Featured in DebateOut forum on child migration to the U.S. moderated by Katie Dupere on 18 November

To read opinions of the three others who participated in the debate, “Is the U.S. Properly Handling the Child Immigration Crisis?,” access the entire forum here: http://www.debateout.com/debate-central-american-child-immigration-crisis/.

ELIZABETH KENNEDY: FULBRIGHT FELLOW

“Unless root causes are addressed, the outflow will not stop.”

Elizabeth Kennedy is a Fulbright Fellow in El Salvador studying the immigration of Central American children into the United States. She recently published a work titled No Childhood Here: Why Central American Children are Fleeing Their Homes.

What do you think about the surge of Central American children coming into the U.S.?

I hope those who are not yet involved in treating the
refugees arriving as our fellow brothers, sisters, mothers,
fathers, sons, daughters and friends will soon feel the
empathy and compassion to do so.”

“According to a study done in July, over 70 percent of the U.S. population believes that arriving unaccompanied Central American children are refugees. That is good news, because refugees are people who flee for their lives and cannot be protected by their nations. Therefore, the international community steps in to provide protection.

“At the same time, a number of activists, churches, medical practitioners, non-profit organizations, lawyers and others have organized in the communities along the border where Central American refugees first arrive, and in their destinations within the United States, to make sure they have basic services and care. This is commendable. A number of individuals and organizations are volunteering their time and resources to document abuses and provide legal and medical counsel as well.

“I think this is the true spirit of our nation, and I hope those who are not yet involved in treating the refugees arriving as our fellow brothers, sisters, mothers, fathers, sons, daughters and friends will soon feel the empathy and compassion to do so.”

What do you see happening from a political standpoint?

“Because they do not understand the real reasons
children are fleeing, they have proposed changes
to laws that currently protect children.”

“A handful [of politicians] have publicly acknowledged that many children are fleeing violence and abuse, and they have helped advocate for children to have legal representation. Many other politicians have ignored studies and have bought into rumors that promises of immigration reform have driven children North, rather than a fear for their lives, a lack of opportunities or a strong desire to be with family after years apart. Because they do not understand the real reasons children are fleeing, they have proposed changes to laws that currently protect children.

“At the same time, more broadly, politicians have failed to pass comprehensive immigration reform, and even the package that passed the Senate was far too focused on border security. [It] did not offer visas for transnational families or those afraid for their lives, and it did not propose a path to citizenship for the majority of our nation’s undocumented population.”

What do you say to those who disagree with your opinion?

“I hear three main arguments for why children are
coming that are not supported by my 700 interviews
with child migrants on their way to the United States.”

“One: rumors of immigration reform are driving migration. Two: the region has always been violent, so this cannot account for why kids leave today. Three: children and adults do not know the risk they run on the journey.

“[On the first point,] the U.S. normally does not pay any attention to Central America, and from June to present, the U.S. has addressed the region frequently and sent several high-level officials. Many took this to mean that the U.S. would like to help and realized the seriousness of their need to leave. In these countries, there is always the stated and the unstated. Many believed that while the U.S. was stating there was no ‘permisos,’ they actually wanted to send the opposite message that there were but without having to receive too many. This seems rather absurd, but it makes sense in regional context where laws are often passed but then never enacted.

“It is true that the region has long been violent, partially because of U.S. policy, but the violence has increased, and it disproportionately impacts young people. A UNICEF report was recently released that named El Salvador as the most deadly country in the world for young people aged 0 to 19. Guatemala is second most dangerous, and Honduras is eleventh most dangerous.

“Children and adults are very aware of the risks they run migrating. A study released in December 2013 reported that 57 percent of migrants willingly forego their human rights when migrating and are willing to endure rape, kidnapping, maiming and even death at the chance of reaching the United States. This speaks to their desperation. Adolescents I’ve interviewed perform very logical risk analyses in which they determine that the risks of going are less than the risks of staying.”

What do you believe is causing the surge? Do you have any insight on conditions from being in El Salvador?

“Among adolescents, many recount that they never wanted to migrate
to the U.S., but then [a threat] occurred and they no longer felt safe.”

“While children from El Salvador — and Guatemala, Honduras and Mexico — often migrate for a number of interrelated reasons, including family reunification, extreme poverty, work, domestic abuse and desire to pursue advanced studies, a large number are afraid for their lives. In my study, 188 of 322 have listed this reason.

“Among adolescents, many recount that they never wanted to migrate to the U.S., but then an assault, a threat, an extortion demand or a series of murders in their neighborhoods occurred and they no longer felt safe.

