Quoted in Juliana Keeping’s Al Jazeera America article on 7 July

Read the full article, ‘Oklahoma town divided on influx of immigrant kids to Army base’ by Juliana Keeping, here: http://america.aljazeera.com/articles/2014/7/7/unaccompanied-minorslawtonoklahoma.html.

‘Fulbright scholar Elizabeth Kennedy, who lives in San Salvador, El Salvador, has researched the experiences of Central American migrants, focusing on unaccompanied children, since 2011. She said sending the kids back to where they came from is neither responsible nor humane.

“These are not people we can consider less than human,” she said. “In fact, they’re desperate, and they want a chance to survive past childhood and adolescence.”

Kennedy has interviewed 400 unaccompanied minors from El Salvador. She said about 60 percent of the children cited fear for their life as a reason for illegally crossing the U.S. border.

In May, El Salvador, a nation of just 6 million, had more than 400 murders — part of a surge in violence in the region. Drug activity in Mexico has splintered, moving into Central America and the Caribbean. Rival gangs MS-13 and the 18th Street Gang are behind most cartel activity in El Salvador, Guatemala and Honduras, Kennedy said.

Some of the children she interviewed said their parents were murdered by cartel affiliates. Others, who quit school for fear of violence, gave reports of school directors and teachers who recruited for the gangs. Nearly a quarter said they had been given an ultimatum: Join a gang or be killed.

The children had very little knowledge of U.S. immigration policy. She bristled at the popular demand that unaccompanied minors in U.S. custody be quickly deported, pointing to regular news reports from El Salvador of recent deportees being murdered.

“When the first child is killed, that blood will be on our hands,” she said.

 

CITA EN EL ARTÍCULO JULIANA KEEPING DE AL JAZEERA AMERICA, EL 7 JULY

Lea el artículo completo, “Ciudad de Oklahoma dividida en afluencia de niños inmigrantes a la base del Ejército” por Juliana Mantener, aquí: http://america.aljazeera.com/articles/2014/7/7/unaccompanied-minorslawtonoklahoma.html.

 La becaria Fullbright, Elizabeth Kennedy, que vive en San Salvador, El Salvador, ha investigado las experiencias de los migrantes centroamericanos, centrándose en los niños no acompañados, desde 2011. Dijo que el envío de los niños de vuelta hacia donde vinieron no es ni responsable ni humano.

 “Estas no son personas que podemos considerar inferiores a humanos”, dijo.  “De hecho, están desesperados y quieren una oportunidad para sobrevivir más allá de niñez y adolescencia.”

 Kennedy ha entrevistado a 400 menores de edad no acompañados de El Salvador.  Ella dijo que alrededor del 60 por ciento de los niños citó el temor por su vida como una razón para cruzar ilegalmente la frontera con Estados Unidos.

 En mayo, El Salvador, una nación de sólo 6 millones de habitantes, tenía más de 400 asesinatos – parte de un aumento de la violencia en la región.  La actividad de drogas en México se ha dividido, entrando en América Central y el Caribe.  Las pandillas rivales MS-13 y la Mara 18 están detrás de la mayoría de actividades del cartel en El Salvador, Guatemala y Honduras, dijo Kennedy.

 Algunos de los niños que entrevistó dijeron que sus padres fueron asesinados por los afiliados del cartel.  Otros, dicen que dejan la escuela por temor a la violencia e informaron sobre directores de escuelas y maestros que reclutaron para las pandillas.  Casi una cuarta parte dijo que se les había dado un ultimátum: Únete a una pandilla o muerte.

 Los niños tenían muy poco conocimiento de la política de inmigración de Estados Unidos.  Ella se enfadó ante la demanda popular de que los menores no acompañados en custodia de Estados Unidos deben ser deportados rápidamente, señalando a los informes regulares de noticias de El Salvador de recientes deportados que han sido asesinados.

 “Cuando muera el primer niño, esa la sangre estará en nuestras manos”, dijo.

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