Interviewed by Al Jazeera America “Life as a migrant child” that aired 15 July 2014

See the two-part video here: http://america.aljazeera.com/watch/shows/america-tonight/articles/2014/7/16/life-as-a-migrantchild.html .

“Over half of these kids are coming because of violence, crime, gang threats,” said Elizabeth Kennedy, a Ph.D. candidate at San Diego State University and a Fulbright scholar, who’s been studying the steady rise in unaccompanied entering the United States for the past three years. “[It’s] an untenable situation for children and adolescents in these countries.”

“You are more likely to die in these nations than you are in Afghanistan, in Iraq, in [the Democratic Republic of the Congo],” said Kennedy, who has spent the past eight months in El Salvador interviewing children who have been deported from Mexico.

She says 70 of 322 children that she interviewed have quit school because they’re afraid to walk past gangs on their way to classes.

“The United States has adopted many policies that have been written in the United Nations Convention on the Rights of the Child and the primary in that is the interest called the best interest principle,” said Kennedy. “These are children. These are not adults, and if there’s any chance that we could be returning them to harm, we don’t want to do that.”

Kennedy believes sending kids back home won’t solve the root problem.

“The reality is that violence and insecurity are increasing in these three nations. So the influx is going to continue,” she explained.

She also cautioned that this current crisis will erode some advances in child rights that advocates have made over the years.

“They are the American Dream. They have big goals. They want to work hard, that’s why they came here,” she said of children like Josseline who trekked from Central America to the U.S.

ENTREVISTA POR AL JAZEERA AMERICA “LA VIDA 

Ver el vídeo en dos partes aquí: http://america.aljazeera.com/watch/shows/america-tonight/articles/2014/7/16/life-as-a-migrantchild.html  .

 “Más de la mitad de estos niños vienen a causa de la violencia, el crimen, las amenazas de las pandillas”, dijo Elizabeth Kennedy , una candidata Ph.D.  De la Universidad Estatal de San Diego y una becaria Fulbright, que ha estado estudiando el aumento constante de los niños no acompañados que entran en los Estados Unidos, durante los últimos tres años.  “[Es] una situación insostenible para los niños y adolescentes en estos países.”

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 “Tienes más probabilidades de morir en estas naciones de lo que está en Afganistán, en Irak, en [la República Democrática del Congo]”, dijo Kennedy, quien ha pasado los últimos ocho meses en El Salvador entrevistando a niños que han sido deportados desde México.

 Ella dice que 70 de 322 niños que ha entrevistado han dejado la escuela porque tienen miedo de caminar y pasar por pandillas en su camino a clases.

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 “Estados Unidos ha adoptado muchas de las políticas que se han escrito en la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y la primaria en esto es el interés llamado el principio del interés superior “, dijo Kennedy.  “Se trata de niños.  Estos no son los adultos, y si hay alguna posibilidad de que podamos volveremos a hacer daño, no queremos hacer eso “.

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 Kennedy cree que el envío de los niños de vuelta a casa no va a resolver el problema de raíz.

 “La realidad es que la violencia y la inseguridad están aumentando en estos tres países.  Así que la afluencia va a continuar “, explicó.

 También advirtió que la crisis actual erosionará algunos avances en los derechos del niño que los defensores han hecho en los últimos años.

 “Son el sueño americano.  Tienen grandes metas.  Ellos quieren trabajar duro, por eso vinieron aquí “, dijo de los niños como Josseline que caminaron desde Centroamérica a los EE.UU.

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