“The reasons that children are leaving El Salvador (and Guatemala, Honduras and Mexico) right now are complex and related to structural issues, including endemic violence, poverty, transnational families and lack of economic and social opportunities. Many of these structural issues are deeply influenced by United States domestic and foreign policies, primarily the preference for free trade agreements that have resulted in growing inequality, a militaristic war on drugs that has only increased human rights abuses among military and police forces, the deportation of gang members trained in the United States and a lack of legal options for families to live with each other.”

Where do you think current policy needs to go to adequately handle this influx?

“Unless root causes are addressed, the outflow will not stop.”

“The only way to address root causes, including insecurity, is through economic and social development, a rehabilitative criminal justice system and the expansion of visa types and quotas for children and adults participating in transnational families. These efforts could help repair the social contract. At the same time, I think the U.S. needs to stop deporting gang members until nations no longer have the world’s highest homicide rates.

“In the U.S., we are able to absorb those arriving. They are driven and talented and should be valued for their contributions.”

DESTACADA EN DEBATEOUT FORUM SOBRE MIGRACIÓN INFANTIL A LOS ESTADOS UNIDOS, MODERADO POR KATIE DUPERE, EL 18 DE NOVIEMBRE

Para leer opiniones de los otros tres que participaron en el debate “¿Está los Estados Unidos manejando apropiadamente la Crisis de Niños Migrantes? accesa al foro completo aquí: http://www.debateout.com/debate-central-american-child-immigration-crisis/

ELIZABETH KENNEDY: BECARIA FULBRIGHT

“Al menos que las causas no sean abordadas, el flujo de salida no parará”

Elizabeth Kennedy es una Becaria Fulbright en El Salvador que estudia la migración de niños Centroamericanos en los Estados Unidos. Ella publicó recientemente un trabajo titulado: No Childhood Here: Why Central American Children are Fleeing Their Homes (No hay niñez aquí: Porqué niños centroamericanos están huyendo de sus hogares). 

¿Qué piensas sobre el surgimiento de niños Centroamericanos llegando a los Estados Unidos?

Yo espero que quienes aún no están involucrados en tratar a
los refugiados que llegan como nuestros hermanos, hermanos, madres,
padres, hijos, hijas y amigos sientan muy pronto la empatía y compasión”

“De acuerdo a un estudio hecho en Julio, sobre el 70 por ciento de la población de Estados Unidos cree que los niños no acompañados que llegan a los Estados Unidos son refugiados. Eso es una buena noticia,porque los refugiados son personas quienes huyen por sus vidas y  no pueden ser protegidas por sus estados. Por lo tanto, la comunidad internacional avanza en darles protección.

“Al mismo tiempo, un número de activistas,iglesias, médicos profesionales, organizaciones sin fines de lucro, abogados y otros han organizado en las comunidades al rededor de la frontera donde los refugiados Centroamericanos llegan primero, y en sus destinos dentro de los Estados Unidos, para estar seguros que tienen servicios básicos y atención. Esto es admirable. Un número de individuos y organizaciones realizando trabajo voluntario con su tiempo y recursos para documentar abusos, proveer asistencia legal y médica cuando se requiera.

“Yo pienso que eso es el verdadero espíritu de nuestra nación, y espero que quienes aún no están involucrados en tratar con los refugiados que están llegando como nuestros compañeros hermanos, hermanas, madres, padres, hijos, hijas y amigos sientan pronto la empatía y compasión también”.

¿Qué ves que está pasando desde un punto de vista político?

“Debido a que no entienden las verdaderas razones
por las que los niños están huyendo, han propuestos
cambios a las leyes que actualmente protegen a niños.”

“Una cantidad (de políticos) han reconocido públicamente que muchos niños están huyendo de la violencia y el abuso, y ellos han ayudado a defender a que los niños tengan representación legal. Muchos otros políticos han ignorado estudios y se han comprado rumores de que las promesas de reforma migratoria han impulsado los niños hacia el Norte, en lugar de un temor por sus vida, la falta de oportunidades o un fuerte deseo de estar con la familia después de años de separación. Debido a que no entienden las verdaderas razones por la que los niños están huyendo, se han propuesto cambios en las leyes que actualmente protegen a los niños.

“Al mismo tiempo, en términos más generales, los políticos no han logrado aprobar una reforma migratoria integral, e incluso el paquete que aprobó el Senado estaba demasiado centrado en la seguridad fronteriza. [Esto] no ofrecía visas para familias transnacionales o aquellos que temen por sus vidas, y no propuso un camino a la ciudadanía para la mayoría de la población indocumentada de nuestra nación “.

