Quoted in WBUR 90.9 story by David Boeri on 17 December 2014

To listen and read the entire story, “Gang Violence Is Why Most Children Flee El Salvador, Survey Finds,” at this link: http://www.wbur.org/2014/12/17/el-salvador-gangs-extortion-police .

‘But make no mistake, says Fulbright Scholar Elizabeth Kennedy: They are fleeing.

“You have adolescents making very calculated risk analyses that their risks of staying in El Salvador are much higher than the risk on the journey,” Kennedy explains. She conducted interviews with 600 children who tried to get to the United States this summer, but were stopped short of the U.S.-Mexico border and sent back to El Salvador by Mexican police.

There are a number of reasons the children give for leaving, Kennedy says, including reunification with parents in America, getting schooling and finding work. But the predominant reason (given by 58 percent of her interview subjects) is escaping gang violence.

“They know they face kidnapping … rape, maiming, forced labor, disappearance, murder on the migrant routes,” she says. “But they feel that’s a certainty if they stay in El Salvador.”

“The gangs are able to get their hands on lists from transfer companies, like Western Union,” says Fulbright Scholar Kennedy. “They put a gun to the head of the small store owner and say, ‘Give me the list or I’ll shoot you.’ That means they got the address of everyone based in the U.S. and the address of everyone based in El Salvador: where they live and how often they get money and how much money they get.”’

Citada en historia de WBUR 90.9 por David Boeri, el 17 de Diciembre del 2014

Para encontrar la historia completa, “Violencia de pandillas es el porqué la mayoría de niños huyen de El Salvador, según resultados de entrevistas”, en este link: http://www.wbur.org/2014/12/17/el-salvador-gangs-extortion-police .

“Pero no nos engañemos, dice le becaria Fulbright Elizabeth Kennedy: ellos están huyendo”.

“Tienes adolescentes haciendo análisis de riesgos muy calculados que permanecer en El Salvador es mucho más riesgoso que el viaje”, Kennedy explains. Ella condujo entrevistas con 600 niños quienes trataron de llegar a los Estados Unidos este verano, pero fueron detenidos cerca de la frontera México-Estados Unidos y enviados de regreso a El Salvador por la policía mexicana.

Hay un número de razones que los niños dan para irse, dice Kennedy, incluyendo reunificación con sus padres en América, estudiar y encontrar trabajo. Pero la razón predominante (dada por el 58 por ciento de sus entrevistas) es escapar de la violencia de pandillas”.

“Ellos saben que ellos enfrentan secuestros, violaciones, mutilaciones, trabajo forzado, desapariciones o muerte en la ruta del migrante” dice ella. “Pero ellos sienten que eso es una certeza si se quedan en El Salvador”.

“Las pandillas son capaces de poner sus manos sobre las listas de compañías de transferencia, como Western Union,” dice la becaria Fulbright Kennedy. “Ellos ponen una pistola en la cabeza del dueño de la pequeña tienda y dicen “Dame la lista o te disparo”. Lo que significa que ellos tienen las direcciones de cada uno basado en los Estados Unidos y los basados en El Salvador: donde viven y cómo reciben el dinero y cuánto reciben”.

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