June.

“The rumors did not start until Obama called it an urgent humanitarian situation,” she said. “In over 300 interviews, only one asked about DACA [Deferred Action for Childhood Arrivals]. Otherwise, no one ever named any specific U.S. legislation. Some asked if children should lie about their age and say they were over 18.”


Rogers, David. 2014. Obama requests $3.7 billion for child migrants. Politico 8 July 2014 http://www.politico.com/story/2014/07/barack-obama-congress-child-migrants-108657.html.

The safety of the returning children — who would be more visible and therefore targets for gangs — is a concern for persons who have studied the situation on the ground.

“Among the many who fled to the U.S. because they feared for their lives, returning them quickly could result in their death or the death of their family and friends,” said Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who has been researching the crisis from the streets and bus stations of El Salvador. “Every month, at least one of the many homicides is a recent deportee from the U.S. in El Salvador, Guatemala and Honduras. Thus, we cannot afford to be wrong, because that blood would be on our hands. We must take all procedural steps necessary to ensure a fair and individual trial with legal representation for children in this position.”


Keeping, Juliana. 2014. Oklahoma town divided on influx of immigrant kids to Army base. Al Jazeera America 7 July 2014 http://america.aljazeera.com/articles/2014/7/7/unaccompanied-minorslawtonoklahoma.html.

‘Fulbright scholar Elizabeth Kennedy, who lives in San Salvador, El Salvador, has researched the experiences of Central American migrants, focusing on unaccompanied children, since 2011. She said sending the kids back to where they came from is neither responsible nor humane.

“These are not people we can consider less than human,” she said. “In fact, they’re desperate, and they want a chance to survive past childhood and adolescence.”

Kennedy has interviewed 400 unaccompanied minors from El Salvador. She said about 60 percent of the children cited fear for their life as a reason for illegally crossing the U.S. border.

In May, El Salvador, a nation of just 6 million, had more than 400 murders — part of a surge in violence in the region. Drug activity in Mexico has splintered, moving into Central America and the Caribbean. Rival gangs MS-13 and the 18th Street Gang are behind most cartel activity in El Salvador, Guatemala and Honduras, Kennedy said.

Some of the children she interviewed said their parents were murdered by cartel affiliates. Others, who quit school for fear of violence, gave reports of school directors and teachers who recruited for the gangs. Nearly a quarter said they had been given an ultimatum: Join a gang or be killed.

The children had very little knowledge of U.S. immigration policy. She bristled at the popular demand that unaccompanied minors in U.S. custody be quickly deported, pointing to regular news reports from El Salvador of recent deportees being murdered.

“When the first child is killed, that blood will be on our hands,” she said.


Berestein Rojas, Leslie. 2014. For desperate parents of Central American child migrants, a false rumor and false hope. KPCC 89.3 3 July 2014. http://www.scpr.org/blogs/multiamerican/2014/07/03/16956/for-desperate-parents-of-central-american-child-mi/

Not all parents are aware of the “permiso” rumor. Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar and postdoctoral candidate, has been studying child migrants in El Salvador, interviewing youths deported to El Salvador from Mexico and their families. Out of more than 400 families she interviewed before the beginning of June, she said, only 16 mentioned the possibility of special treatment for minor children.

As for families aware of recent federal policies like Deferred Action for Childhood Arrivals, criticized by some Republicans as adding fuel to the rumor mill, Kennedy said there was only one she encountered. She said that ironically, she’s come across more families talking about a “permiso” and special treatment for minors since President Obama addressed the issue as a humanitarian crisis in early June.

“Are family members, coyotes, guias, saying that children might have an easier route once they arrive in the US? Probably they are,” Kennedy said by phone. “But at the end of the day, they would not agree for their children to go on these incredible, dangerous journeys that they themselves took – they know what their children are risking, the children know what they are risking – they would not take them if they were not incredibly desperate.”


Yu Hsi-Lee, Esther. 2014. Why Kids Are Crossing the Desert Alone to Get to America. Think Progress 2 July 2014 http://thinkprogress.org/immigration/2014/07/02/3453051/push-factors-el-salvador-honduras-and-guatemala/.

Elizabeth Kennedy, a Fulbright researcher based in El Salvador, said that assault, disappearance, extortion, and rape are at all-time highs, while homicide rates are “higher today” than during the civil war. …

Gang violence. Kennedy found that 60 percent of 322 child respondents she interviewed are fleeing gangs (also known as maras). “Of the 322 minors I interviewed, 145 have at least one gang in their neighborhood, and about half of these live in a contested gang territory,” she wrote in an American Immigration Council report released Tuesday.


Mejia, Ivan. 2014. Most Central American Children Flee from Threats and Violence, Study Says. Efe 27 June 2014. http://www.efe.com/efe/noticias/english/world/most-central-american-children-flee-from-threats-and-violence-study-says/4/2060/2356421?utm_source=wwwefecom&utm_medium=rss&utm_campaign=rss [Picked up by Yahoo!Noticias, Univision, Global Post, El Diario de Hoy, Caracol Colombia, La Republica Peru, La Prensa San Antonio, Union Tribune, 24 Horas, infobae, Noticias3.es, Terra, La Prensa Honduras, TeleProgreso Honduras, Diario de Yucatan, El Nuevo Diario, Centinela Digital, Etorno Inteligente, and others].


Lind, Dara. 2014. Immigration reformers’ favorite spin on the child migrant crisis is dead wrong. Vox 27 June 2014 http://www.vox.com/2014/6/27/5845832/immigration-reformers-favorite-spin-on-the-child-migrant-crisis-is.

According to Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright scholar researching child migrants in El Salvador, most migrants and their families don’t know very much about the system at all. When asked whether any of the migrants she interviewed were thinking about possibilities for future reform in the US, Kennedy answered flatly, “No.”

El Salvador, for its part, only started paying attention to the child migrant crisis a few weeks ago, when President Obama declared the issue a “humanitarian crisis” — and Kennedy suspects that was only big news because the Salvadoran government worried it had implications for their relations with the United States. Before that, she says, “there was very little knowledge — even in the highest echelons of Salvadoran society — about the system for child migrants in the United States.”

“People who have to migrate through Mexico are not the elite — at all,” Kennedy says. “So their knowledge of immigration reform is very limited.” The families she works with at the migrant return center started asking her about the system for children in the US after the Salvadoran media covered President Obama’s comments —  but none of them had asked her about it before.

Overall, Kennedy says, fifteen of the 400-plus migrant children she’s interviewed knew that the system was somehow different for children in the US than for adults. But some of them thought it was harder to enter the US as a child — and thought they were supposed to lie about their age.

The coyotes smuggling migrants through Mexico and into the US might be responsible for spreading some of this information and misinformation, but it’s impossible to know for sure. “I actually imagine that the information changes along the route,” Kennedy says. “I wouldn’t put it past smuggling networks to let children know, ‘Hey, you can present yourself to Customs and Border Protection officers’ once they get to the US-Mexico border. They are not telling them ahead of time.” On the other hand, the families she’s talked to don’t trust anything coyotes tell them about the United States anyway.

This means that it might be hard for Congress to send a message to countries like El Salvador by simply enacting immigration reform (or by stepping up enforcement).

It’s hard to change the main law benefiting Central American migrants

Kennedy, like other Central American experts, thinks the main factor driving children and families to the United States is their fear of staying in their home countries. “This is not people seeking out a better life for themselves,” she says. “This is not people trying to game a system. This is people trying to survive.”

As it happens, there are international laws that require countries to take in people in that situation — people who are running for their lives but don’t necessarily have legal paperwork. That’s why the asylum system exists. And Central Americans have been leaving their home countries to seek asylum elsewhere in North America, including Mexico and Nicaragua, for the last few years.

Sixty percent of Kennedy’s interviewees said that they were fleeing El Salvador because of fear of organized crime, gang threats, or violence. That’s consistent with other reports estimating that at least half of the current child migrants in the US would be eligible for some sort of humanitarian relief.


Ortega, Bob. 2014. Media in Central America to migrants: don’t go to the U.S. USA Today 21 June 2014 http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/06/21/media-in-central-america-dont-go-to-us/11204807/.

“I don’t see any evidence to back up that argument,” said Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who has conducted more than 400 interviews in El Salvador in her research on child migration.

“That’s not what’s causing people to go,” she said. “The primary cause for children leaving is because they don’t feel safe here.”

Throughout El Salvador, from youths in gang-infested neighborhoods to people in official positions, there has been a lack of knowledge about the details of how the U.S. immigration system functions, Kennedy said. But she said that out of all the interviewees, only one child brought up immigration reform or the possibility of being eligible for the Deferred Action for Childhood Arrivals program, which allows some kids brought to the U.S. illegally to delay deportation.


Yu Hsi-Lee, Esther. 2014. No, Obama Didn’t Create the Migrant Children Crisis. Think Progress 20 June 2014 http://thinkprogress.org/immigration/2014/06/20/3450988/republicans-unaccompanied-children-crisis/.

Another survey by Elizabeth Kennedy, a doctoral candidate at San Diego State University found that “in only one of 400-plus interviews did a child migrant ask about the DREAM Act and immigration reform. …Fifteen had heard that the U.S. system treated children differently than adults and wanted to know how. In all 15 cases, the child had received a threat to join the gang or be killed, and some had then been beat or raped when they refused to join.”


Scherer, Michael and Rhodan, Maya. 2014. Children at the Border: An exodus from Central America tests the U.S. Time 19 June 2014. http://time.com/2899503/children-immigrating/.

But that message may not matter, given the ample evidence that gaining citizenship is far less of a concern for many of the boys and girls than simply finding safety. For years, those three countries have been consumed by increasing violence by organized gangs, which have grown in power on the back of the drug trade as economic conditions worsen. Honduran President Juan Orlando Hernández, whose country has the world’s highest murder rate, recently described the fleeing youth as “displaced by war.” Tales of kidnapping, murder and extortion fill the local newspapers daily. “I talk to the children, and they say they can trust no one,” says Elizabeth Kennedy, an American academic who is researching the children leaving El Salvador. “There is just no country anymore.”’


Riordan Seville, Lisa and Rappleye, Hannah. 2014. Border Children Tell Their Stories: Why We Came to the US. NBC News 17 June 2014 <http://www.nbcnews.com/news/investigations/border-children-tell-their-stories-why-we-came-us-n129646&gt;.

“I’ve had parents, and even some of the children tell me, ‘There is no childhood here,’” said Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who is currently researching the causes of child migration in Central America. “There’s not any calculated attempt to game the system. There’s just one last attempt to survive, and try to have some quality of life.”


Ortega, Bob. 2014. 5 answers: Why the surge in migrant children at border? The Republic 10 June 2014 <http://www.azcentral.com/story/news/politics/immigration/2014/06/09/immigrant-children-arizona-border-answers/10246771/&gt;.

Gang violence in El Salvador and in urban areas of Guatemala has escalated dramatically in recent months since a weak truce among rival gangs has evaporated, said Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright scholar reached Monday in San Salvador, the capital of El Salvador.

“Half of them are fleeing for their lives,” she said.

Kennedy, investigating the causes of child migration, has interviewed more than 400 child migrants. For many, Kennedy said, “their decision is: Do I face possible death in migrating or sure death in staying?”


Robles, Frances. 2014. Wave of Minors on Their Own Rush to Cross Southwest Border. New York Times A1 4 June 2014 <http://www.nytimes.com/2014/06/04/world/americas/wave-of-minors-on-their-own-rush-to-cross-southwest-border.html?ref=world&amp;_r=0&gt;.

Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who is studying Salvadoran youth migration, said 60 percent of the 326 students she had interviewed cited gangs and crime as the reason they were leaving.

“A large number are forcibly recruited by gangs,” Ms. Kennedy said. “Most kids lived in areas that are controlled by one or both of the gangs.”


Rogers, David. 2014. Flood of child migrants a neglected challenge. Politico 29 May 2014 <http://www.politico.com/story/2014/05/flood-of-child-migrants-a-neglected-challenge-107198_Page2.html>.

Elizabeth Kennedy, a doctoral candidate at San Diego State University, paints a different picture.

She has studied the crisis from both sides of the U.S. border, including a stint now as a Fulbright fellow in El Salvador. All the Salvadoran children must cross Mexico at some point to get to the U.S. — and many are intercepted and turned back by Mexican authorities. Kennedy has collected over 400 interviews by going to the migrant return center and talking with waiting family members and their children once they arrive.

“Most of the children I meet at the bus return center will try again, and some will reach the United States,” she said. “I’m in contact with 20 who have done so since I got here in October. I’m sure others have arrived and have elected not to stay in contact with me.”

“Over 90 percent of child migrants here have a family member in the U.S,” Kennedy said. “Despite these numbers, less than a third mention family reunification as a reason for emigrating. More often than not, their neighborhood has become so dangerous or they have been so seriously threatened, that to stay is to wait for their own death or great harm to their family. Their neighborhoods are full of gangs. Their schools are full of gangs. They do not want to join for moral and political reasons and thus see no future.”

“In only one of 400-plus interviews did a child migrant ask about the DREAM Act and immigration reform. … Fifteen had heard that the U.S. system treated children differently than adults and wanted to know how. In all 15 cases, the child had received a threat to join the gang or be killed, and some had then been beat or raped when they refused to join.”

“Thus, there is only limited knowledge of the way the U.S. system works for children. U.S. legislation is not driving this emigration. A humanitarian crisis is. We need to accept that when large amounts of people leave a country, this is indicative of untenable problems in that country. … Until the root causes are addressed, it’s going to continue.”

‘The reality is that violence — homicide, rape, kidnapping, extortion, disappearance — is at near an all-time high,” Kennedy said of her time in El Salvador. “And it has a disproportionate impact on young people.”


Hennessey-Fiske, M. 2014. More youths crossing U.S.-Mexico border alone. Los Angeles Times 21 February 2014. <http://articles.latimes.com/2014/feb/21/nation/la-na-texas-young-migrants-20140222&gt;.

Elizabeth Kennedy, a researcher at San Diego State University who works with migrant youths and their families in El Salvador, said many youths have already tried to flee worsening gang violence at home, switching schools and cities and seeking help from police and other government agencies. Increasingly powerful gangs find them, however, and act with impunity, she said.

Parents tell her they must weigh the risks of sending a child north against the violence at home. “They know it’s a dangerous journey, but they also don’t want their child to die or not get an education,” Kennedy said. …

Kennedy, the San Diego State researcher, has stayed in touch with several immigrant youths placed with family and sponsors. Two were unable to find English as a second language high school classes, dropped out of school and went to work. Another moved from her guardian’s home to stay with her mother, a gang member.

“More follow-up would be good,” Kennedy said. “Not just to ensure they’re in a good setting, but to ensure they’re getting services.”


Gordon, Ian. 2013. Why Are More and More Children Walking Across the Border? Mother Jones 23 December 2013. <http://www.motherjones.com/politics/2013/12/unaccompanied-children-immigrants-surge-central-america-mexico&gt;.

“What’s alarming is that there’s an increasing number saying they’re fleeing forcible gang recruitment and gang violence,” says Elizabeth Kennedy, a San Diego State University researcher who studies unaccompanied child migrants. “They were being forcibly recruited into the gangs and didn’t want to be a part of it, and so they had to flee because threats had been made on them or their family members.”


Greene Sterling, Tina. 2013. Undocumented Kids Crossing the U.S. Border Alone in Increasing Numbers. Newsweek The Daily Beast 23 March 2013. <http://www.thedailybeast.com/articles/2013/03/23/undocumented-kids-crossing-the-u-s-border-alone-in-increasing-numbers.html&gt;.