¿Qué dices a aquellos en desacuerdo con tu opinión?

“Escucho tres principales argumentos de porqué los niños están
llegando, que no están soportados por mis 700 entrevistas
con niños migrantes en su camino a los Estados Unidos.”

“Uno:rumores de que la reforma migratoria está conduciendo a la migración. Dos: la región siempre ha sido violenta, entonces, esto no cuenta de porqué los niños se están yendo ahora. Tres: niños y adultos no saben el riesgo que ellos corren en el viaje”.

“[Sobre el primer punto,] los Estados Unidos no prestan ninguna atención a Centroamerica, y desde Junio hasta ahora, ha abordado la región frecuentemente y enviado a muchos oficiales de alto nivel. Muchos tomaron esto como que a los Estados Unidos les gustaría ayudar en la seriedad de sus necesidades para irse. En estos países siempre está lo establecido y lo no establecido. Muchos creen que mientras los Estados Unidos establecen que no habrá “permisos”, ellos realmente querían enviar el mensaje opuesto que sí había permisos pero sin tener que recibir demasiados. Esto parece realmente absurdo, pero hace sentido en el contexto regional, donde las leyes son, en ocasiones, pasadas aunque nunca se hayan promulgadas.

“Es verdad que la región ha sido muy violenta, en parte por la política de Estados Unidos, pero la violencia ha incrementado, y ha impactado desproporcionalmente a la población joven. Un reporte reciente de UNICEF nombra a El Salvador como el país donde más muertes ocurren en mundo de gente joven entre 0 a 19 años. Guatemala es el segundo más peligroso, y Honduras es el onceavo más peligroso.

“Niños y adultos están muy conscientes del riesgo que corren los migrantes. Un estudio publicado en Diciembre del 2013 reporte que el 57 de los migrantes voluntariamente renuncian  a sus derechos cuando migran y estás dispuestos a sufrir violaciones, secuestros, mutilaciones y aun la muerte a cambio de llegar a los Estados Unidos. Esto habla de su desesperación. Adolescentes que yo he entrevistado realizan análisis de riesgos muy lógicos, en los cuales determinan que el riesgo de irse es menor al riesgo de quedar.

¿Qué crees que está causando el auge? ¿Tienes alguna idea de las condiciones de estar en El Salvador? 

“Entre adolescentes, muchos cuentan que nunca querían emigrar
a los Estados Unidos, pero luego (una amenaza) ocurrió y ya no se sentían seguros.”

“Mientras los niños de El Salvador – y Guatemala, Honduras y México – a veces migran por un número de relaciones relacionadas, incluyendo reunificación familiar, extrema pobreza, trabajo, abuso doméstico y el deseo de lograr estudios avanzados, un número muy grande temen por sus vidas. En mi estudio, 188 de 322 han listado esta razón.

“Entre los adolescentes, muchos cuentan que nunca quisieron emigrar a los Estados Unidos, pero luego los asaltaron, amenazaron, o les exigían demandas o una serie de muertes en sus barrios ocurrieron y ellos ya no se sentían seguros.

“La razón por la cual los niños están dejando El Salvador (y Guatemala, Honduras y México) justo ahora, son complejas y relacionadas a temas estructurales, incluyendo la violencia endémica, pobreza, familias transnacionales y la falta de oportunidades económicas y sociales. Muchos de estos problemas estructurales están profundamente influenciados por políticas internas y externas de los Estados Unidos, principalmente la preferencia por los acuerdos de libre comercio que han dado lugar a una creciente desigualdad, una guerra militarizada contra drogas que incrementado el abuso a los derechos humanos entre policias y mitares, la deportación de miembros de las maras entrenados en los Estados Unidos y la falta de opciones legales para que las familias vivan los unos con los otros.

¿Hacia donde piensas que la política debería de ir para manejar adecuadamente esta influencia?

“Al menos que las causas del problema se aborden, el flujo no se detendrá.”

“El único camino es dirigirse a las causas, incluyendo inseguridad, a través del desarrollo económico y social, rehabilitar al sistema de justicia y la expansión de visas para familias transnacionales. Estos esfuerzos pueden ayudar a reparar el tejido social. Al mismo tiempo, pienso que los Estados Unidos necesitan detener las deportaciones a miembros de miembros de pandillas hasta que los Estados no tengan los más altos indices de homicidios.

“En los Estados Unidos, nosotros somos capaces de absorber a estos que llegan. Ellos tienen impulso y son talentosos y deben ser valorados por sus contribuciones.

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