Quoted in Chicago Reporter story by Katherine Mirani on 9 December

To read the entire article, “Advocates urge more mental health services for unaccompanied immigrant children,” click this link: http://www.chicagoreporter.com/advocates-urge-more-mental-health-services-unaccompanied-immigrant-children#.VIjJLL7TX8F .

‘“It’s important to realize the kids have endured trauma at three points: in their countries of origin, in transit and once they reach the U.S.,” said Elizabeth Kennedy, a social scientist and doctoral candidate at San Diego State University, who has interviewed hundreds of the children in El Salvador. “That compounding of trauma can be especially problematic.”

Kennedy spent 13 months in El Salvador interviewing more than 700 child immigrants. Her research, which was published by the American Immigration Council, showed that more than half of 322 Salvadoran children interviewed listed crime, gang threats or violence as a reason for leaving the country. In an article in JAMA Pediatrics last year, she wrote that “the high level of potential trauma before and during migration may lead to some of the highest levels of mental illness among children in the United States.”

Kennedy said the Office of Refugee Resettlement should solicit best practices from universities where researchers have been developing questionnaires specifically to screen for mental health issues in immigrants and refugees. Frankel said the Young Center brings in trauma experts, usually psychologists who have worked with immigrant children, as part of their advocate training.

“These (treatment) models do exist,” Kennedy said. “Trauma care has been adapted to be culturally sensitive for years now.”

Kennedy praised the work of Heartland Alliance, but said other facilities need to provide more counseling and follow-up services for children.

“There’s a misperception that kids don’t know the risk of the journey, that they’re just haphazardly making decisions, doing something for fun,” she said. “But kids know how dangerous it is for them to leave, and that’s perhaps the biggest sign of their desperation and what they’ve endured. When you acknowledge that and you also acknowledge how dangerous the journey is, it would be crazy to say that they don’t all have at least a short-term need for counseling.”’

Citada en historia de Chicago Reporter por Katherine Mirani, en Diciembre 9

Para leer el artículo completo, “Defensores instan a más servicios mentales para inmigrantes no acompañados” clic en este link: http://www.chicagoreporter.com/advocates-urge-more-mental-health-services-unaccompanied-immigrant-children#.VIjJLL7TX8F .

“Es importante darse cuenta que los niños han sufrido traumas en tres puntos: en sus países de origen, en el tránsito y una vez llegan a loa Estados Unidos”, dice Elizabeth Kennedy, una científico social y candidata doctora en la Universidad Estatal de San Diego, quien ha entrevistado a cientos de niños en El Salvador. “Esta composición del trauma puede ser realmente problemática”.

Kennedy pasó 13 meses en El Salvador, entrevistando a más de 700 niños inmigrantes. Su investigación, la cual ha sido publicada por el American Inmigration Council, mostró que más de la mitad de los 322 niños salvadoreños entrevistados listaron el crimen, las amenazas de las pandillas o la violencia como una razón para dejar el país. En un artículo en JAMA Pediatrics, el año pasado, ella escribió que “los altos niveles de trauma potencial antes y durante la migración pueden conducir a los más altos niveles de daños mentales entre los niños, en los Estados Unidos”.

Kennedy dijo que la Oficina de Reasentamiento de Refugiados debe solicitar mejores prácticas de las universidades, donde los investigadores están desarrollando cuestionarios específicamente para detectar elementos de la salud mental de inmigrantes y refugiados. Frankel dijo que el Young Center trae a expertos en truama, usualmente psicólogos quienes han trabajado con niños inmigrantes, como parte de su formación como defensores.

“Estos modelos (tratamientos) existen” dice Kennedy. “El cuidado del trauma ha sido adaptado para ser culturalmente sensible por años, ahora”.

Kennedy elogió el trabajo de Heartland Alliance, pero dijo que otras instalaciones necesitan proporcionar más asesoramiento y seguimiento de servicios para los niños.

“Hay una percepción errónea de que los niños no saben el riesgo del viaje, que sólo están tomando decisiones al azar, haciendo algo para la diversión”, dijo. “Pero los niños saben lo peligroso que es para ellos salir, y eso es tal vez el mayor signo de su desesperación y lo que han soportado. Cuando reconoces eso y  reconoces lo peligroso que es el viaje, sería una locura decir que no todos tienen al menos una necesidad a corto plazo para el asesoramiento”‘

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