A little under half, about 10,500 young border crossers, came from Mexico in 2012. Most Mexican kids are quickly repatriated, says Elizabeth G. Kennedy, a researcher and social scientist at San Diego State University. But the remainder, almost 14,000 unaccompanied minors in 2012 alone, are children predominantly from increasingly violent Central American countries.

The journey north is harrowing, says Kennedy, who recently published an article in the Journal of the American Medical Association detailing the fragile mental states of young border crossers. On the trains and trails, some are raped, drugged, maimed, and robbed, she says. The lucky ones arrive in planes and then are nabbed by border authorities at the airport.


UCSB Public Affairs. 2013. UCSB Demographer Champions Health Care for Unaccompanied Migrant Children. Santa Barbara Independent 11 February 2013. <http://www.independent.com/news/2013/feb/11/ucsb-demographer-champions-health-care-unaccompani/&gt;, also published by LatinaLista.com, the Golden Door Coalition, highbeam.com, eKidTime.com, and 805.com; see video interview here: http://vimeo.com/59442923


Rogers, David. 2012. Child-migrant problem on rise. Politico 28 September 2012. <http://www.politico.com/news/stories/0912/81780.html&gt;.

A doctoral student at San Diego State University, Elizabeth Kennedy, both volunteers in shelters caring for the children and is researching the phenomenon of unaccompanied child migrants as part of her dissertation.

“You can’t separate this migration from the violence associated with the U.S. drug policy,” she told POLITICO. “This is a U.S. driven problem and we can’t escape being culpable for it.”

“These are very resilient people to have come so far alone,” she says. “If we invest in them, it could pay big dividends.”


Preston, Julia. 2012. Young and Alone, Facing Court and Deportation. A1. New York Times 25 August 2012. <http://www.nytimes.com/2012/08/26/us/more-young-illegal-immigrants-face-deportation.html?pagewanted=all&_r=0&gt;.

“The children at home feel unloved, they feel empty,” said Elizabeth G. Kennedy, a researcher at San Diego State University who studies child migrants. “If parents know their child is feeling empty and is in danger, they will make a decision.”

 

Français/French (I do not speak French)

Grimm, Claude. 2014. Le Salvador face a un exode de ses enfants. Le Courrier 16 September 2014 http://www.lecourrier.ch/123840/le_salvador_face_a_un_exode_de_ses_enfants.

«La raison principale pour migrer est la violence»

La chercheuse américaine de l’université d’Etat de San Diego Elizabeth Kennedy, spécialiste des questions migratoires, révèle dans une étude que 60% des mineurs qui décident de quitter le Salvador le font à cause de la violence. Des résultats qui contredisent la position du gouvernement, pour qui l’insécurité n’est pas à l’origine de l’augmentation récente du flux d’enfants migrants non accompagnés. Interview.

Quelles sont les raisons qui poussent les jeunes à migrer aux Etats-Unis?
Elizabeth Kennedy: Dans notre étude portant sur 500 entretiens avec des migrants mineurs rapatriés, dont 322 ont été analysés, la raison principale donnée par 60% des jeunes est la violence dans leurs communautés et les menaces – effectives ou non – des maras (lire encadré ci-dessus).
La deuxième raison est la réunification familiale, avec 35%. Pourtant, 90% ont au moins un de leurs parents aux Etats-Unis. Les adolescents souhaiteraient rester dans leur communauté, mais il y a eu un événement déclencheur: menaces directes, homicide dans leur quartier, demande d’extorsion dans leur famille, etc.
Trente et un pour cent des sondés veulent étudier et 27% chercher du travail. Trois pour cent disent vouloir fuir des abus intrafamiliaux, mais les entretiens ayant été réalisés en présence de la famille, ce chiffre est en réalité plus élevé. Enfin, 3% veulent vivre une aventure.

Pourquoi y a-t-il une différence entre vos chiffres et ceux des autorités?
Selon moi, la raison est que les migrants ne font pas confiance aux fonctionnaires en charge de la migration, même si par ailleurs ils font un excellent travail. De nombreuses mères rapatriées m’ont confié avoir peur de retourner dans leur communauté mais ne pas l’avoir dit lors de l’entretien avec les autorités. Mes chiffres sont en accord avec ceux de plusieurs autres études, dont celle de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, qui estime que 72% des mineurs migrent à cause de la violence.

Comment la population aux Etats-Unis réagit-elle face à cette vague de migrants mineurs?
Une enquête parue à fin juillet révèle que 70% de la population les considère comme des réfugiés. Il s’agit d’un réel progrès. De nombreux mouvements, dont les églises et les ONG, appuient les migrants. Mais une minorité très argentée, et très écoutée, soutient financièrement les partis qui veulent renforcer la frontière, bien qu’elle ne puisse guère l’être davantage.

Pourquoi, selon vous, Obama est-il le président qui a le plus expulsé de migrants?
Je ne comprends pas son attitude. Mais je crois qu’il a voulu faire un pas en direction des Républicains dans l’espoir de négocier avec eux, évidemment sans succès. Résultat: le nombre de morts a augmenté dans nos déserts et montagnes et notre gouvernement en porte l’entière responsabilité.
Sa réforme migratoire est au point mort, mais il devrait prendre quelques mesures, dont un plan devant bénéficier à 5 millions de sans-papiers sur les 11 millions que comptent les Etats-Unis.

Comment expliquez-vous la violence en Amérique centrale?
La violence et la migration qui en découle trouvent leurs racines dans le manque d’opportunités économiques, sociales et éducatives. Dans les deux cas, les réponses policières et militaires ne peuvent pas fonctionner. Il faut aborder le problème de manière globale.
Aucun gouvernement ne porte seul la responsabilité de cette longue histoire de violence, mais le gouvernement américain doit assumer sa part pour son attitude pendant la guerre civile, l’expulsion des maras, pourtant nées aux Etats-Unis, et l’imposition d’un traité de libre-échange qui a augmenté la pauvreté dans les pays du Triangle Nord alors qu’elle a diminué ailleurs en Amérique latine.
Les Etats-Unis déboursent beaucoup d’argent pour renforcer les frontières et lutter contre la drogue. Le démantèlement des cartels en Colombie puis au Mexique n’a fait que déplacer le problème en Amérique centrale et aux Caraïbes. PROPOS RECUEILLIS PAR CGM

Menaces directes et indirectes

Sur 322 entretiens d’enfants et adolescents, 109 ont reçu des menaces directes d’assassinat ou pour intégrer une mara (gang). Parmi ceux-ci, 22 ont été victimes d’agressions après avoir refusé d’obtempérer et 14 autres ont vu au moins un de leurs parents assassinés. Tous ces cas sont éligibles pour demander l’asile.

Cent quarante-cinq jeunes vivent dans des lieux où il y a un ou plusieurs gangs de rue. Ils ont peur de sortir dans la rue et entendent des fusillades au moins trois fois par semaine.

Cent trente enfants étudient dans une école avec une mara à proximité et 100 autres dans un collège où elle se trouve à l’intérieur, y amenant armes et drogue. Ces adolescents estiment qu’il vaut mieux migrer avant d’avoir des problèmes.

 

Español/Spanish

Labrador, Gabriel and Alvarado, Jimmy. 2020. Investigacion revela que 138 deportados por EUA fueron asesinados en El Salvador. El Faro 6 February <https://elfaro.net/es/202002/el_salvador/23987/Investigación-revela-que-138-deportados-por-EUA-fueron-asesinados-en-El-Salvador.htm&gt;.

Elizabeth Kennedy, una de las coautoras del reporte, dijo a El Faro que con el estudio esperan que países receptores de refugiados cuenten con un panorama más completo sobre el contexto del que huyen los salvadoreños y los riesgos que pueden enfrentar al ser retornados. También enfatizó en la responsabilidad de los gobiernos de El Salvador y de Estados Unidos en agravar la situación. “Desde el momento en que una persona huye de El Salvador, el gobierno ha fallado en garantizar protección. Estados Unidos también ha  violado sus propias leyes y leyes internacionales: ha deportado a personas a su muerte o a sufrir otros abusos graves”.

Kennedy dice que si antes era complicado para salvadoreños, hondureños y guatemaltecos recibir asilo en Estados Unidos, con la administración de Donald Trump ahora es casi imposible que reciban este tipo de protección internacional. Enfatizó en la necesidad de que Estados Unidos modifique su agenda migratoria. “Es necesario poner fin a las presiones políticas que hace el gobierno de Estados Unidos de interrumpir el envío de fondos a El Salvador y a otros países de la región si no se implementan medidas de seguridad fronteriza o control migratorio que tienen como finalidad vulnerar el derecho a salir del propio país y el derecho a solicitar asilo”, dijo Kennedy.


Henao Cardozo, Daniela. 2020. HRW denuncia asesinatos y abusos de salvadoreños deportados de EE.UU. RCN Radio 5 February <https://www.rcnradio.com/internacional/hrw-denuncia-asesinatos-y-abusos-de-salvadorenos-deportados-de-eeuu&gt;.

“Este informe muestra que Estados Unidos ha retornado gente para sufrir lesiones muy graves, la muerte inclusive”, dijo Elizabeth G. Kennedy, coautora del documento.

Aunque la investigadora apunta que el estudio abarca casos ocurridos en otras administraciones, advierte que el Gobierno de Donald Trump “ha atacado más que presidentes anteriores el sistema de asilo que históricamente había existido en Estados Unidos”.

Como uno de los hallazgos del estudio, Kennedy mencionó que “las personas se enfrentaron a los mismos riesgos y actores de los que habían huido”. Tras la deportación, la repuesta de El Salvador y de los países vecinos se limita a las “primeras horas”.

“El informe también documenta casos de lesiones graves entre autoridades que habían intentado pedir asilo”, declaró Kennedy, quien consideró que devolver a la gente a una situación de peligro “es una violación de la ley nacional e internacional”. De allí que para ella, este documento busca que “la población en general tome mucho más en serio este tema”.

“Los ciudadanos en Estados Unidos piensan que si una persona salvadoreña, guatemalteca u hondureña es retornada, simplemente no va a ganar lo mismo, es decir, que van a ajustarse económicamente, no van a vivir tan bien. Pero este informe también muestra que muchas personas están huyendo de estos países y merecen protección, lo necesitan y tenemos la responsabilidad y la obligación de aceptarlas”, subrayó.


Barros, Laura. 2020. Muerte y abusos aguardan por los salvadoreños deportados de EE.UU., alerta HRW. EFE 5 February <https://www.efe.com/efe/america/sociedad/muerte-y-abusos-aguardan-por-los-salvadorenos-deportados-de-ee-uu-alerta-hrw/20000013-4167079&gt;.

“Este informe muestra que Estados Unidos ha retornado gente para sufrir lesiones muy graves, la muerte inclusive”, dijo a Efe Elizabeth G. Kennedy, coautora del documento.

Aunque la investigadora apunta que el estudio abarca casos ocurridos en otras administraciones, advierte que el Gobierno de Donald Trump “ha atacado más que presidentes anteriores el sistema de asilo que históricamente había existido en Estados Unidos”.

“Es más difícil para las personas centroamericanas acceder a este sistema ahora”, puntualizó.

Como uno de los hallazgos del estudio, Kennedy mencionó que “las personas se enfrentaron a los mismos riesgos y actores de los que habían huido”.

Tras la deportación, la repuesta de El Salvador y de los países vecinos se limita a las “primeras horas”.

“Hay un programa que se llama ‘Bienvenido a casa’, que les da dos pupusas, una soda y orientación de algunos programas que podrían existir y después se van a sus casas”, sostuvo esta investigadora.

Se refirió además a “otra dinámica” que enfrentan las autoridades que quieran hacer bien su trabajo y es que afrontan “un gran riesgo”.

“El informe también documenta casos de lesiones graves entre autoridades que habían intentado pedir asilo”, declaró Kennedy, quien consideró que devolver a la gente a una situación de peligro “es una violación de la ley nacional e internacional”.

De allí que para ella, este documento busca que “la población en general tome mucho más en serio este tema”.

“Los ciudadanos en EE.UU. piensan que si una persona salvadoreña, guatemalteca u hondureña es retornada, simplemente no va a ganar lo mismo, es decir, que van a ajustarse económicamente, no van a vivir tan bien. Pero este informe también muestra que muchas personas están huyendo de estos países y merecen protección, lo necesitan y tenemos la responsabilidad y la obligación de aceptarlas”, subrayó.


Cancino, Jorge. 2019. Biden promete revertir la política de asilo de Trump y un plan Marshall en Centroamérica. Univisión 11 December. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/biden-promete-revertir-la-politica-de-asilo-de-trump-y-un-plan-marshall-en-centroamerica>.

“La gente, los adultos y las familias, siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, dijo a Univision Noticias en 2015 la investigadora Elizabeth Kennedy, en ese momento profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, una de las autoras del estudio que advirtió la emergencia dos años antes.

Kennedy también advirtió que las condiciones de vida en Guatemala, El Salvador y Honduras no eran las mismas que un año antes, “han empeorado”, y que esa situación “genera un mayor flujo de migrantes” hacia Estados Unidos.


Cancino, Jorge. 2019. Estas son las duras consecuencias del nuevo acuerdo entre EEUU y México para los migrantes que piden asilo en la frontera. Univisión 10 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/estas-son-las-duras-consecuencias-del-nuevo-acuerdo-entre-eeuu-y-mexico-para-los-migrantes-que-piden-asilo-en-la-frontera>.

Entre los principales afectados se encuentran los migrantes de “El Salvador, Guatemala, Honduras y México”, dice Elizabeth Kennedy, investigadora académica de HRW.

“Muchos están detenidos en lugares aislados donde no pueden obtener representación legal. Para ganar sus casos necesitan un abogado y eso es prácticamente imposible con estas políticas. Y a ello se suman los traumas que han desarrollado”, añade.

En el 2013 Kennedy fue una de las investigadoras de la Universidad de California que advirtió al gobierno de Obama la crisis en la frontera, pero las autoridades federales no hicieron caso a las recomendaciones y el problema se hizo enorme, al punto que superó toda expectativa y presagio.


Cancino, Jorge. 2019. Por que la política de asilo de Trump no busca proteger sino deportar a los migrantes que huyen. Univisión 20 May. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/por-que-la-politica-de-asilo-de-trump-no-busca-proteger-sino-deportar-a-los-migrantes-que-huyen>.

Las amenazas y políticas del presidente Donald Trump no han detenido la verdadera causa del éxodo de migrantes centroamericanos que huyen de sus países en busca de asilo en Estados Unidos. La gente huye “para mejorar la vida o seguir adelante, para estar con su familia, para escapar de la pobreza o encontrar trabajo. Pero esto es solo una parte y no toda la historia”, advierte Elizabeth Kennedy, investigadora académica de Human Rights Watch (HRW).

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto a otros investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, elaboraron un informe que advirtió la existencia de un éxodo que fue enviado a la Agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), quien luego lo remitió a los gobiernos de Estados Unidos, Canadá y Centroamérica. Un informe al que los líderes responsables le hicieron caso omiso.


Cancino, Jorge. 2019. Pence dice que oleada migratoria es “una crisis de inmigración ilegal”, no de migrantes que huyen. Univisión 5 May. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/pence-dice-que-oleada-migratoria-es-una-crisis-de-inmigracion-ilegal-no-de-migrantes-que-huyen&gt;.


Cancino, Jorge. 2019. El “miedo a morir”: la principal causa de las caravanas que buscan asilo en EEUU. Univisión 14 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/el-miedo-a-morir-la-principal-causa-de-las-caravanas-que-buscan-asilo-en-eeuu&gt;.

