Research profiled in La Opinion by Pilar Marrero

Read the article from the site here: http://www.laopinion.com/noticias-inmigracion/investigadora-menores-huyen-no-emigran-ninos-migrantes . Below the original Spanish article, I translate it into English.

PUBLICADO: JUN, 18, 2014 7:00 AM EST

La gran mayoría de los niños y adolescentes hondureños y salvadoreños que migran solos están “huyendo, no migrando”, de la violencia, extorsión, secuestro y muerte en sus escuelas y vecindarios y en el caso de los guatemaltecos, en particular los indígenas, una fuerte motivación es la discriminación y pobreza extrema.

Así lo explica la catedrática e investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Barbara, quien ha conducido extensas investigaciones sobre las causas de la emigración de menores de estos tres países.

Kennedy está en estos momentos en El Salvador, donde ha entrevistado a más de 400 menores migrantes y está en contacto con algunos durante todo su trayecto hasta que llegan a Estados Unidos. También ha estado en Honduras y Guatemala examinando el mismo tema.

¿Cuales son las similitudes y diferencias entre las causas de emigración en los tres países de los quevienen la mayoría de los menores de edad?

En Guatemala la causa más común es la pobreza de la gente indígena, aunque muchos jóvenes de áreas urbanas sufren violencia, amenazas de las maras y son víctimas del crimen. La mayoría son indígenas también perseguidos por racismo.

En Honduras y El Salvador es más común la victimización por las maras, extorsión, amenazas. En El Salvador el gran problema está entre la MS 13 y la Mara 18 y esto afecta a casi todo el país. En Honduras también hay maras, hay traficantes, hay carteles. La tregua entre pandillas nunca funcionó en Honduras porque hay más actores criminales en juego.

En El Salvador tras la tregua, los homicidios disminuyeron, pero aumentaron las desapariciones, secuestros, extorsión y asaltos. Ahora se están encontrando tumbas masivas clandestinas.

¿Cuál es la razón de la violencia, de las muertes?

El control del territorio para dominar la actividad criminal. Hay algo que siempre pasa con las drogas. Cuando se pusieron a romper los carteles en Colombia, estos se mudaron a México y ahora que los están atacando en México, se están mudando a Centroamérica y el Caribe. Hay un flujo de recursos, de armas, de dinero… hay más dinero y también hay una red más organizada porque las maras ahora pueden vender las drogas.

¿Están involucradas las maras en el tráfico de personas?

Supuestamente sí aunque mucho de su dinero sale de extorsiones y venta de droga. O son sicarios por contrato.

¿De acuerdo a su investigación, los niños vienen solos o tienen familiares en Estados Unidos?

El 90% de los niños que he entrevistado en El Salvador y que migran tienen un familiar en Estados Unidos. El 50% de ellos tienen mamá o su papá o los dos. Pero hay algo importante: solo 35% dice que están migrando para allá por reunificación familiar. No sólo se van a Estados Unidos, si la familia está en Mexico o Panamá allá se van. Están escapando. El 60% de los niños están huyendo— no están migrando—  de amenazas o violencia en sus barrios o escuelas. Sintieron necesidad de migrar porque aquí tienen miedo por sus vidas.

¿Y por qué ahora más?

La cantidad ha aumentado consistentemente desde 2011, aunque es verdad que este año el aumento es mayor. La violencia en El Salvador se ha incrementado recientemente. Ahora en el mes de mayo hubo 401 homicidios, un promedio de 12 por día. Es igual o más alto que antes de la tregua. En Honduras hay 15 por día y este es un país de 8 millones de habitantes.

¿Quiénes migran? ¿Son más adolescentes o niños?

El 78% son adolescentes entre la edad de 13 y 17 años. Los más jóvenes van acompañados por familiares aunque yo he visto 3 niños de 8 años que viajaron sin familiares con coyote o guía. Normalmente si no están acompañados es porque son adolescentes. A veces algo pasa y un niño de 5 años puede llegar a solo pero no salió solo.

¿Es verdad que cuando llegan aquí se dejan atrapar, no intentan internarse en Estados Unidos?

