Featured in PBS Newshour segment on 9 October

To watch the entire segment, “”U.S. aims to decrease child migration thorugh sponsored programs in Central America,” click this link: http://www.pbs.org/newshour/bb/can-u-s-decrease-child-migration-by-sponsoring-programs-central-america/ .

Elizabeth Kennedy has spent last year in El Salvador on a Fulbright scholarship. She’s interviewed more than 30 children like Brando who have tried and failed to make it to the United States.

ELIZABETH KENNEDY, Child Migrant Researcher: In June, there was one day that we got 300 kids deported from Mexico in one day.

P.J. TOBIA: In Mexico, the detained children are sent to a facility in Tapachula, near the Guatemalan border. Then they’re sent back home.

ELIZABETH KENNEDY: So, we had one 12-year-old boy who came here who had been robbed and beaten inside of the Siglo XXI detention center in Tapachula. He didn’t have any shoes. He was crying.

P.J. TOBIA: Once back in El Salvador, there’s little the government can do for them.

ELIZABETH KENNEDY: There’s no follow-up services at the moment for those who are afraid for their lives. They’re probably going to try again within two months.

P.J. TOBIA: That’s where these U.S. government-funded children’s centers come in. This center, just outside of San Salvador, provides a place for children to play and learn computers. For older children, this Bakery is a skills training program.

But Kennedy says that USAID, the government agency behind the centers, doesn’t follow through with long-term funding.

ELIZABETH KENNEDY: So I have learned of a number of programs that receive large multimillion-dollar grants. They were supposed to create something that would be sustainable after the money ended at two years. And there’s nothing to show for it two years later, after the money has run out.

P.J. TOBIA: Kennedy says that the centers are often located in contested gang territory.

ELIZABETH KENNEDY: The reality is, for kids who live in a contested gang territory, for example, crossing the street could be the cause of their death.

But, back in El Salvador, the root causes driving these child migrants persist, even getting worse after they return home.

ELIZABETH KENNEDY: And so they explain, you know, to stay is to die. To go is possibly to die, but to possibly have a better future as well.”

Destacada en segmento de PBS Newshour, en Octubre 9

Para ver el segmento completo “Estados Unidos trata de disminuir la migración infantil a través de programas patrocinados en América Central,” clic aquí:  http://www.pbs.org/newshour/bb/can-u-s-decrease-child-migration-by-sponsoring-programs-central-america/ .

“Elizabeth Kennedy ha pasado el último año en El Salvador con una beca Fulbright. Ella ha entrevistado a más de 300 niños como Brando, quien trató y falló al llegar a los Estados Unidos.

ELIZABETH KENNEDY, Child Migrant Researcher: En junio, hubo un día que llegaron 300 niños deportados, desde México en un solo día.

P.J. TOBIA: En México, los niños detenidos son enviados a una facilidad en Tapachula, cerca de la frontera de Guatemala. Luego, son enviados a casa.

ELIZABETH KENNEDY: Entonces, tuvimos un niño de 12 años que había llegado aquí y había sido asaltado y golpeado dentro de la Detención de Sigo XXI, en Tapachula. El no tenía tenía zapatos. Estaba llorando.

P.J. TOBIA: Una vez de regreso en El Salvador, es muy poco lo que el gobierno puede hacer por ellos.

ELIZABETH KENNEDY: No hay un servicio de seguimiento en el momento en que estos niños temen por sus vidas. Ellos probablemente tratarán nuevamente en los siguientes dos meses.

P.J. TOBIA: Alli es donde estos centros financiados por el gobierno entran. Este centro, solo fuera de San Salvador, provee un lugar para que los niños jueguen y aprendan computación. Para los niños mayores, esta panadería es un programa de entrenamiento de habilidades.

Pero Kennedy dice que USAID, la agencia del gobierno detrás de los centros, no da seguimiento a largo plazo a través de financiamiento.

ELIZABETH KENNEDY: Así, he conocido de un número de programas que reciben multimillonarios financiamientos. Se suponía que iban a crear algo sostenible después de dos años de financiamiento. Y no hay nada que mostrar después de dos años, después de que el dinero se va.

P.J. TOBIA: Kennedy dice que los centros están ubicados en territorio disputado por pandillas.

ELIZABETH KENNEDY: La realidad es, para los niños que viven en territorios disputados por pandillas, por ejemplo, cruzar la calle puede causarles la muerte.

Pero, de regreso en El Salvador, las causas que conducen a los niños a migrar persisten, aun se vuelven más graves cuando regresan a casa.

ELIZABETH KENNEDY: Ellos explican, tu sabes, quedarse es morir. Irse es una posibilidad de morir, pero una posibilidad de tener una mejor vida en el futuro.

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