Las amenazas y políticas del presidente Donald Trump no han detenido la verdadera causa del éxodo de migrantes centroamericanos que huyen de sus países en busca de asilo en Estados Unidos. La gente huye “para mejorar la vida o seguir adelante, para estar con su familia, para escapar de la pobreza o encontrar trabajo. Pero esto es solo una parte y no toda la historia”,advierte Elizabeth Kennedy, investigadora académica de Human Rights Watch (HRW).

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto a otros investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, elaboraron un informe que advirtió la existencia de un éxodo que fue enviado a la Agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), quien luego lo remitió a los gobiernos de Estados Unidos, Canadá y Centroamérica. Un informe al que los líderes responsables le hicieron caso omiso.

En vez de mejorar las condiciones de vida en el Triángulo del Norte y México, los escenarios empeoraron y el éxodo creció. Y a medida que las condiciones de visa fueron empeorando, “se fueron organizando caravanas de varios grupos para concientizar a los pueblos sobre sus derechos como seres humanos, la situación de personas migrantes y los riesgos de la ruta” hacia el norte para salvar sus vidas, dice Kennedy. “Viajar en caravanas fue la manera de disminuir los riesgos, particularmente asalto, extorsiones, secuestro, desaparición, violación y homicidio por manos del Estado y del crimen organizado”.

A la pregunta respecto a quién está detrás de las caravanas, la investigadora responde que “mucha gente que sufre discriminación, persecución, violencia, trauma y condiciones inhumanas entre ellas falta de agua, comida, techo, electricidad, un salario digno. Y también por culpa de gobierno que no les atiende, no los ven y no los protegen, y también por discriminación en base a su raza, nacionalidad o lugar de nacimiento. De hecho, los mismos gobiernos a veces los abusan, explotan y persiguen”.

En este contexto, dice Kennedy, “creció el crimen organizado se volvió fuerte y también abusan, persiguen, violan y matan a las personas en sus lugares de estudio, trabajo y sus casas. Entonces por eso huyen, no solo porque no hay otra opción para sobrevivir, pero también porque –aún en medio de tanto sufrimiento– siguen soñando en que podrán servir y ayudar a sus seres queridos en otro lugar, que podrían vivir dignamente fuera y dar vida digna a otras personas”.

Hace cuatro años ya el grupo de investigadores que incluía a Kennedy realizó más de 400 entrevistas a migrantes de El Salvador que querían llegar a Estados Unidos. “Se analizaron los primeros 322 casos, y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”, explicó entonces, en 2015, a Univision Noticias. Ese análisis también arrojó que 35% de los migrantes iban en busca de sus familias: “ese número dice mucho”, dijo Kennedy, “porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”.

“No necesariamente las comunidades con menos recursos son los más violentas, pero en muchas partes de El Salvador, Guatemala y Honduras es la dinámica actual: que los lugares con menos recursos (y sin la protección del Estado) también tienen niveles altos de violencia, normalmente por varios actores”, explicó.

Se trata de individuos que “sinceramente temen por su vida cuando tienen que explicar todo que han pasado. Y por la complejidad de varios sucesos, normalmente toma tiempo y confianza para explicar. Huyen por miedo a la muerte”.


Cancino, Jorge. 2018. La caravana de migrantes pone en evidencia el “éxodo silencioso” de los refugiados centroamericanos que huyen hacia EEUU. Univisión 21 October. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/la-caravana-de-migrantes-pone-en-evidencia-el-exodo-silencioso-de-los-refugiados-centroamericanos-que-huyen-hacia-eeuu>.

La crisis de 2014 mencionada por Frank-Vitale fue advertida en 2013 en un informe entregado a la ONU por un grupo encabezado por Elizabeth Kennedy, una investigadora de la Universidad de California. Pero el reporte no fue atendido, ni en ese tiempo ni ahora, cuando nuevamente ocurre una explosión de refugiados que huyen en busca de asilo en Estados Unidos.


Cancino, Jorge. 2018. “Sessions esta equivocado”: investigadora que advirtió sobre la crisis en la frontera fustiga política de ‘tolerancia cero’. Univisión 18 June. <https://www.univision.com/noticias/asilo-politico/sessions-esta-equivocado-investigadora-que-predijo-la-crisis-en-la-frontera-fustiga-politica-de-tolerancia-cero&gt;.

Una de las principales investigadoras que en 2013 advirtió sobre la crisis de refugiados en la frontera entre México y Estados Unidos fustigó la política de ‘tolerancia cero’ del gobierno de Donald Trump y dijo que las recientes palabras del fiscal general Jeff Sessions, pronunciadas ante un grupo de líderes religiosos en Fort Wayne, Indiana, “no tienen mérito”.

“Sessions está equivocado en sus opiniones”, señaló Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California, quien en 2013 anticipó la oleada de niños migrantes no acompañados y familias desde Centroamérica y México hacia Estados Unidos huyendo de la violencia y la pobreza del denominado Triángulo Norte.

Las advertencias de Kennedy, sin embargo, no fueron atendidas convenientemente por la entonces administración gobierno de Barack Obama. Las oleadas de miles de migrantes procedentes de El Salvador, Guatemala y Honduras sobrepasaron la capacidad de respuesta del gobierno federal, generándose un caos sin precedentes.

Cinco años más tarde, el gobierno de Donald Trump “desconoce la realidad y los estudios”elaborados por expertos, indica Kennedy, quien en su momento previno la tragedia humanitaria en Centroamérica a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y alertó sobre los graves peligros que enfrentaban los migrantes en sus países de origen y durante la peligrosa travesía hacia la frontera sur de Estados Unidos en busca de asilo.

A pesar de los esfuerzos del gobierno de Trump por esconder la crisis, “la huida” de personas del Triángulo Norte no se detiene. De hecho: “está aumentando”, dice Kennedy.

La investigadora también explica que, de acuerdo con la actual legislación, “para avanzar en el proceso de pedir asilo, la persona tiene que pasar una entrevista de miedo creíble o razonable antes de ser deportada. Y el hecho que mas que 80% de los solicitantes de asilo pasan esta entrevista, es prueba de que la mayoría tiene mérito”, menciona.

Simultáneamente, explica, “el hecho de que hayan aumentado los números de niñas, niños, mujeres y familias enteras provenientes de El Salvador, Guatemala y Honduras para pedir asilo, muestra que es mas adecuado hablar de huidas” y no de intentos de abusar de la política de asilo, como refiere Sessions.

Kennedy puntualiza que las miles de personas que en los últimos años han escapado de sus países, “no solo han pedido asilo en Estados Unidos, sino también en México, Costa Rica, Panamá, Belice y en mas de 20 otros países”, convirtiendo la “huida” en una verdadera crisis humanitaria sin precedentes.

“Mientras la migración por trabajo o familia se queda más o menos estable, principalmente de hombres adultos”, indica la investigadora, “la crisis generada por conflictos y desastres naturales provocan largos desplazamientos de personas con un elevado porcentaje de niños y familias”.

Kennedy no opina lo mismo. “Me imagino que Sessions diría que en 80% de los casos actuales de asilo, el actor de persecución es un ‘actor privado’, como una pareja que abusa o viola o una mara (pandilla). Al respeto, del primer grupo de abusadores y violadores no son solo actores privados si el Estado permite que abusen y violen a sus víctimas”.

Señala que se ha documentado que el Estado, sea por tener recursos y entrenamiento limitado, por falta capacidad y/o corrupción a nivel municipal, departamental y nacional, “no tiene la voluntad para detenerlo”.

Prueba de ello, refiere, “es que la mayoría de abusadores y violadores son crónicos y muchas víctimas intentaron denunciar varias veces los ataques sin recibir protección y, a veces, resultaron más avengonzadas debido a las burlas que las autoridades les hicieron. Entonces, el Estado fracasa en su deber de protegerlas y por eso, la única opción que les queda para sobrevivir es huir” en busca de asilo.

A estas personas “la ley nacional e internacional les da derecho a estatus refugiado”, asevera.

En cuanto a la persecución causada por pandillas, Kennedy reconoce que este grupo de individuos, las maras “no son actores privados en ningún sentido”, pero sí organizaciones criminales.

Añade que “la definición de crimen organizado incluye a quienes utilizan su influencia política y económica para lograr sus actividades” y que “está documentado en los tres países donde existen maras (El Salvador, Guatemala y Honduras) estos grupos controlan territorio a nivel comunitario, monitoreando a todos sus pobladores”.

“Sobornan y amenazan de muerte a las autoridades del Estado, que lo permiten, para que estén informados cuando alguien intenta hacer una denuncia y reciben noticias de operativos antes que estos ocurran. Al mismo tiempo, los políticos al más alto nivel se han sentado en la mesa para dialogar sobre cómo bajar las tasas de homicidios con los grupos que los cometen, y alcaldes y diputados usan sus redes y, a veces, también integran las maras”.

El problema, señala, “es que ningún gobierno (en Estados Unidos) ha reconocido que la mayoría de las personas que huyen del Triángulo Norte son refugiados”. Y la administración de Trump “es peor que los gobiernos que le precedieron, quizás con la excepción de Reagan. La razón, en parte, es que niegan el papel del Estado corrupto que, más que todo, ignora a su gente más vulnerable y pobre, y los persigue, muchas veces, con políticas militarizadas y fondos enviados por Estados Unidos”.

“Es ahí donde encontramos las raíces profundas del sufrimiento actual. Originalmente, las maras surgieron en respuesta al fracaso y la persecución del Estado en barrios con mínimos recursos y donde el Estado tiene historia de no estar presente, permitiendo que la gente sufra pobreza extrema, hambre y muerte temprana. Pero cuando el estado decidió entrar, fue para perseguir a la mara cuando ésta se había organizado y llegaron para reprimirla violentamente”.

En septiembre de 2015, un año y medio después de la primera advertencia, la investigadora puntualizó que las raíces están “profundas y no pueden ser cambiadas en solo unos pocos meses”.

Agregó que los gobiernos (de Guatemala, El Salvador, Honduras y México) “han gastado la mayoría del dinero en campañas de prevención o de concientizar la gente sobre los riesgos de venir a Estados Unidos, y con ello romper los vínculos con las redes criminales de tráfico humano y mejorar los centros de recepción, pero no están combatiendo la principal causa de la migración al norte, la violencia”.

“Se necesita que el enfoque sea puesto en reparar el tejido social, disminuir la inequidad, ofrecer trabajos con un salario digno y tener opciones legales para las familias transnacionales y que, por ejemplo sus hijos, puedan visitarles”, apuntó.


Cancino, Jorge. 2018. Jueces de inmigración advierten que la ‘tolerancia cero en la frontera tendrá consecuencias “tremendas”. Univisión 10 June. <https://www.univision.com/noticias/deportaciones/jueces-de-inmigracion-advierten-que-la-tolerancia-cero-en-la-frontera-tendra-consecuencias-tremendas>.

La crisis de la frontera se origina “en los países de donde viven los niños y las familias (el denominado Triángulo Norte, conformado por El Salvador, Guatemala y Honduras). La gente, los adultos y las familias, huyen por las mismas razones que los niños y las niñas: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, explica Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Kennedy advirtió la crisis en marzo de 2013, un año antes del crecimiento del flujo de inmigrantes centroamericanos indocumentados hacia la frontera con Estados la crisis, pero el gobierno federal estadounidense no tomó medidas para aumentar su capacidad de respuesta a la emergencia humanitaria.


Clarembaux, Patricia and Cancino, Jorge. 2018. La política migratoria de Trump no frena la crisis de niños no acompañados detenidos en la frontera. Univisión 6 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/la-politica-migratoria-de-trump-no-detiene-la-crisis-de-ninos-no-acompanados-cruzando-la-frontera>.

En marzo de 2013, un año antes del crecimiento del flujo de inmigrantes centroamericanos indocumentados hacia la frontera con Estados Unidos, Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, anticipó la crisis y el gobierno federal estadounidense no tomó medidas para aumentar su capacidad de respuesta a la emergencia humanitaria.

Cinco años más tarde, Kennedy dice que la violencia sigue siendo “la principal causa de migración a Estados Unidos”, al igual que hace cinco años.

Kennedy también advierte que la crisis de la frontera se origina “en los países de donde viven los niños y las familias. La gente, los adultos y las familias huyen por las mismas razones que los niños y las niñas: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”.


Cancino, Jorge. 2018. La ‘Caravana de Migrantes’ se enfrenta a su peor obstáculo: el reto de pedir y obtener asilo en EEUU. Univisión 27 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/la-caravana-de-migrantes-se-enfrenta-a-su-peor-obstaculo-el-reto-de-pedir-y-obtener-asilo-en-eeuu>.

Fue en marzo de 2013 cuando Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California, anticipó la crisis de niños en la frontera. Cinco años más tarde, Kennedy dice que la violencia sigue siendo “la principal causa de migración a Estados Unidos”, al igual que hace cinco años.”


Cancino, Jorge. 2018. Informe revela temores de que niños migrantes terminen en manos de traficantes. Univisión 26 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/informe-revela-temores-de-que-ninos-migrantes-terminen-en-manos-de-traficantes>.

“Casi el 70% de las mujeres que han huido y huyen intentaron encontrar protección en sus países antes de huir hacia Estados Unidos”, uno de los cruces más peligrosos en el que arriesgan sus vidas y nada garantiza que serán admitidos si son arrestados por las autoridades federales de inmigración, dice Elizabeth Kennedy, una investigadora de la Universidad de California que advirtió la crisis en 2013 a las Naciones Unidas.

Kennedy y las organizaciones que demandaron al gobierno de Obama en 2016, exigen que las autoridades federales traten a los niños y mujeres que piden asilo “con el debido respeto a los derechos humanos”.


Cancino, Jorge. 2018. Inmigrantes le dicen a Trump que no son “violadores” y que “los malos no viajan a EEUU”. Univisión 4 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/inmigrantes-le-dicen-a-trump-que-no-son-violadores-y-que-los-malos-no-viajan-a-eeuu>.

En marzo de 2013, un año antes del crecimiento del flujo de inmigrantes centroamericanos indocumentados hacia la frontera con Estados Unidos, Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California, anticipó la crisis de niños en la frontera y el gobierno federal estadounidense no tomó medidas para aumentar su capacidad de respuesta a la emergencia humanitaria.

Cinco años más tarde, Kennedy dice que la violencia sigue siendo “la principal causa de migración a Estados Unidos”, al igual que hace cinco años.

Pero aclara que, “cuando se habla de violación sexual, siempre es importante recordar que, en cualquier parte del mundo, la mayoría de las víctimas de violación no denuncian este crimen”.

Kennedy advierte que existe una ‘cifra negra’, “un subregistro de casos de violación sexual, sobre todo de hombres”, y que el verdadero número de casos “es aún más grande de lo que se sabe hasta ahora”.

La falta de estadísticas que muestren lo gravedad del problema de la violación sexual se debe principalmente al factor miedo. “Para las personas del Triangulo Norte (Guatemala, El Salvador y Honduras), donde es peligroso denunciar cualquier tipo de crimen, debemos asumir que los casos no denunciados sobrepasan niveles mundiales”, indica.

La investigadora añade que no existe documentación suficiente sobre violación sexual en los tres países del Triángulo Norte, y que, aunque en el último tiempo se ha detectado una mejoría en El Salvador “con más atención a las victimas”, esto debido a, quizás, “que las autoridades están recibiendo más denuncias, lo cierto es que muy pocos casos resultan en condena”.

