Research featured in New York Times editorial by Anna Altman on 11 July 2014

To read the entire article, “Obama’s Humanitarian Immigration Crisis” by Anna Altman, access the link here: http://op-talk.blogs.nytimes.com/2014/07/11/obamas-humanitarian-immigration-crisis/?_php=true&_type=blogs&_r=0 .

Elizabeth Kennedy, a Fulbright fellow living in El Salvador, recently published research that addressed why so many children are fleeing their homes. She interviewed hundreds of Salvadoran children (and their parents, when they were available) who were caught crossing the border into Mexico on their way to the U.S. and were sent back to El Salvador. Kennedy reports that violence is taking hold throughout the country—in rural as well as urban areas—and that, “over and over again, I have heard that ‘there is no childhood here,’ and that ‘it is a crime to be young in El Salvador today.’“ Of the 322 minors she interviewed, “145 have at least one gang in their neighborhood, and about half of these live in a contested gang territory. They report hearing gunshots nightly and are often afraid to walk even two or three blocks from their home since they fear crossing an always changing boundary.” The children she spoke with felt like “prisoners in their own homes”: “Most minimize their time on the streets, saying they go only to and from school, work, or church.”

Most children try to leave the country at the urging of family members who fear they cannot protect them. Even then, the reasons vary. Kennedy reports on several cases: “One father said he never wanted to be away from his son, but after a string of murders in their town, he worried all the time. He felt he was being selfish to keep him here longer, especially since his mother in the U.S. has been asking for him for nearly a decade.” Mothers had other reasons: “Two single mothers shared that gangs were forcibly using their homes as passageways to escape from one neighborhood to another and to stash drugs. They believed they were targeted because no adult males lived with them.” For children whose parents have already left, “grandparents feel they are too old to fend off gang threats for their grandchildren.”

As they reach adolescence, Salvadoran children feel they are at greater risk to be caught in gang violence and are, at the same time, better equipped to weather the journey to the United States. Importantly, Kennedy found, “the U.S. is not always the first option” for children seeking a safer place to live. “Many move within El Salvador, and there are whole neighborhoods that have been abandoned.” 90% of the children who sought to go to the U.S. had family there, but only 35% said they wanted to emigrate to reunite with family. For children with family in Costa Rica, Belize, or another country, they will go there instead.

INVESTIGACIÓN DESTACADA EN EL EDITORIAL DEL NEW YORK TIMES POR ANNA ALTMAN EL 11 DE JULIO DEL 2014

Para leer el artículo completo, “Crisis Humanitaria de inmigración, de Obama” por Anna Altman, accede al enlace aquí: http://op-talk.blogs.nytimes.com/2014/07/11/obamas-humanitarian-immigration-crisis/?_php=true&_type=blogs&_r=0  .

 Elizabeth Kennedy, becaria Fulbright quien vive en El Salvador, ha publicado recientemente la investigación que dirigió sobre por qué tantos niños huyen de sus hogares.  Ella entrevistó a cientos de niños salvadoreños (y sus padres, cuando estaban disponibles) que fueron capturados cruzando la frontera hacia México en su camino a los EE.UU. y fueron enviados de regreso a El Salvador.  Kennedy informa que la violencia se está afianzando en todas las zonas -y países- en las zonas rurales como en las urbanas que, “una y otra vez, he oído que ‘no hay infancia aquí,” y que “es un delito ser joven en El Salvador hoy en día.'” De los 322 menores que entrevistó, “145 tienen al menos una de las pandillas en su barrio, y aproximadamente la mitad de ellos viven en un territorio de pandillas en disputa.  Informan escuchar disparos todas las noches y tienen, a menudo, tienen miedo de caminar incluso dos o tres cuadras de su casa ya que temen cruzar un límite siempre cambiante” Los niños con los que ella hablo se sienten como “prisioneros en sus propios hogares”: “La mayoría minimizan su tiempo en las calles, diciendo que sólo van a la escuela, al trabajo, o a la iglesia”.

 La mayoría de los niños tratan de abandonar el país ante la insistencia de los familiares que temen de no poder protegerlos.  Aún después, las razones varían.  Kennedy informa sobre varios casos: “Un padre dijo que no quería volver a estar lejos de su hijo, pero después de una serie de asesinatos en su ciudad, le preocupaba todo el tiempo.  Sentía que estaba siendo egoísta por mantenerlo aquí más tiempo, sobre todo porque su madre, quien vive en los EE.UU. ha estado pidiendo al niño durante casi una década. “Las madres tenían otras razones: “Dos madres solteras compartían que las pandillas estaban utilizando, a la fuerza, sus hogares como pasadizos para escapar de un barrio a otro y para esconder drogas.  Ellas creían que eran el blanco, porque no hay hombres adultos que vivieran con ellos.” Para los niños cuyos padres ya se han ido, “los abuelos sienten que son demasiado viejos para defender a sus nietos de las amenazas de las pandillas”.

 Cuando llegan a la adolescencia, los niños salvadoreños sienten que están en mayor riesgo de ser atrapados por la violencia de pandillas y están, al mismo tiempo, en mejores condiciones para hacer el viaje a los Estados Unidos.  Es importante destacar que, Kennedy encontró, “los EE.UU. no es siempre la primera opción” para los niños que buscan un lugar más seguro para vivir.  “Muchos se mueven dentro de El Salvador, y hay barrios enteros que han sido abandonados.” 90% de los niños que trataron de ir a los EE.UU. tenían familia allí, pero sólo el 35% dijeron que querían emigrar para reunirse con su familia.  Para los niños con la familia en Costa Rica, Belice, o de otro país, ellos irán a esos lugares.

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