Eso es lo que se dice y lo que yo pensaba antes de venir acá, pero estoy en contacto con 20 jóvenes que los conocí aquí y ahora ya están en Estados Unidos y ninguno de ellos querían enfrentarse con la migra. Ellos preferían pasar sin detección si era posible. A cuatro los agarraron a los otros 16 no.

¿Qué saben ellos aquí del futuro que les espera en Estados Unidos ?

La verdad cuando están aquí no saben mucho, pero quizá escuchan cosas en el camino. Eso puede cambiar entre el Salvador y la frontera con Estados Unidos. Aquí no saben, tal vez en la ruta otros les dicen cosas.

PUBLISHED: JUN, 18, 2014 7:00 AM EST

The majority of Honduran and Salvadoran children and adolescents that migrate are “fleeing, not migrating,” from violence, extortion, kidnapping and death in their schools and neighborhoods, and in the case of Guatemalans, particularly indigenous youth have a strong motivation to leave discrimination and extreme poverty.

This is what lecturer and researcher, Elizabeth Kennedy, at San Diego State University and the University of California, Santa Barbara explained. She has conducted extensive research about the causes of emigration among children from these three countries.

At this time, Kennedy is in El Salvador, where she has interviewed more than 400 child migrants, and is in contact withs one during their journey to arriving at the United States. She has also been to Honduras and Guatemala to look at this topic.

What are the similarities and differences between the causes of emigration in the three countries from where the majority of child migrants come?

In Guatemala, the most common reason is poverty among indigenous people, even though many young people from urban areas suffer violence, gang threats and are victims of crime. The majority of indigenous are also persecuted for their race.

In Honduras and El Salvador, gang persecution, extortion and threats are the most common. In El Salvador, the major problem is between [transnational gangs] MS13 and Mara 18, and this affects the entire country. In Honduras, there are also gangs, there are traffickers, there are cartels. The “truce” between gangs never worked in Honduras because there are so many criminal actors at play.

In El Salvador, after the “truce,” homicides went down, but disappearances, kidnappings, extortion and assault rose. Now, they are finding numerous mass, clandestine graves.

What is the reason for the violence, for the deaths? 

Control of territory to conduct criminal activity. There’s always something that happens with drugs. When they decided to break up cartels in Colombia, they moved to Mexico, and now that they’re being attacked in Mexico, they are moving to Central America and the Caribbean. There is a flow of resources, arms and money… there is more money and also a more organized network because the gangs can now sell drugs.

Are the gangs involved in human trafficking? 

Supposedly, yes even though much of their money comes from extortion and drug sell. Or, they are contracted killers.

According to your research, do children come alone to the US, or do they have family?

90% of children who have attempted migrating that I have interviewed in El Salvador  have a family member in the U.S. 50% of them have their mom, dad or both. But there is something important: only 35% say that they are emigrating there for family reunification. They don’t only go to the U.S. If the family is in Mexico or Panama, they go there. They are escaping. 60% of children are fleeing — they are not migrating — from threats or violence in their neighborhoods and schools. They feel a necessity to migrate because here they fear for their lives.

And why more now?

The quantity has increased consistently since 2011, even though it’s true that this year the increase is larger. Violence in El Salvador has increased recently. Now, in the month of May, there were 401 homicides, an average of 12 per day. This is equal or higher than before the “truce.” In Honduras, there are 15 per day in a country of 8 million inhabitants.

Who migrantes? Are they more likely adolescents or young children? 

78% are adolescents between the ages of 13 and 17. Most young ones are accompanied by family even though I have seen three eight-year-old children that traveled without their family and with a coyote. Normally, if they are not accompanied it is because they are adolescents. Sometimes, a 5-year-old arrives alone, but s/he did not leave alone.

Is it true that when they arrive, they give themselves up and do not try to hide within the U.S.? 

This is what they say and what I thought before coming, but I am in contact with 20 youth who I met here and are now in the U.S. None of them wanted to present themselves to Customs and Border Protection. They preferred to cross undetected if it was possible. Four were detained, and 16 were not.

What do they know about the future that awaits them in the U.S.? 

The truth is that when they are here [in El Salvador], they don’t know much, but perhaps they hear things along the way. This can change between El Salvador and the border wight he United States. Here, they don’t know, maybe in the journey, they tell them things.

 

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