También precisa que las condenas “son aun menos común para víctimas niñas y mujeres, lo cual podría ser una señal de que el Estado no toma en cuenta el crimen que afecta más a las mujeres. Esta dinámica genera que ellas no denuncien este deplorable crimen, aunque la violencia sexual es bastante común en este país”, apunta.

El trauma

Kennedy también señala que, “en nuestros estudios documentamos casos de violación sexual entre mujeres y hombres, niñas y niños que huyeron, y casi todos esperaron más de un año para contarlo a alguien, generalmente cuando se sintieron más seguros, por ejemplo, en Estados Unidos durante el proceso de pedir asilo. Y ninguno lo denunció a autoridades en el país de nacimiento”.

“Han llevado consigo un gran trauma. Han tenido muchas pesadillas, han revivido muchas veces la traumática experiencia, por mucho tiempo. Se han deprimido, lloran sin parar, a veces por dos o tres días sin ser capaces de levantarse de sus camas. Tienen miedo de salir de sus habitaciones o de sus casas, aún dos o tres años después de cometida la violación”, explica.

Las víctimas que emigran a Estados Unidos “también llevan una gran vergüenza de compartir el hecho o los hechos, porque se sienten culpables. Varias personas que hemos entrevistado en nuestros estudios dicen que ser violada sexualmente es sufrir una muerte espiritual. El cuerpo sigue en la tierra, pero el espíritu se rompe por al menos un tiempo, especialmente porque en el caso de violación sexual de niñas, niños y mujeres, el agresor es alguien conocido”.

“El gran problema es que la mayoría de las víctimas de violación sexual no denuncia el crimen”, indica la investigadora.


Jiménez, Soudi. 2017. Mexicanos y centroamericanos entre los mas rechazados al pedir asilo en EEUU; ¿como pelear un caso? Hoy 24 June. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/local/hoyla-loc-mexicanos-y-centroamericanos-entre-los-mas-rechazados-al-pedir-asilo-en-eeuu-como-pelear-un-caso-story.html&gt;.


Jiménez, Soudi. 2017. EEUU da trato desigual a los refugiados, cuando se reportan 65.6 millones de desplazados en el planeta. Hoy 19 June. <https://www.chicagotribune.com/hoyla-loc-eeuu-da-trato-desigual-a-los-refugiados-cuando-se-reportan-65-6-millones-de-desplazados-en-el-planet-story.html&gt;.

En una entrevista reciente, Elizabeth Kennedy, investigadora de la Universidad Estatal de California en San Diego, aseguró a HOY que el problema de los mexicanos y centroamericanos es que menos del 15% de los que solicitan asilo no cuentan con representación legal.

A juicio de la experta en migración forzada, junto a un abogado es importante que el solicitante cuente con un experto como un académico, un investigador o un periodista que explique y verifique las condiciones del país de donde son oriundos los refugiados al acudir a una corte.

“Los centroamericanos y mexicanos tienen problemas al mostrar que su país de origen no puede protegerles”, señaló.

A eso se suma, dijo la investigadora, que debido a los antecedentes en su tierra natal al llegar a una corte muchos no quieren hablar; sin embargo, asevera que ese es el asesoramiento que un jurista o una organización defensora de los inmigrantes les puede brindar.

“Cuando un salvadoreño llega de una colonia controlada por una mara, eso significa que por toda su vida ha vivido en temor, ha aprendido a no decir todo lo que ha pasado; muchas veces no saben qué decir y tienen miedo de decirlo”, apuntó.


Jiménez, Soudi. 2017. El retorno a casa: numerosas familias del sur de California regresan a México. Hoy 20 March. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/local/hoyla-loc-las-mudanzas-de-mexicanos-rumbo-a-su-tierra-irrumpen-en-el-sur-de-california-story.html&gt;.

La política estadounidense, plantea Elizabeth Kennedy, investigadora de la Universidad Estatal de California en San Diego, eleva el odio no solo contra los latinos, sino también contra los musulmanes, tratando de negar el aporte de los inmigrantes que han construido esta nación.

“Es un olvido de la historia”, aseguró la académica.

Kennedy, originaria de Texas, es doctora especializada en la Migración Forzada. En sus investigaciones ha corroborado que los inmigrantes llegan a este país huyendo de la violencia y pobreza. Al establecerse afirma que tienen dos y hasta tres empleos para sobrevivir.

El impacto, sin embargo, considera la investigadora que no solo se observará en la economía, porque los inmigrantes se llevan sus ideas creativas y también repercute en una pérdida cultural.

“Contrario de lo que dice el presidente en este momento, los migrantes cometen menos crímenes que los ciudadanos [estadounidenses] y normalmente protegen a sus comunidades; estamos perdiendo personas muy buenas”, añadió la especialista.


Silva, Héctor. 2016. Migrantes, un camino pavimentado por la corrupción. Revista Factum 8 October. <https://www.revistafactum.com/migrantes-un-camino-pavimentado-por-la-corrupcion/&gt;.

En julio de 2014, con la crisis fronteriza en pleno apogeo, la académica estadounidense Elizabeth Kennedy viajó a El Salvador y entrevistó a 300 niños en comunidades que se habían convertido, por sus condiciones de pobreza, violencia, corrupción y falta de Estado, en plataformas para la migración. «El crimen, las amenazas de las pandillas o la violencia parecen ser los determinantes más fuertes en la decisión de migrar», escribió Kennedy en un estudio titulado ‘No hay niñez aquí: por qué los niños centroamericanos están huyendo de sus hogares’.

En 2014, cuando afrontaban importantes presiones de Washington por la crisis de los UAC, los gobiernos centroamericanos insistían en mantener otra narrativa, una que los hacía parecer menos incompetentes: es, sobre todo, el deseo de reunificación familiar el que motiva la migración. En su estudio, Kennedy concluyó que la violencia es la que motiva a los menores a querer reunirse con sus familias en Estados Unidos.


Cancino, Jorge. 2016. Madres inmigrantes detenidas en cárcel de ICE aseguran que no abandonaran huelga de hambre hasta que sean liberadas. Univisión 12 August. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/madres-inmigrantes-detenidas-en-carcel-de-ice-aseguran-que-no-abandonaran-huelga-de-hambre-hasta-que-sean-liberadas>.

Para la profesora e investigadora Elizabeth Kennedy en la frontera entre Estados Unidos y México “nunca” existió una crisis, sino que la crisis se desarrolló y persiste en Centroamérica, “en los países de donde proviene la oleada”.

En 2013 Kennedy anticipó la oleada de niños migrantes solos desde Centroamérica y México hacia Estados Unidos. Las advertencias, sin embargo, no fueron atendidas. Agrega que las causas que generaron el flujo han “empeorado”, y que el problema se ha convertido en una “crisis humanitaria” sin precedentes.


Castellanos, Laura. 2016. De regreso a la casa del diablo. Newsweek en Español 15 July. <https://newsweekespanol.com/2016/07/de-regreso-a-la-casa-del-diablo/&gt;.

No hay estudios que cuantifiquen las ejecuciones de menores deportados. La investigadora Elizabeth Kennedy, de la Universidad Estatal de San Diego, documento, para el American Immigration Council, 96 casos publicados en la prensa local de enero de 2014 a diciembre de 2015: 89 provenían de Estados Unidos y siete de México. Treinta y ocho eran de Honduras, entre ellos tres muchachos deportados de Estados Unidos: dos de 18 anos y otro de 17, y dos mas de México: uno de 16 y otro de 14. Estima que los de 18 anos migraron siendo menores de edad. “La mayoría huyeron de las ciudades mas peligrosas”, dice en entrevista telefónica. Manifiesta, no obstante, que las cifras son relativas, pues los periodistas no pueden ingresar en todas las colonias debido al control que ejercen las mafias ni registran antecedentes migratorios de las victimas.

Elizabeth Kennedy opina que la actuación de la patrulla fronteriza de ambos países en el caso de Juan Martínez “fue ilegal”, pues anularon su derecho a ser procesado por un juez de migración en Estados Unidos. Si hubiera conseguido permanecer en el país, sin embargo, tampoco tenia garantía de obtener un estatus de protección. …


Cancino, Jorge. 2016. Inmigrantes menores no acompañados: las causas de la crisis no han desaparecido. Univisión 9 July. <https://www.univision.com/noticias/amexica/inmigrantes-menores-no-acompanados-las-causas-de-la-crisis-no-han-desaparecido>.

“Los números de guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que están huyendo han sido altos y siguen altos. La oleada no se ha detenido desde que comenzó en 2013”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. Kennedy fue una de las autoras de un informe realizado en 2013 por ACNUR –la agencia de refugiados de Naciones Unidas– para advertir al gobierno estadounidense sobre la venidera crisis.

Al detallar qué originó la huida Kennedy dijo que “son muchos los factores, muchos temen por sus vidas y no pueden encontrar protección en sus países de origen”. Citó la violencia de las pandillas, la ola de criminalidad en los países del Triángulo Norte causada por el narcotráfico, la pobreza, la violencia doméstica y la corrupción.

La investigadora señala que los índices de criminalidad aumentaron en El Salvador en el último año y estima que en diciembre “terminará con una taza de homicidio superior a los 100 asesinatos por cada 100,000 habitantes”, dato que presagia un mal escenario para la frontera sur de Estados Unidos.

Kennedy también citó informes de ACNUR relacionados con las mujeres en fuga, y señaló que casi el 70% de las migrantes que huyen hacia Estados Unidos en busca de refugio primero acudieron a las autoridades de sus países pero no recibieron respuesta.

“Otro 10% de las migrantes denunció abusos por parte de los agentes del Estado (policías y militares)”, añadió. “Entonces lo que tenemos es una crisis humanitaria de refugiados y los gobiernos de Estados Unidos y México siguen respondiendo que se trata de una crisis de seguridad. Mientras no cambien la respuesta la ola va a seguir en la frontera con México”.


Cancino, Jorge. 2016. Imparable oleada de migrantes: arrestos en lo que va del ano superan todas las detenciones en el 2015. Univisión 22 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/imparable-oleada-de-migrantes-arrestos-en-lo-que-va-del-ano-superan-todas-las-detenciones-en-el-2015>.

ALSO IN ENGLISH: <https://www.univision.com/univision-news/immigration/an-unstoppable-wave-of-migrants-more-detentions-so-far-this-year-than-in-all-of-2015>.


Cancino, Jorge. 2016. Abogados reiteran denuncia de violación al debido proceso de niños migrantes centroamericanos. Univisión 16 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/abogados-reiteran-denuncia-de-violacion-al-debido-proceso-de-ninos-migrantes-centroamericanos>.


Cancino, Jorge. 2016. Gobierno de Obama deporta un promedio diario de 643 indocumentados y 41% no tiene antecedentes. Univisión 9 June. <https://www.univision.com/noticias/deportaciones/gobierno-de-obama-deporta-un-promedio-diario-de-643-indocumentados-y-41-no-tiene-antecedentes>.


Cancino, Jorge. 2016. Arresto de niños migrantes en la frontera con México se acerca a los niveles de 2014. Univisión 2 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/arresto-de-ninos-migrantes-en-la-frontera-con-mexico-se-acerca-a-los-niveles-de-2014>.


Jiménez, Soudi. 2016. La nueva ola de menores centroamericanos activara redadas en EE.UU. Hoy 12 May. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/local/hoyla-loc-la-nueva-ola-de-menores-centroamericanos-activara-redadas-en-diferentes-partes-en-eeuu-story.html&gt;.

A criterio de Elizabeth Kennedy, investigadora de la Universidad Estatal de California en San Diego, este problema se puede abordar con una “acción de clase”, es decir una demanda hecha por un representante a nombre de grupos de personas en situaciones similares.

“Hay muchos que son refugiados, perseguidos por el crimen organizado y el Estado no puede protegerles”, señaló la experta en migración forzada. “Los Estados Unidos es un país que vela por la justicia, pero no es justicia que un niño de 9 años se represente solo en una Corte de Migración”.

La investigadora plantea que el escenario actual obliga a todos los sectores a trabajar en conjunto, tal como ocurrió con la aprobación del programa Ajuste Nicaragüense y Ley de Alivio Centroamericano (Nacara), como resultado de marchas y movilizaciones en diferentes partes de la Unión Americana.

Al promulgarse la ley, en 1997, se beneficiaron más de 100,000 nicaragüenses y más de 300,000 salvadoreños y guatemaltecos, también obtuvieron permiso de trabajo alrededor de 5,000 cubanos.

“La situación en la región centroamericana ha empeorado, la violencia y la impunidad sigue”, subrayó Kennedy, por lo que considera urgente que se logre un alivio migratorio. “Es necesario proteger a los menores, estamos en una crisis humanitaria”.


Cancino, Jorge. 2016. Los “niños marcados” inundan la frontera sur de Estados Unidos. Univisión 6 May. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/los-ninos-marcados-inundan-la-frontera-sur-de-estados-unidos>.

Algunos vienen con lo puesto, “niños migrantes que traen documentos de identidad, partidas de nacimiento, identificación escolar o en algunos casos pasaporte”, dice a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “Antes de emprender la travesía, “algunos hablan con las autoridades, con las ONGs o parientes y esas personas les informan que necesitarán documentos de identidad”.

“Pero también otros que traen documentos son robados o en la ruta los pierden. Es la incertidumbre del camino. Por eso muchos se notan un numero telefónico por si, en dado caso, son separados o una persona en el grupo se desaparece. O por si los matan”, puntualiza.

“Claro, también hay coyotes que dan documentos de identidad falsos a sus grupos. Tal vez no saben los niños que es un crimen federal usar un documento de identidad falso y piensen que les van a servir para cruzar más fácilmente”, dice Kennedy. “Los migrantes que he entrevistado nunca supieron que fuera un crimen y solo los usaron por instrucción del coyote”.

La investigadora añade que “personalmente no sé cómo saben las autoridades de quiénes se tratan, pero sí sé de pocos casos de niños migrantes retornados a otro país y no a su país de origen”.

También dijo que el hecho de que existan “niños marcados” obedece a una necesidad de “querer confirmar una identidad ya sea para cuando lleguen a su destino y solicitar protección, y para asegurar que llamarán a sus parientes”.

En marzo Kennedy advirtió a Univision Noticias que la violencia seguía siendo “la principal causa de migración hacia el norte, a Estados Unidos”, y citó que “en El Salvador la tasa diaria de asesinatos ya alcanza los 23 en una nación de 6 millones de habitantes. Y en Honduras la criminalidad cada día empeora”.

Kennedy anticipó la crisis en el 2013 pero las advertencias no fueron tenidas en cuenta por el gobierno federal estadounidense.

ALSO AVAILABLE IN ENGLISH: “Marked children” flood the southern U.S. border. <https://www.univision.com/univision-news/immigration/marked-children-flood-the-southern-us-border>.


Cancino, Jorge. 2016. Aumenta a 32,952 el numero de niños migrantes detenidos en la frontera en lo que va de ano fiscal. Univisión 22 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/aumenta-a-32-952-el-numero-de-ninos-migrantes-detenidos-en-la-frontera-en-lo-que-va-de-ano-fiscal>.

“La violencia sigue siendo la principal causa de migración hacia el norte, a Estados Unidos”, dijo en marzo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “En El Salvador la tasa diaria de asesinatos ya alcanza los 23 en una nación de 6 millones de habitantes. Y en Honduras la criminalidad cada día empeora”, agregó.

Kennedy anticipó la crisis en el 2013 pero las advertencias no fueron tenidas en cuenta por el gobierno federal estadounidense.


Jiménez, Soudi. 2016. Solo te queda pedirle a Dios: padre que vive en zozobra por violencia en Centro América. Hoy 15 April. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/local/hoyla-loc-solo-te-queda-pedirle-a-dios-padre-que-vive-en-zozobra-por-violencia-en-centro-america-story.html&gt;.

En el momento que la mayor ola migratoria de menores no acompañados se gestaba en Centro América, la investigadora estadounidense Elizabeth Kennedy se encontraba en El Salvador, llegó a esa nación en octubre de 2013 y permaneció ahí hasta finales del 2014.

Kennedy, originaria de Texas, estudia a la niñez migrante desde hace seis años respaldada por la Universidad Estatal de California en San Diego. En una de sus investigaciones revela que al menos 83 muertes ocurrieron desde enero de 2014 después de ser deportados a esa región.

Al conocer sobre la detención que viven cientos de menores, algunos con un encierro mayor a los 20 meses, la investigadora plantea que no se está enfocando en las necesidades de los niños; además, cuestiona que existan centros con hasta 700 adolescentes y que la atención no es la adecuada.

“No es la respuesta correcta para recibirlos”, aseveró Kennedy. “Mi mayor preocupación es por la salud mental dentro de las cárceles, son tratados como reos. Si la situación no es estable de donde vienen, como ocurre en la mayoría, se deprimen y quieren suicidarse”.

Este ambiente es el que está empujando a muchos jóvenes a firmar la salida que no es voluntaria. “No se trata simplemente de trasladarlos a un centro penal, los jóvenes vienen huyendo de traumas”, enfatizó la especialista advirtiendo que las autoridades deben procurar la reunificación.


Jiménez, Soudi. 2016. Exigen TPS que evite la deportación de menores Centroamericanos. Hoy 12 April. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/local/hoyla-loc-exigen-un-tps-a-barack-obama-para-evitar-deportacion-de-menores-centroamericanos-story.html&gt;.

De acuerdo a un estudio publicado por la Universidad Estatal de San Diego, divulgado el año anterior, identifican a 83 inmigrantes centroamericanos que fueron asesinados desde enero de 2014, poco después de su regreso a los países del Triángulo Norte de esa región.

En el reporte, basado en informes de medios de comunicación locales, se detalla que 45 crímenes ocurrieron en el El Salvador, 35 en Honduras y tres en Guatemala.


Cancino, Jorge. HRW cuestiona la “falta de transparencia” del gobierno de Obama con los niños migrantes centroamericanos. Univisión 5 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/hrw-cuestiona-la-falta-de-transparencia-del-gobierno-de-obama-con-los-ninos-migrantes-centroamericanos>.

En diciembre la profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California, Elizabeth Kennedy, advirtió a Univision Noticias que no existía una nueva oleada migratoria en la frontera, y que “los números de guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que están huyendo de sus países han sido altos y siguen siendo altos”.

En 2013 Kennedy anticipó la oleada de niños migrantes desde Centroamérica y México hacia Estados Unidos pero las advertencias no fueron atendidas.

Dos años después reitera que las causas que generaron el flujo han “empeorado”, y que el problema se ha convertido en una “crisis humanitaria” sin precedentes.

“Casi el 70% de las mujeres intentaron encontrar protección en sus países antes de huir hacia Estados Unidos”, uno de los cruces más peligrosos en el que arriesgan sus vidas y nada garantiza que serán admitidos si son arrestados por las autoridades federales de inmigración, apuntó Kennedy.


  1. México no protege a los niños migrantes que buscan asilo, denuncia Human Rights Watch. Univisión 31 March. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/mexico-no-protege-a-los-ninos-migrantes-que-buscan-asilo-denuncia-human-rights-watch>.

La oleada de migrantes centroamericanos originarios del denominado Triángulo Norte (Guatemala, El Salvador y Honduras) fue advertida en 2013 por la profesora e investigadora de la Universidad estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California, Elizabeth Kennedy.

“Se trata de niños, niñas, adolescentes, mujeres, hombres y familias que han llegado primero hasta la frontera de México y han seguido viaje hasta Texas huyendo de la violencia y la pobreza en sus países”, dijo a Univision Noticias Kennedy, quien alista un nuevo estudio que “recopila casos de migrantes retornados que después de su deportación de México y Estados Unidos fueron asesinados”.

El informe, que iba a ser publicado a finales de diciembre, fue retrasado en espera de confirman cifras por los gobiernos de México y Estados Unidos.


Cancino, Jorge. 2016. Baja numero de mexicanos con orden de deportación pero aumenta cifra de centroamericanos. Univisión 23 March. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/baja-numero-de-mexicanos-con-orden-de-deportacion-pero-aumenta-cifra-de-centroamericanos>.

“La violencia sigue siendo la principal causa de migración hacia el norte, a Estados Unidos”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “En El Salvador la tasa diaria de asesinatos ya alcanza los 23 en una nación de 6 millones de habitantes. Y en Honduras la criminalidad cada día empeora”, agregó.


Cancino, Jorge. 2016. Arresto de niños migrantes crece y amenaza con romper el record del ano 2014. Univisión 11 March. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/arresto-de-ninos-migrantes-crece-y-amenaza-con-romper-el-record-del-ano-2014>.

“La violencia sigue siendo la principal causa de migración hacia el norte, a Estados Unidos”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “En El Salvador la tasa diaria de asesinatos ya alcanza los 23 en una nación de 6 millones de habitantes. Y en Honduras la criminalidad cada día empeora”, agregó.

Kennedy dijo que además de la violencia “la pobreza” es otra de las causas que generan la migración hacia el norte.

Mientras, las preocupaciones no desaparecen. “La gente, los adultos y las familias, siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, reiteró Kennedy.

También advirtió que los migrantes deportados por Estados Unidos tras perder sus casos de asilo, corren el riesgo de ser asesinados.


Cancino, Jorge. 2016. Los niños de la frontera, la otra crisis migratoria de Estados Unidos. Univisión 3 March. <https://www.univision.com/noticias/latinacion/los-ninos-de-la-frontera-la-otra-crisis-migratoria-de-estados-unidos>.

Por su parte, la investigadora Elizabeth Kennedy, de la Universidad de California –quien en 2013 advirtió la crisis de menores en la frontera-, reveló que la oleada no se ha detenido y que las causas persisten en Centroamérica.

Dijo que el Triángulo del Norte vive una crisis humanitaria y que miles de migrantes están tratando de viajar al norte para huir de la violencia y la pobreza.

Kennedy advierte que los migrantes que pidieron asilo y están siendo deportados por Estados Unidos pueden ser “asesinados” en sus países.


  1. No se frena el flujo de migrantes en la frontera: van mas de 20,400 detenciones en cuatro meses. Univisión 3 February. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/no-se-frena-el-flujo-de-migrantes-en-la-frontera-van-mas-de-20-400-detenciones-en-cuatro-meses>.

“La gente, los adultos y las familias, siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, dijo a Univision Noticias la investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.

¿Y los que han asido deportados? Kennedy dice que muchos “están regresando”, que la mayoría “lo intenta de nuevo y lo intentarán otra vez. Hay varias razones: familia, han pagado mucho por tres chances, la violencia, el miedo y los altos índices de desempleo. Por eso persisten”.

Kennedy advierte que las condiciones de vida en Guatemala, El Salvador y Honduras no son las mismas que en el 2014, “han empeorado”, y que esa situación “genera un mayor flujo de migrantes” hacia Estados Unidos.


Hernández Moreno, Amanda. 2016. Defensores de los inmigrantes señalan contradicción en medidas de Obama. La Prensa Grafica 27 January. <https://www.laprensagrafica.com/departamento15/Defensores-de-los-inmigrantes-senalan-contradiccion-en-medidas-de-Obama-20160127-0078.html&gt;.

Por su parte, Elizabeth Kennedy, investigadora de California, ahondó en las razones que empujan a estos centroamericanos a emigrar a los Estados Unidos. Son las mismas causas que llevaron a la retirada de los Cuerpos de Paz y a la renovación de alerta de viaje hacia El Salvador.

La investigadora dijo que más de la mitad de las personas que son deportadas son asesinadas a meses de haber regresado a su país de origen. Además, recalcó que el nivel de organización y de control que tienen las pandillas es tal que el Estado se ve incapacitado de actuar eficientemente para controlarlas y proteger a sus ciudadanos en el Triángulo Norte.


  1. Cerca de 300 organizaciones piden a Obama TPS para migrantes centroamericanos. Univisión 25 January. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/cerca-de-300-organizaciones-piden-a-obama-tps-para-migrantes-centroamericanos>.

Calzadilla, Tamoa. 2016. Violencia en Centroamérica quintuplico solicitudes de refugio. Univisión 20 January. <https://www.univision.com/noticias/univision-data/violencia-en-centroamerica-quintuplico-solicitudes-de-refugio&gt;.

La huida de personas desde el Triángulo Norte de Centroamérica ha sido foco de interés de Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California.

Kennedy describió un círculo vicioso que encierra a Centroamérica y Estados Unidos y enreda las solicitudes de asilo con deportaciones masivas, que a su vez, producen más violencia y nuevas peticiones de refugio.

“En 1996, los EEUU comenzaron a deportar tanto a ciudadanos como a residentes que habían nacido fuera del país y habían sido condenados por un delito, muchos de los cuales hacían parte de las pandillas de los barrios urbanos más violentos de los EEUU; tan sólo entre 2000 y 2004, más de 20,000 de ellos fueron repatriados a las naciones de Centroamérica”, apuntó Kennedy en un informe de 2013 .

Kennedy asegura que El Salvador, Guatemala y Honduras se encuentran entre las naciones más frágiles del mundo, “sin embargo, son ampliamente ignoradas por las agencias de refugiados que subestiman los abusos y poderes de control de las organizaciones criminales transnacionales, mientras sobrestiman la capacidad y voluntad de los gobiernos nacionales de proteger a sus ciudadanos”.


  1. Oleada de niños centroamericanos jaquea la política migratoria de Obama. Univisión 14 January. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/oleada-de-ninos-centroamericanos-jaquea-la-politica-migratoria-de-obama>.

La emergencia que se vive en la frontera y que se refleja en los números de arrestos por parte de la Patrulla Fronteriza no es nueva. “No existe una nueva oleada migratoria. Los números de guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que están huyendo de sus países han sido altos y siguen siendo altos”, advirtió en diciembre Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California.

Kennedy anticipó en 2013 la oleada migratoria desde Centroamérica y México hacia Estados Unidos pero las advertencias no fueron atendidas por el gobierno de Washington.

Casi tres años después la investigadora reitera que las causas que generaron el flujo “han empeorado” y que el problema se transformó en una “crisis humanitaria” sin precedentes.

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto con investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, llevaron a cabo más de 400 entrevistas a migrantes originarios de El Salvador que querían llegar a Estados Unidos. 
“Se analizó los primeros 322 casos, y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”, dijo.

Agregó que 35% de los migrantes iban en busca de sus familias y que “ese número dice mucho, porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos, y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”. 


Pena, María. 2016. Obama puede otorgar nuevo TPS a mas de 757 mil centroamericanos, dice informe. La Opinión 13 January. <https://eldiariony.com/2016/01/13/mas-de-757000-centroamericanos-se-beneficiarian-si-obama-permitiera-un-nuevo-tps-dice-informe/&gt;.


Cancino, Jorge. 2016. Indocumentados: “No tenemos papeles pero respetamos las leyes.” Univision 4 January  <http://www.univision.com/noticias/redadas/indocumentados-no-tenemos-papeles-pero-respetamos-las-leyes&gt;.

Reforma migratoria

Las noticias sobre operativos de ICE se riegan por todo el país. “Desafortunadamente las redadas llegaron”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “Supuestamente los agentes de ICE solo van a llegar a casas y no a fabricas y campos” como ocurrió hasta la Administración republicana del presidente George W. Bush.

En 2013 Kennedy advirtió la oleada de niños y adultos centroamericanos que puso en aprietos a la Administración Obama en el 2014. Ese año la Patrulla Fronteriza detuvo a 68,541 niños migrantes en un sector de la frontera suroeste con México. En el 2015 la cifra bajó en un 42% pero en los primeros dos meses del año fiscal 2016 (octubre y noviembre de 2015) autoridades federales arrestaron a poco más de 10,000, cifra que inquieta a la Casa Blanca.

Kennedy dijo que el país necesita con urgencia una reforma migratoria “humana y moderna” y advirtió que las redadas y deportaciones “para mandar un mensaje preventivo de que las fronteras no están abiertas para los indocumentados es absurdo. De hecho, en la esfera de política humanitaria y la política migratoria es ilegal”.

Crisis humanitaria

Agregó que el DHS se empeña en negar un aumento de migrantes en la frontera y se empeña en no permitir “que guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que huyen de sus países, los más violentos del mundo y con altos niveles de corrupción, impunidad y falta de protección, vengan en busca de asilo”.

“Las personas de esos países deciden irse porque no pueden quedarse”, y reiteró que “lamentablemente algunos deportados son asesinados. El problema es que el DHS piensa en la seguridad de la frontera sin pensar en la seguridad humana de quienes huyen para buscar refugio”.

La investigadora recordó que durante las guerras civiles que afectaron en Centroamérica en los 70 y los 80, el gobierno de Washington quiso enviar el mensaje de que las fronteras no estaban abiertas “y decidió negar la mayoría de los casos de asilo de guatemaltecos y salvadoreños”.

“En el caso American Baptist Churches v. Thornburgh (1991), la corte declaró que fue ilegal el mandar un mensaje político y negar protección internacional a estas personas que lo merecían”, indicó.

Kennedy preguntó si “hoy, al igual que ayer, la política exterior de Estados Unidos en la región del Triángulo del Norte tiene algo que ver con la oleada migratoria que sigue aumentando. Hay una crisis humanitaria en Centroamérica”.


Cancino, Jorge. 2016. El servicio de inmigración no confirma redadas y tampoco comenta operaciones en curso. Univisión 2 January. <https://www.univision.com/noticias/deportaciones/el-servicio-de-inmigracion-no-confirma-redadas-y-tampoco-comenta-operaciones-en-curso>.

“Algunos inmigrantes que sean deportados van a ser asesinados”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. Agregó que funcionarios estadounidenses “entienden” el problema e insistió en que “estas personas son refugiados que necesitan nuestra protección”.

“Se trata de niños, niñas, adolescentes, mujeres, hombres y familias de El Salvador, Guatemala y Honduras que han llegado hasta la frontera de Texas huyendo de la violencia y la pobreza en sus países”, apuntó la investigadora, quien finaliza un nuevo estudio que “recopila casos de migrantes retornados que después de su deportación de México y Estados Unidos fueron asesinados”, adelantó.


Cancino, Jorge. 2015. Como el tema de la inmigración impactara en la campana presidencial 2016. Univisión 30 December. <https://www.univision.com/noticias/indocumentados/como-el-tema-de-la-inmigracion-impactara-en-la-campana-presidencial-2016>.


  1. Inmigrantes se tomarán las calles para exigir a Obama que pare las redadas de inmigración. Univisión 29 December. <https://www.univision.com/noticias/deportaciones/inmigrantes-se-tomaran-las-calles-para-exigir-a-obama-que-pare-las-redadas-de-inmigracion>.

  1. Foto de niño sirio ahogado en el Mediterráneo muestra el drama de refugiados en el 2015. Univisión 28 December. <https://www.univision.com/noticias/refugiados-sirios/foto-de-nino-sirio-ahogado-en-el-mediterraneo-muestra-el-drama-de-refugiados-en-el-2015>.

“Algunos inmigrantes que sean deportados van a ser asesinados”, indicó Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. Agregó que funcionarios estadounidenses “entienden” el problema e insistió en que “estas personas son refugiados que necesitan nuestra protección”.


  1. Algunos migrantes temen ser deportados de EEUU por la violencia en Honduras. El Tiempo 27 December. <https://tiempo.hn/huyen-de-la-violencia-migrantes-hondurenos-que-sean-deportados-podrian-ser-asesinados/&gt;.

Cancino, Jorge. 2015. Advierten que muchos migrantes que sean deportados podrían ser asesinados en sus países. Univisión 26 December. <https://www.univision.com/noticias/indocumentados/advierten-que-muchos-migrantes-que-sean-deportados-podrian-ser-asesinados-en-sus-paises&gt;.


Cancino, Jorge. 2015. Ola de niños migrantes a EEUU no ha parado desde 2013. Univision 18 December <http://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/ola-de-ninos-migrantes-a-eeuu-no-ha-parado-desde-2013&gt;.

“No existe una nueva oleada migratoria en la frontera. Los números de guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que están huyendo de sus países han sido altos y siguen siendo altos”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California.

En 2013 Kennedy anticipó la oleada de niños migrantes solos desde Centroamérica y México hacia Estados Unidos. Las advertencias, sin embargo, no fueron atendidas.

Dos años después reitera que las causas que generaron el flujo han “empeorado”, y que el problema se ha convertido en una “crisis humanitaria” sin precedentes.

Agregó que “casi el 70% de las mujeres intentaron encontrar protección en sus países antes de huir hacia Estados Unidos”, uno de los cruces más peligrosos en el que arriesgan sus vidas y nada garantiza que serán admitidos si son arrestados por las autoridades federales de inmigración.

Respuesta equivocada

Kennedy dijo que, de acuerdo con las investigaciones que se llevan a cabo, “el 10% (de las migrantes) denuncia que sufrieron abusos (durante el trayecto hacia Estados Unidos) cometidos por agentes del estado (policías y militares)”, y que tanto los gobiernos de México como el de Washington “deben comenzar a verlo como una crisis humanitaria de refugiados y no seguir respondiendo al problema como si se tratara de una crisis de seguridad”.

“Hasta que no exista una respuesta humanitaria la ola va a seguir, no se detendrá”, apuntó.

El récord de 2014

Kennedy dijo que si bien las cifras con alarmantes, “no sobrepasan los registros de junio de 2014, cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza arrestaron a más de 10,000 niños no acompañados”.

La Casa Blanca dijo que, a pesar de las cifras, el gobierno reitera que la situación permanece “bajo control”.

A comienzos de abril Kennedy dijo que la crisis en la frontera “no existió” y sostuvo que “hubo divisiones” entre los funcionarios de los departamentos de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés) y de Salud y de Recursos Humanos (HHS), y también de funcionarios de la Casa Blanca sobre el tratamiento que le dieron al tema el año pasado.

Añadió que las causas que veneraron el problema “están en los países donde viven los niños y las familias” que emigran hacia Estados Unidos, y que los migrantes (niños y adultos) “huyen por las mismas razones: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso doméstico, pobreza extrema y reunificación familiar”.

Por qué huyen

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto con investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California realizaron más de 400 entrevistas a migrantes de El Salvador que querían llegar a Estados Unidos. “Se analizó los primeros 322 casos, y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”.

Agregó que 35% de los migrantes iban en busca de sus familias y que “ese número dice mucho, porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos, y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”.


Cancino, Jorge. 2015. Indocumentados despiden el 2015 como el peor en los últimos 10 anos. Univisión 15 December. <https://www.univision.com/noticias/reforma-migratoria/indocumentados-despiden-el-2015-como-el-peor-en-los-ultimos-10-anos>.

“Algunos inmigrantes que sean deportados van a ser asesinados”, dijo a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. “Estas personas son refugiados que necesitan nuestra protección”.


2015. Casi 5,000 ninos migrantes detenidos en la frontera en octubre. Univision 25 November <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/casi-5-000-ninos-migrantes-detenidos-en-la-frontera-en-octubre>.

Respecto a si hubo o no una crisis migratoria en la frontera en 2014, “esa es la pregunta clave y no tenemos respuestas”, dijo a UnivisionNoticias.com Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California.

Kennedy dice que la crisis en la frontera no existió y sostiene que “hubo divisiones” entre los funcionarios de los departamentos de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y de Salud y de Recursos Humanos (HHS), y también de funcionarios de la Casa Blanca sobre el tratamiento que le dieron al tema el año pasado.

Agregó que la crisis “está en los países de donde viven los niños y las familias (Guatemala, El Salvador y Honduras). La gente, los adultos y las familias, huyen por las mismas razones que los niños y las niñas: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”.


Cancino, Jorge. 2015. Ningun niño centroamericano ha ingresado a EEUU bajo programa de refugiados. Univision 5 November <http://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/ningun-nino-centroamericano-ha-ingresado-a-eeuu-bajo-programa-de-refugiados&gt;.

“La gente, los adultos y las familias siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, dijo a Univision Noticias la investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.


Cancino, Jorge. 2015. Migrantes detenidos en frontera con Mexico piensan que pueden quedarse en EEUU. Univision 30 October <http://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/migrantes-detenidos-en-frontera-con-mexico-piensan-que-pueden-quedarse-en-eeuu&gt;.

“La gente, los adultos y las familias siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, dijo a Univision Noticias la investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.


  1. 35 hondurenos deportados han vuelto al país solo a que los maten. La Tribuna 16 October <http://www.latribuna.hn/2015/10/16/35-hondurenos-deportados-han-vuelto-al-pais-solo-a-que-los-maten/&gt;.

Un estudio académico de la Universidad Estatal de San Diego (California), basado en informes de prensa locales, identifica a un máximo de 83 inmigrantes deportados de Estados Unidos que han sido asesinados desde enero de 2014 pocos días o meses después de su regreso a América Central.

De estos, 45 casos corresponden a El Salvador, tres a Guatemala y 35 a Honduras.

“Estas cifras (los 83 deportados y posteriormente asesinados) nos dicen que Estados Unidos está expulsando a la gente a su muerte, en violación de la legislación nacional e internacional”.

“La mayoría de las personas vivían en algunas de las ciudades más violentas de algunos de los países más violentos del mundo, lo que a su vez es un indicador del por qué huyeron”, dijo Elizabeth Kennedy, científica social de la Universidad Estatal de San Diego y autora de la compilación de casos.


Jiménez, Soudi. 2015. Halla 83 muertos a consecuencia de las deportaciones de EE.UU. a Centroamérica. Hoy 15 October. <https://www.hoylosangeles.com/noticias/mexico/hoyla-mex-hallan-83-muertos-a-consecuencia-de-las-deportaciones-de-ee-uu-a-centroamerica-20151015-story.html&gt;.

Un estudio académico de la Universidad Estatal de San Diego, basado en informes de prensa locales, identifica a un máximo de 83 inmigrantes deportados de Estados Unidos que han sido asesinados desde enero de 2014 pocos días o meses después de su regreso a América Central.

De estos, 45 casos corresponden a El Salvador, 3 a Guatemala y 35 a Honduras.


Cancino, Jorge. 2015. Expertos dudan de nuevas políticas de detención anunciadas por la Patrulla Fronteriza. Univisión 7 October. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion-infantil/expertos-dudan-de-nuevas-politicas-de-detencion-anunciadas-por-la-patrulla-fronteriza>.

Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, dice que es triste que todavía, 18 años después, “estamos luchando la batalla” para conseguir que el gobierno acepte y cumpla el acuerdo Flores versus Meese mencionado en sus fallos por la jueza Gee.

“Sabemos que la detención solo empeora la salud mental para los inmigrantes (niños y adultos) que han sufrido trauma en sus países de origen, durante la travesía y en las hieleras”, nombre con el que muchos indocumentados bautizaron a los centros de detención de la Patrulla Fronteriza.

Kennedy dijo que en sus investigaciones ha descubierto que “algunos (inmigrantes arrestados) se deprimen más, otros piensan en suicidarse, y niños y niñas y adolescentes, rechazan comer o han comenzado a utilizar pañales, a orinarse en la cama y cosas así. Es una inhumanidad completa encerrar esa gente que está buscando un resguardo en un país supuestamente humanitario”.

La investigadora agregó que la oleada de indocumentados en la frontera, si bien bajó en intensidad como la registrada el año pasado, no ha disminuido y “mucha gente todavía esta huyendo. Necesitan y merecen la protección que buscan. Para gente así, desesperada y agredida, huyen hacia el norte en busca de protección. Tenemos que reparar el tejido social y tratar al trauma histórico que viven por tantos abusos, corrupción y inequidad en sus países de origen”.


Cancino, Jorge. 2015. Organizaciones aplauden fallo que ordenan liberación de niños y mujeres migrantes. Univisión 22 August. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/organizaciones-aplauden-fallo-que-ordena-liberacion-de-ninos-y-mujeres-migrantes&gt;.


Cancino, Jorge. 2015. EEUU lanza campana en México y Centroamérica para evitar una nueva crisis migratoria. Univisión 11 August. <https://www.univision.com/noticias/eeuu-lanza-campana-en-mexico-y-centroamerica-para-evitar-una-nueva-crisis-migratoria>.


Cancino, Jorge. 2015. Indocumentada refugiada en una iglesia de Georgia aguarda milagro para quedarse en EEUU. Univisión 5 August. <https://www.univision.com/noticias/indocumentada-refugiada-en-una-iglesia-de-georgia-aguarda-milagro-para-quedarse-en-eeuu>.

Investigadores advierten, sin embargo, que las causas que generaron la crisis de 2014 no han desaparecido. “La gente sigue huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso domestico, la pobreza extrema y la reunificación familias”, dijo a Univision Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.


  1. El gobierno seguirá deteniendo a familias migrantes indocumentadas. Univisión 4 August. <https://www.univision.com/noticias/el-gobierno-seguira-deteniendo-a-familias-migrantes-indocumentadas&gt;.

La investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, asegura que la crisis en la frontera en 2014 “no existió” y sostiene que “hubo divisiones” entre los funcionarios del DHS y del Departamento de Salud, y también de la Casa Blanca, sobre el tratamiento que le dieron al tema el año pasado.

Agregó que las verdaderas causas de la crisis “están en los países de donde viven los niños y las familias”, y señaló que la migración de adultos fue causada “por las mismas razones que los niños y las niñas: la inseguridad y la violencia, que incluye abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”.

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto con investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, realizaron más de 400 entrevistas a migrantes de El Salvador que querían llegar a Estados Unidos. “Se analizó los primeros 322 casos, y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”.

Agregó que 35% de los migrantes iban en busca de sus familias y que “ese número dice mucho, porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos, y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”.

Sólo el 35% dio como razón la migración al norte, pero la mayoría argumentó el miedo y la reunificación familiar. Otros hallazgos revelaron que 31.6% de los migrantes tenía planes de estudiar; más del 50% tenía más que una razón para migrar y que el estudio era una razón que casi nunca está sola: la acompañan el miedo, las maras y la violencia, la principal de todas las razones del éxodo.


  1. Vence plazo para que el DHS argumente política de detención de niños en centros de ICE. Univisión 3 August. <https://www.univision.com/noticias/vence-plazo-para-que-el-dhs-argumente-politica-de-detencion-de-ninos-en-centros-de-ice>.

La oleada migratoria fue causada por los altos niveles de corrupción, pobreza y violencia en los países de origen (Guatemala, Honduras y El Salvador), explico a Univision Noticias Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara, California. Advierte que las causas no han desaparecido un año después.


Cancino, Jorge. 2015. Un ano después de la crisis, miles de niños inmigrantes siguen atrapados en el limbo. Univision 17 July <http://www.univision.com/noticias/un-ano-despues-de-la-crisis-miles-de-ninos-inmigrantes-siguen-atrapados-en-el-limbo&gt;.

“La gente, los adultos y las familias, siguen huyendo por las mismas razones: la inseguridad y la violencia que incluye el abuso doméstico, la pobreza extrema y la reunificación familiar”, dijo a Univision Noticias la investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Hasta tres intentos

¿Y los que han asido deportados? Kennedy dice que muchos “están regresando”, que la mayoría “lo intentan de nuevo y lo intentarán otra vez. Hay varias razones: familia, han pagado mucho por tres chances, la violencia, el miedo y los altos índices de desempleo. Por eso persisten”.

Kennedy advierte que las condiciones de vida en Guatemala, El Salvador y Honduras no son las mismas que el año pasado, “han empeorado” y que esa situación “genera un mayor flujo de migrantes” hacia Estados Unidos.

Citó la corrupción que se vive en Guatemala donde altos funcionarios de gobierno, entre ellos la vicepresidenta Roxana Baldetti, fueron obligados a renunciar o despedidos, y la sociedad civil está pidiendo la salida del poder del presidente Otro Pérez Molina.

“También hay protestas en Honduras contra el presidente Juan Orlando Hernández por su involucramiento en escándalos de corrupción. Al mismo tiempo, los homicidios de niños, de niñas, adolescentes y mujeres han aumentado en Honduras aunque la cifra de homicidios totales disminuyó”, agregó.

Pero la situación en El Salvador se agravó dramáticamente. “Hace un año había entre 10 y 14 homicidios por día. En mayo de este año se registraron un promedio de 20 homicidios por día, el mismo número que en los años inmediatos al término de la guerra civil). Y en lo que va de junio hay un promedio de 22 homicidios”, dijo Kennedy.

“La policía ha declarado una guerra contra los pandilleros, y en respuesta, los mareros han declarado una guerra contra la policía. Es una situación muy grave sin soluciones inmediatas. Todo ello empuja la migración hacia Estados Unidos”, indicó.


Silva Avalos, Héctor. 2015. Migración, la guerra que los niños perdieron. La Prensa Grafica 21 June.

En julio de 2014, cuando la crisis de los menores migrantes estaba en su punto máximo, la académica estadounidense Elizabeth Kennedy presentó el estudio “No hay niñez aquí porque los menores centroamericanos están yéndose de sus hogares”, basado en 322 entrevistas realizadas a niños migrantes entre el 27 de junio y el 1.º de mayo de ese año. Este es, a la fecha, el estudio más completo sobre las causas de la migración.

La conclusión de Kennedy se lee, clara, en el reporte. “El crimen, las amenazas de las pandillas y la violencia parecen ser los determinantes más fuertes en la decisión de estos niños para emigrar”, escribe Kennedy.

La académica, graduada en Estudios sobre Migraciones Forzadas en la Universidad de Oxford, preguntó a los niños por qué habían dejado sus casas para viajar a Estados Unidos. El 59 % de los niños salvadoreños y el 61 % de las niñas de ese país nombraron uno de los tres factores mencionados arriba. Kennedy asegura que uno de cada tres entrevistados dijo que migraba motivado por la reunificación con sus familiares en Estados Unidos. Ambas motivaciones, sin embargos, no son excluyentes: “La mayoría se refirió a su temor ante el crimen y la violencia como las causas que motivaban su decisión de reunirse con sus familias ahora en lugar de dentro de dos años”.

Además de subrayar el rol fundamental de la violencia endémica en el Triángulo Norte de Centroamérica en los flujos migratorios, el estudio de Kennedy parte de una afirmación que hoy, a la luz del debate político generado por los niños migrantes de 2014 y sobre todo a la luz de los pobres resultados que ese debate ha dejado en lo que a políticas públicas se refiere, puede resultar asombrosa, incluso reveladora.

“Más de una década antes de que el presidente Barack Obama describiera los flujos de niños migrantes sin compañía como una ‘situación humanitaria urgente’, defensores de los derechos de estos niños habían advertido que estos menores, que tenían en común experiencias de separación familiar, violencia indiscriminada en sus países de origen y habían estado expuestos a abusos, estaban abandonando el sur de nuestras fronteras en números alarmantes”, escribe la académica.


Cancino, Jorge. 2015. Advierten estafas con programa de refugiados para niños centroamericanos. Univisión 6 April. <https://www.univision.com/noticias/advierten-estafas-con-programa-de-refugiados-para-ninos-centroamericanos>.

Expertos estiman que la solución no pasa por la creación de programas de tipo migratorio, sino de solucionar de fondo problemas en los países centroamericanos, entre ellos la pobreza extrema, el desempleo, la violencia, el narcotráfico y la corrupción, dijo a UnivisionNoticias.com Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de Sal Diego y de la Universidad de California en Santa Bárbara.

“Se necesita que el enfoque sea puesto en reparar el tejido social, disminuir la inequidad, ofrecer trabajos con un salario digno y tener opciones legales para las familias transnacionales y que por ejemplo sus hijos puedan visitarles”, apuntó.


Cancino, Jorge. 2015. Causas que generaron la crisis de niños en la frontera en 2014 no están resueltas. Univisión 1 April. <https://www.univision.com/noticias/causas-que-generaron-la-crisis-de-ninos-en-la-frontera-en-2014-no-estan-resueltas&gt;.


Cancino, Jorge. 2015. El gobierno de Obama teme una nueva crisis de niños migrantes en la frontera con México. Univisión 20 March. <https://www.univision.com/noticias/el-gobierno-de-obama-teme-una-nueva-crisis-de-ninos-migrantes-en-la-frontera-con-mexico>.


 

Lemus, Erick. 2015. Niños migrantes: un día más para morir. Revista Factum 21 January. <https://www.revistafactum.com/ninos-migrantes-un-dia-mas-para-morir/&gt;.

Otros investigadores como Elizabeth Kennedy, becaria Fullbright y candidata a doctora por la Universidad de California, destaca uno de las causas de la emigración a partir de entrevistas con 500 niños deportados, en la cual el 60.1% afirmó que la violencia fue su principal razón para salir de El Salvador.

Los relatos compilados por Kennedy explican la encrucijada en que se encuentran varios niños y niñas en el país ante la amenaza perenne de las pandillas, donde las alternativas son pocas: unirse a ellas, morir o moverse de casa, colonia, pueblo o país.


Valencia Caravantes, Daniel and Alvarado, Jimmy. 2014. La region de los que huyen. El Faro 17 August 2014 http://www.salanegra.elfaro.net/es/201408/cronicas/15827/.

5. Elizabeth teme por los niños

Elizabeth Kennedy es una investigadora originaria de San Diego, California, que se especializó en migración forzada porque desde joven le gustó trabajar en albergues en aquella ciudad, que daban refugio a niños migrantes mexicanos y centroamericanos. Años más tarde, cuando sacó su maestría, en Inglaterra, compartía el tiempo de sus estudios trabajando como voluntaria en un refugio para niños migrantes afganos. Niños que habían huido de la guerra en su propio país. De regreso en San Diego, mientras preparaba su doctorado, hace seis años, Elizabeth sospechó que algo muy grave ocurría con los niños de Guatemala, El Salvador y Honduras que ella atendía. Elizabeth enseñaba escritura creativa, danza latina; dirigía un club de libros y de arte. Cuando compartió de cerca con esos niños fue cuando supo que algo andaba muy mal.

—A veces conversaba con niños y adolescentes sobre por qué salían de sus países. Muchas veces me escribieron que tenían miedo de quedarse. Tenían miedo de las maras, del crimen organizado, de los carteles. En escritura creativa escribimos sobre nuestras vidas. Entonces muchas veces me escribieron sobre violencia entre pandillas, y sobre cómo es ser perseguido. Algunos habían tenido padres que habían sido asesinados, madres matadas, hermanos matados, entonces, cuando yo llegué aquí a El Salvador sabía que algunos sí tenían miedo y se sienten perseguidos, tienen miedo de salir a la calle, y cosas así.

De lo que le contaron esos niños, Elizabeth recogió insumos para escribir un ensayo para la universidad de Oxford que tituló “Refugiados de las pandillas centroamericanas”. Elizabeth es una académica que ha estudiado de cerca la migración infantil desde 2010. Decidió residir en El Salvador un año como parte de su programa de doctorado para estudiar el fenómeno. Su interés radica en que ella presenció cómo en los últimos tres años cada vez más niños del triángulo norte de Centroamérica continuaban llegando a Estados Unidos. Armó maletas y se radicó en El Salvador para tratar de entender el fenómeno. Un fenómeno que hace dos meses acaparó las noticias internacionales, luego de que se filtraran fotografías de los albergues que retienen a los menores migrantes en Estados Unidos, y de que el presidente Barack Obama reconociera que tenían una tragedia humanitaria con los más de 50 mil niños migrantes que cruzaron la frontera y fueron detenidos sin compañía de adultos.

A la fecha, Elizabeth Kennedy ha entrevistado a más de 500 menores migrantes de El Salvador. Ha sistematizado las respuestas de 322 menores, y encontró que el 60.1 % respondieron que el principal motivo por el que se habían ido del país es la violencia.

Ella hace un resumen:

—145 viven en barrios con maras. La mitad de ellos vive en zonas rojas, con las dos maras en esa zona. 130 van a la escuela a lugares donde hay una presencia de maras cerca, en parques, calles o esperando en la calle a horas de entrada y salida. 100 de ellos tiene presencia de maras dentro de las escuelas. 109 recibieron amenazas de meterse (a las maras) o morirse. 70 han dejado de ir a la escuela por miedo. 33 tienen miedo de salir a la calle. Ya no van a la iglesia por el miedo. 14 tienen padres que fueron asesinados por las maras.

—En esas 500 entrevistas, ¿ha identificado algún patrón de persecución? ¿O similitudes?

—Las amenazas empiezan cuando están saliendo de la escuela o en el barrio. Si viven en una zona roja, cuando cruzan una frontera que está en control de otra pandilla. Si son testigos de algún asesinato empiezan a tener problemas. Es una cosa familiar. Si una niña rechaza el pedido de ser novia de un marero toda la familia está afectada. Si ella tiene un hermano de 13 años, este tiene la presión de involucrarse en la mara por la falta de su hermana. Es consistente entre las familias. No afecta solo al adolescente, sino a toda la familia.

—¿Qué pasa con los jóvenes que han hecho denuncias?

—Solo 16 han hecho denuncias. 200 de los 322 no quieren hacerla. Dicen cosas como esto: “la Policía y los mareros son lo mismo”, “hay fuentes de información dentro de la Fiscalía y la Policía”, “si hago denuncia, ellos van a saber”, “los mareros dicen que si denuncian, nos van a matar”, “uno no sabe quién es quién”, “las paredes tienen oídos”. No quieren hacer denuncias, porque piensan que los problemas van a empezar después de hacer una denuncia.

En El Salvador no existen indicadores que describan el impacto que tiene la violencia en la migración infantil. Ni en Guatemala. Ni en Honduras. Recientemente, hay un dato que sí ha dejado asombrados a otros norteamericanos, y que incluso fue avalado a finales de julio por el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández. A raíz de la preocupación por el incremento de la migración infantil hacia Estados Unidos. El Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos reveló que el 70 % de los niños migrantes que ingresaron a suelo estadounidense provienen de los 30 municipios más violentos de Centroamérica. La lista la lidera Honduras, con San Pedro Sula, la ciudad más violenta del mundo a la cabeza. El Salvador y Guatemala no se quedan atrás, y sus dos ciudades capitales también aparecen en esa lista.


Torres, Eduardo. 2014. Por ofrecerles futuro. El Diario de Hoy 28 July 2014 <http://www.elsalvador.com/mwedh/nota/nota_opinion.asp?idCat=50839&idArt=8975575&gt;.

Poco difiere el informe de ACNUR con los resultados preliminares de otro estudio de la investigadora estadounidense Elizabeth G. Kennedy, quien posee una maestría en Estudios sobre Migraciones Forzadas y Refugiados de la Universidad de Oxford.

Tras analizar 322 entrevistas de las más de 500 que realizó a menores repatriados desde México, Kennedy encontró que el 90 % quería llegar a los Estados Unidos y que, de poder hacerlo, más de la mitad lo intentaría de nuevo. Los menores entrevistados por Kennedy proceden de todo el país aunque la mayoría son de San Salvador, San Miguel, Santa Ana y Usulután. Los menores dieron más de una respuesta, pero el 59.7 % señaló “amenazas, inseguridad y violencia” como principal motivo para emigrar, aunque ello les cueste la vida. El 35 % reunificación familiar; 31.6 % el deseo de seguir estudiando; 27.2 % la pobreza y búsqueda de empleo, y el 3.1 % el abuso dentro del hogar.


Martinez, Lilian. 2014. El 60 % de los ninos migra por violencia, según estudio. El Diario de Hoy 27 July 2014 <http://www.elsalvador.com/mwedh/nota/nota_completa.asp?idCat=47673&idArt=8969380&gt;.

¿Por qué huyen los niños de El Salvador? Esa es la pregunta que intentaba responder la investigadora estadounidense Elizabeth G. Kennedy al entrevistar a más de 500 menores de edad repatriados desde México.

Tras analizar 322 entrevistas (106 a niñas y 216 a niños), puede decir que el 90 % quería llegar a Estados Unidos y más de la mitad quiere intentarlo otra vez.

Los menores proceden de todos los departamentos del país, pero la mayoría son de San Salvador, San Miguel, Santa Ana y Usulután. Y aunque todos tienen más de una razón para irse, el 59.7 % habla de “amenazas, inseguridad y violencia” como el principal motivo para decidir emigrar, aunque ello les pueda costar la vida.

Solo el 35 % menciona la reunificación familiar; otro 31.6 % el deseo de seguir estudiando; el 27.2 % la pobreza y búsqueda de empleo; el 3.1 % el abuso dentro del hogar; y el 3.1 % por “aventura”.

Pero el Gobierno tiene otra visión de este problema. El 21 de julio, el viceministro de Justicia y Seguridad Pública, Juan Javier Martínez, descartó que la inseguridad y la violencia sean la causa del aumento en el flujo de niños que migran sin sus padres hacia EE. UU.

En palabras del funcionario: “Solo el 40 % de los niños deportados desde México viven en municipios altamente violentos”. Con base en ese dato, cree que afirmar que la violencia ha provocado el creciente éxodo es un error.

Kennedy, quien obtuvo su maestría en Estudios sobre Migraciones Forzadas y Refugiados en la Universidad de Oxford, piensa diferente: “Tener un alto índice de violencia no es toda la historia de lo que está pasando en un municipio, porque he conocido a niños, niñas y adolescentes de muchos municipios, de todos los departamentos, de áreas rurales y urbanas”.

La investigadora afirmó que como hay miedo de hacer denuncias, “algunas cosas no están reportadas”. Recordó que se han encontrado muchas tumbas clandestinas en el país. Eso la hace afirmar que “a veces uno no sabe que está pasando por varios años”.

“Esa es mi primera crítica, que los números, las cifras no dicen toda la historia. Lo segundo es ¿qué significa un municipio con alto índice de violencia? ¿qué es un municipio con menos índice de violencia? Es la misma pregunta: si hay violencia ¿hasta qué nivel tiene que ser para no sentirse seguro?”, agregó.

Ella considera que nadie puede determinar en qué aspectos los niños y los adolescentes van a sentirse seguros o no: “Yo hablo con ellos y, es verdad, a veces ellos me responden que su comunidad es bien sana; pero siempre después sigue con ‘todavía’ o ‘gracias a Dios’, y el sentimiento es que en cualquier momento pueden llegar las pandillas y las maras u otro grupo de crimen organizado”.

El Diario de Hoy la cuestiona: “Entonces, ¿no todos los que se están yendo lo hacen porque vivan en lugares donde sea evidente la inseguridad?”.

Kennedy responde: “Como expliqué en la presentación, es verdad que algunos se sienten (piensan) ‘mejor me voy antes de tener problemas’, que es un tipo de pensamiento muy inteligente de verdad. Están pensando en un futuro y todo eso”.

La investigadora afirma que el fenómeno es multicausal, pero algunas causas se repiten más que otras. Al preguntarle ¿cuál es la que más se repite?, Kennedy reitera: “La violencia y la reunificación familiar, pero como expliqué… solo el 35 % dan esa razón para su migración. Aunque más del 90 % tiene familiares en los Estados Unidos”.

También es un problema de salud mental

En abril de 2013, la revista JAMA, de la American Medical Association, publicó la investigación de Kennedy: “Sufrimiento innecesario. Las posibles necesidades insatisfechas en materia de Salud Mental de los menores extranjeros no acompañados”.

Los primeros párrafos de este documento dan cuenta de cómo el fenómeno de los niños que llegaron a Estados Unidos sin papeles, sin padres y sin un tutor y que fueron detenidos es algo que ocurre desde 2004. Desde entonces hasta 2012, 70 mil niños habían llegado en esas condiciones. Solo en el año fiscal 2012, llegaron 14 mil 500.

Según la misma investigación, el 97 % de los niños extranjeros no acompañados (UAC por sus siglas en inglés) provenían de El Salvador, Guatemala, Honduras y México, entonces ya eran descritos como “países con dramáticos incrementos de violencia, sistemática corrupción estatal y pobreza”.

Kennedy consignó en su investigación que la migración de niños sin papeles provoca “niveles significativos de trauma”. El viaje los lleva a atravesar territorios y rutas controladas por cárteles de la droga “que golpean, ahogan, mutilan, asesinan, roban, abusan y matan de hambre a los migrantes indocumentados (…). Del mismo modo, los coyotes (guías) pueden ofrecer drogas a los UAC o alcohol para contener su hambre o proponerles trabajos forzados o sexo a cambio de la supervivencia”.

“En conjunto, el alto nivel de trauma potencial antes y durante la migración puede llevar a algunos de los más altos niveles de enfermedad mental entre los niños en los Estados Unidos”, añade Kennedy en dicho documento.

A inicios de julio, representantes locales de Visión Mundial señalaban la necesidad de dar seguimiento a cada niño repatriado. Marla González de Martínez, directora de la división de políticas públicas de dicha ONG, afirmó: Estos niños tienen que ser atendidos y se les debe facilitar un proceso de reacomodo en sus realidades. Porque están viviendo situaciones que no logran comprender”.

La mayoría de menores salvadoreños detenidos tras intentar ingresar a Estados Unidos sin papeles todavía espera presentarse ante un juez. El Instituto Salvadoreño del Migrante (Insami) considera que si el Estado salvadoreño reconociera que la violencia y la inseguridad forzaron a estos niños a a irse, estos tendrían una gran posibilidad de pedir y obtener refugio. El futuro que les espera aquí, de ser deportados, no es prometedor. Aunque no vivan en los municipios “más violentos”, Kennedy los ha escuchado decir: “Me voy, antes de que me pase algo”.


Anonymous. 2014. Creen que oleada de jovenes inmigrantes es por violencia de pandillas. El Diario de Hoy 25 July 2014 <http://www.elsalvador.com/mwedh/nota/nota_completa.asp?idCat=47673&idArt=8891711&gt;.

La mayoría de los menores que emigra sin acompañamiento desde Centroamérica a EE. UU. lo hace por miedo a ser víctimas de la violencia que azota la región, según un estudio de la investigadora Elizabeth Kennedy.

“Los menores y los padres de familia piensan que el riesgo de los niños en la ruta hacia EE. UU. no es tan grande como el riesgo de quedarse en su país, porque sienten que quedarse es para morir”, dijo Kennedy a Efe .

“En mi investigación inicial con menores salvadoreños he encontrado que de 400 entrevistados, de los que he hecho análisis de 322, el 60 % declaran que están huyendo por amenazas de la mara (pandilla) o miedo a la policía, y eso es migración forzada”, aclaró esta investigadora académica de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad Estatal de California en Santa Bárbara.

Estas cifras son similares a los datos revelados el pasado mayo por el Alto Comisionado para los Refugiados de Naciones Unidas (ACNUR) en el documento “Niños en huida”, que revela que el miedo es la razón para emigrar en el 66 % de los menores salvadoreños, el 54 % en hondureños y el 20 % en guatemaltecos.

“La migración de niños de El Salvador se debe a la violencia generada por las maras Salvatrucha y 18; en Honduras es igual, pero hay otro elemento de presión que son las condiciones de pobreza, los cárteles de la droga y otros grupos criminales”, destacó.

“En Guatemala, además de las pandillas y carteles, los menores emigran por la extrema pobreza y mucha violencia intrafamiliar. La mayoría de menores guatemaltecos que emigran son indígenas de áreas rurales y de bajos recursos que son objeto de discriminación”, explicó la académica.

Con financiación de una beca Fulbright, Kennedy trabaja desde hace ocho meses en el estudio “Niños inmigrantes sin acompañamiento, respuesta de protección para migración forzada de centroamericanos y dinámica de familias centroamericanas”.

“Los menores (salvadoreños) que he entrevistado declaran que si se quedan en su comunidad van a ser golpeados, violados o asesinados, y no tienen confianza en la policía, por eso no denuncian”, indicó la investigadora, que también es catedrática universitaria.

Según cifras oficiales, en lo que va de año fiscal 2014 (que comenzó en noviembre de 2013), más de 52,000 menores sin acompañamiento de adultos fueron detenidos cuando intentaban entrar ilegalmente en territorio estadounidense, y se prevé que esta cifra roce los 100,000 para finales de 2014.

“El 90 % de mis entrevistados aseguran tener familiares en EE. UU. y solamente un 35 % declara que se van por reunificación familiar”, contó la investigadora.

Kennedy acordó con familiares de 20 menores comunicarse con estos en el trayecto desde El Salvador a EE. UU. “Dieciséis lograron entrar a EE. UU. sin detección, y ya están con sus familiares, cuatro fueron detenidos, dos de ellos liberados; pero los otros dos no sé dónde estarán”.


Chavez, Carlos. 2014. Regresar a El Salvador con $1. La Prensa Grafica 20 July 2014 <http://www.laprensagrafica.com/2014/07/20/regresar-a-el-salvador-con-1&gt;.

Mientras lo cuenta, aparece Elizabeth Kennedy. Una joven becaria estadounidense que trata de estudiar, desde el Centro de Atención Integral del Migrante, los casos de menores que migran sin más compañía que la de un coyote y las razones que llevan a familias completas a migrar sin papeles a Estados Unidos. Esto a pesar de que la ruta requiere transitar por un territorio cuajado de bandas criminales, como la que en 2010 asesinó a más de 72 migrantes indocumentados en Tamaulipas –14 de ellos eran salvadoreños–.

Elizabeth: “Desde octubre del año pasado he estado entrevistando deportados y puedo decir que la principal causa por la huyen es por inseguridad. Yo me atrevería a decir que más del 50 % está saliendo por ese motivo”.


Cancino, Jorge. 2014. El éxodo de niños tiene miles de razones que ponen en aprietos al gobierno de Barack Obama. Univisión 26 June. https://www.univision.com/noticias/inmigracion/el-exodo-de-ninos-tiene-miles-de-razones-que-ponen-en-aprietos-al-gobierno-de-barack-obama

Para Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Barbara, California, el miedo y las amenazas de muerte son las principales causas del éxodo hacia Estados Unidos en el último tiempo.

“He logrado más de 400 entrevistas a migrantes de El Salvador que quieren llegar a Estados Unidos”, dijo Kennedy, una experta en el tema. “Analicé los primeros 322 y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”.

Agregó que 35% de los migrantes van en busca de sus familias y que “ese número dice mucho, porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos, y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”.

“Sólo el 35% da como razón la migración al norte”, pero la mayoría argumenta el miedo y la reunificación familiar.

Otros hallazgos hechos por Kennedy revelan que 31.6% de los migrantes tiene planes de estudiar; más del 50% tienen mas que una razón para migrar y que el estudio es una razón que casi nunca está sola: la acompañan el miedo, las maras y la violencia, la principal de todas las razones del éxodo.

Nadie cuenta nada

De la posibilidad de que grupos organizados en Estados Unidos habrían ayudado a empujar el éxodo aprovechándose del miedo generado por la violencia, Kennedy dijo que la mayoría de los inmigrantes que ha entrevistado para su estudio “prefieren no hablar de eso” y que no cuentan mayor cosa “sobre la ruta que siguen al norte”.

Respecto a si están involucrados los carteles mexicanos en el éxodo, sobe todo de niños, la investigadora respondió que “supuestamente”, y que uno o dos carteles son los que controlan casi todas las rutas de los inmigrantes hasta la frontera del suroeste de Estados Unidos.

Del futuro inmediato, Kennedy anticipó que “hay muchos centroamericanos que están huyendo de sus países y no tienen opción de quedarse. Quedarse es morir y ellos prefieren tomar un alto riesgo y sobrevivir que esperar la muerte”.

“Hasta que no se traten las raíces del problema -las altas cifras de la violencia, la pobreza extrema y familias transnacionales- el éxodo va a seguir. Es importante que los políticos piensen a largo plazo en vista de que se trata de un problema complejo con soluciones complejas”, indicó.

En cuanto al total de niños que han emigrado de Centroamérica al norte en el último año, Kennedy dijo que “nadie puede saber ese numero real, porque hay muchos que se van sin ser detectados y llegan a Estados Unidos sin ser detenidos. Solo sabemos que entre 6,000 y 8,000 fueron agarrados por año hasta el 2011, que en el 2012 la cifra se elevó a casi 14,000, subió a 24,000 en el 2013 y supuestamente hasta 90,000 este año”.


Univision. 2014. Existe poca ayuda legal para ninos migrantes. Univision 18 June 2014 http://noticias.univision.com/article/1994505/2014-06-18/inmigracion/noticias/existe-poca-ayuda-legal-para-ninos-migrantes.

Difícil obtener el asilo
Es más difícil, aunque no imposible, lograr un caso de asilo, dijo Elizabeth Kennedy, profesora de San Diego State University e investigadora sobre el tema. Kennedy está en El Salvador entrevistando a niños migrantes y lo ha hecho también en Honduras y Guatemala. Aparte de eso se especializa en escribir testimonios para casos de asilo como experta.
“Esto es un servicio muy caro. Yo lo hago gratis porque tengo becas para mi investigación y hago otras cosas, pero toma 20 horas de trabajo hacer estos reportes para casos de asilo con el que probar que hay un temor legítimo de volver al país”, dijo Kennedy. “Las cortes de inmigración además no están aceptando que las maras son organizaciones con capacidad de percusión internacional, lo cual hace más difícil probar los casos”.

Marrero, Pilar. 2014. Investigadora: “Los menores huyen, no migran” [Children flee rather than migrate]. La Opinion 18 June 2014 http://www.laopinion.com/noticias-inmigracion/investigadora-menores-huyen-no-emigran-ninos-migrantes.

 

RADIO

English/Ingles

Valencia, Jorge. 2020. Report shows dozens murdered in El Salvador after deportations from US. PRI’s The World 10 February <https://www.pri.org/file/2020-02-10/report-shows-dozens-murdered-el-salvador-after-deportations-us&gt;.

2020. World Update. BBC 7 February <https://www.bbc.co.uk/sounds/play/w172wyb1jg921k4>.


2020. Salvadorans Are in Danger After Deportation From U.S., Report Says. Morning Edition 6 February <https://www.npr.org/2020/02/06/803292006/salvadorans-are-in-danger-after-deportation-from-u-s-report-says&gt;.

INSKEEP: These 138 people, were they asylum-seekers, people who sought refuge in the United States because they said they faced danger?

KENNEDY: We sought to include a mixture of persons. So the majority were asylum-seekers. There were also some people who had wanted to seek asylum, but were not able to do so. And then there were some who had had temporary protected status and committed a crime that was then classified as a felony, and others who had DACA, for example, and had done nothing wrong.

INSKEEP: OK. So there’s a variety of things, a variety of ways that people ended up being deported. But I want to focus on that majority. You’re telling me there’s a majority of cases in which people went to an American judge or an American immigration officer and said, I fear going back, I could be killed – and they were told by the United States, no, we don’t believe you, you don’t have a credible fear – and they were sent back and killed?

KENNEDY: That is correct. So it is important to clarify that there were some who had presented themselves to a migration officer, attempted to seek asylum and were not able to do so because of longstanding weaknesses in the United States program. Then there were others who were detained while they sought asylum in front of an immigration judge. And their cases were denied. And the very fears that they had that they presented before those officials or the judge were realized when they were returned.

INSKEEP: Who’s killing them?

KENNEDY: So the majority of the cases of killings were by gangs, although we also found cases in which police, death squads or other private actors had committed the killing. And then an important point that we discuss in the report is most crimes are not investigated in El Salvador. So having definitive answers on who killed a person is always difficult since less than 5% of cases are solved.

INSKEEP: That raises a larger question in such a chaotic and violent place. Was it difficult to gather credible information at all to put in your report?

KENNEDY: You know, it’s very important to understand the context of El Salvador currently and historically. It indeed has one of the world’s highest homicide rates. It’s got thousands more disappearance, rapes and crimes that don’t get recorded. There’s also longstanding trauma carried over from its civil war that ended in 1992. This does put a greater burden on researchers or journalists, for example, that want to cover this topic ethically because it means you need to be able to give people the space and the time to trust you.

So we put a lot of care and effort into protecting everyone who trusted us with their story. And we also did a rigorous triangulation process in which, once they told us about their neighborhood, we did systematic searches of the Salvadoran press for that neighborhood. We also searched Salvadoran criminal sentencing tribunals in addition to talking with authorities and others who lived in those neighborhoods to make sure that what, you know, they could or couldn’t say, we were able to document through other sources.

INSKEEP: Just a few seconds left here, but somebody today is going before an immigration judge seeking asylum or before an immigration officer. What do you want the official in that situation to take away from your report?

KENNEDY: First is to believe asylum-seekers because what they tell us could happen, what they fear does happen if they’re returned and, you know, even before when they decided to flee. Another piece would be that we were able to document 138 who were killed, and we know that’s a minimum number. We found more cases.

We also were able to determine definitively that, you know, officials don’t record migration status, that in the neighborhoods we call particularly and chronically violent, the press often can’t enter to report on it. When the state was involved…


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‘But make no mistake, says Fulbright Scholar Elizabeth Kennedy: They are fleeing.

“You have adolescents making very calculated risk analyses that their risks of staying in El Salvador are much higher than the risk on the journey,” Kennedy explains. She conducted interviews with 600 children who tried to get to the United States this summer, but were stopped short of the U.S.-Mexico border and sent back to El Salvador by Mexican police.

There are a number of reasons the children give for leaving, Kennedy says, including reunification with parents in America, getting schooling and finding work. But the predominant reason (given by 58 percent of her interview subjects) is escaping gang violence.

“They know they face kidnapping … rape, maiming, forced labor, disappearance, murder on the migrant routes,” she says. “But they feel that’s a certainty if they stay in El Salvador.”


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“Most kids have seen crimes committed, whether it’s murder, rape, most know someone who’s been disappeared,” says Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar. She’s interviewed more than 600 Salvadoran youth who fled the country, but were deported from Mexico before they could reach the US. Nearly 60 percent told her they were fleeing gang violence.

“They’re afraid, especially for youth that are from poorer neighborhoods; the gangs are often the most present agents in their lives,” she says.

Fulbright researcher Kennedy has interviewed many young crime victims.

“But when we asked them if they had made a report to the police, they said no,” Kennedy says. “And in most cases we asked them why, and the typical responses we receive are ‘the police and the gangs are the same.’ You don’t know who’s who, but if you did that, your problems would really begin.”


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‘Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who’s been working in El Salvador, has some answers. As part of her research in the capital, San Salvador, on unaccompanied minor migrants, she interviewed more than 500 children and adolescents as they returned to El Salvador after being deported from Mexico.

She tells NPR’s Robert Siegel that many of them are desperate.

“These are the most dangerous places in the world,” Kennedy says. “The only place that has a higher murder rate than Honduras is Syria.”

Of the 322 interviews she’s analyzed, Kennedy says 109 interviewees “received direct threats that they could either join a gang or be killed.”

In most cases, Kennedy says, kids and teenagers leave Central America to avoid climbing levels of gang violence, extortion and drug trafficking. Sometimes, it’s to find their families. Ninety percent of the young people she’s interviewed have relatives in the U.S.; 50 percent have one or both parents there.

The Mexican government has recently announced a new initiative to step up control of its southern border. Kennedy says El Salvador is feeling the effects. The migrant return center where she works has gone from receiving one or two buses of children twice a week to receiving more than six a week.

But, Kennedy says, those kids will try again. She interviewed a 12-year-old boy who returned to El Salvador barefoot; he had been robbed of everything he owned.

“I asked him if he was going to try again,” says Kennedy, “and he just burst into tears and said, ‘What would you do if you were me? I haven’t seen my mom or my dad in 10 years … and no one here loves me.’


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‘”They are afraid of organized crime, they’re afraid of gangs,” said Elizabeth Kennedy.

Kennedy is a Fulbright scholar who has interviewed more than 500 Salvadoran children as part of her research.

“It’s very common for children here to have seen a murder. It’s common for children to have already lost a family member. That’s something no one should have to live with because you’re not really living your life if every moment you’re afraid you’re going to die,” she said.

El Salvador has the world’s fourth-highest murder rate, fueled by powerful gangs and a growing drug trade. Those sent back from the U.S. are prime targets.

Kennedy says that more than half of the children she’s interviewed after they were sent back plan on trying to make the journey again.

Does she think the Obama administration coming out and saying they can’t stay here will actually decrease the flow?

“I do not. Until root causes are addressed, until people can feel safe at home, until they are not afraid for their life, people are going to keep migrating because it is a human instinct to want to survive,” she said.’


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“Over half of these kids are coming because of violence, crime, gang threats,” said Elizabeth Kennedy, a Ph.D. candidate at San Diego State University and a Fulbright scholar, who’s been studying the steady rise in unaccompanied entering the United States for the past three years. “[It’s] an untenable situation for children and adolescents in these countries.”

“You are more likely to die in these nations than you are in Afghanistan, in Iraq, in [the Democratic Republic of the Congo],” said Kennedy, who has spent the past eight months in El Salvador interviewing children who have been deported from Mexico.

She says 70 of 322 children that she interviewed have quit school because they’re afraid to walk past gangs on their way to classes.

“The United States has adopted many policies that have been written in the United Nations Convention on the Rights of the Child and the primary in that is the interest called the best interest principle,” said Kennedy. “These are children. These are not adults, and if there’s any chance that we could be returning them to harm, we don’t want to do that.”

Kennedy believes sending kids back home won’t solve the root problem.

“The reality is that violence and insecurity are increasing in these three nations. So the influx is going to continue,” she explained.

She also cautioned that this current crisis will erode some advances in child rights that advocates have made over the years.

“They are the American Dream. They have big goals. They want to work hard, that’s why they came here,” she said of children like Josseline who trekked from Central America to the U.S.


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