Author: elizabethgkennedy

Presenting in Philadelphia in October 2019

After many years of planning and promising, La Puerta Abierta and I finally got to share with the public some of our collaboration over in “Realities of Migrating Youth from Central America: A Community Dialogue with Elizabeth G. Kennedy.” to learn more about the hosts, go to their websites:

La Puerta Abierta, https://lpa-theopendoor.org

City of Philadelphia Department of Behavioral Health and Intellectual DisAbility Services, https://dbhids.org

Philadelphia Alliance for Child Trauma Services (PACTS), http://www.philadelphiapacts.org/provider-map/

Quoted in Guardian article by Nina Lakhani on 30 July 2019

Lakhani, Nina. 2019. Living without water: the crisis pushing people out of El Salvador. The Guardian 30 July <https://www.theguardian.com/global-development/2019/jul/30/el-salvador-water-crisis-privatization-gangs-corruption>.

Nejapa has one of the highest murder rates in the country, with 71 homicides per 100,000 habitants in 2018, according to research by Elizabeth G Kennedy, a migration and violence scholar.

Quoted in Inter Press Service article by Caley Pigliucci on 12 June 2019

Pigliucci, Caley. 2019. The Forgotten Migrants of Central America. Inter Press Service 12 June <http://www.ipsnews.net/2019/06/forgotten-migrants-central-america/>.

Elizabeth Kennedy, a researcher with Human Rights Watch (HRW) based in Honduras, told IPS, “When we talk about climate change, we have to think about historical and social factors that leave certain groups more impacted than others…many of the people who farm and fish on the lands most vulnerable to climate change have been historically mistreated.” 

“Realizing that those most impacted are indigenous is critical, because it hasn’t been part of the main stream conversation, and it needs to be,” Kennedy added.

However, Kennedy emphasized that “Indigeneity is a protected factor, and that is a reason to claim asylum.” But she warns that in the case of migration from Central America, “many people around the US, including lawyers are not aware that they need to be looking at historic and systemic inclusion.”

She added that this is true “even in Guatemala and Honduras. This is in fact demonstrative that the state doesn’t take it seriously.”

Researchers, like Kennedy, are frustrated as they see little data and few programs that help indigenous and rural people which also take into account the fraught history that indigenous people have in Central America, a place where a number of massacres occurred in 1996 and many are still recovering from the violence. 

Kennedy said there are six indigenous groups in Honduras and over 30 in Guatemala, but she expressed her desire to see “updated statistics on the various indigenous groups.”

Alongside the increase of internal migration and external migration among youth, Kennedy also sees an increase in family units migrating away from Guatemala and Honduras in recent years, which, she says, “shows that more is happening than needing to just provide economic stability to the home.”

Kennedy worries that not enough is being done. “They need targeted programs, they need targeted statistics, and these are not provided,” she said.

Citado en reportaje de Univision por Jorge Cancino el 10 de junio de 2019

Cancino, Jorge. 2019. Estas son las duras consecuencias del nuevo acuerdo entre EEUU y México para los migrantes que piden asilo en la frontera. Univisión 10 June. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/estas-son-las-duras-consecuencias-del-nuevo-acuerdo-entre-eeuu-y-mexico-para-los-migrantes-que-piden-asilo-en-la-frontera>.

Entre los principales afectados se encuentran los migrantes de “El Salvador, Guatemala, Honduras y México”, dice Elizabeth Kennedy, investigadora académica de HRW.

“Muchos están detenidos en lugares aislados donde no pueden obtener representación legal. Para ganar sus casos necesitan un abogado y eso es prácticamente imposible con estas políticas. Y a ello se suman los traumas que han desarrollado”, añade.

En el 2013 Kennedy fue una de las investigadoras de la Universidad de California que advirtió al gobierno de Obama la crisis en la frontera, pero las autoridades federales no hicieron caso a las recomendaciones y el problema se hizo enorme, al punto que superó toda expectativa y presagio.

Citado en reportaje de Univision por Jorge Cancino el 20 de mayo de 2019

Cancino, Jorge. 2019. Por que la política de asilo de Trump no busca proteger sino deportar a los migrantes que huyen. Univisión 20 May. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/por-que-la-politica-de-asilo-de-trump-no-busca-proteger-sino-deportar-a-los-migrantes-que-huyen>.

Las amenazas y políticas del presidente Donald Trump no han detenido la verdadera causa del éxodo de migrantes centroamericanos que huyen de sus países en busca de asilo en Estados Unidos. La gente huye “para mejorar la vida o seguir adelante, para estar con su familia, para escapar de la pobreza o encontrar trabajo. Pero esto es solo una parte y no toda la historia”, advierte Elizabeth Kennedy, investigadora académica de Human Rights Watch (HRW).

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto a otros investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, elaboraron un informe que advirtió la existencia de un éxodo que fue enviado a la Agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), quien luego lo remitió a los gobiernos de Estados Unidos, Canadá y Centroamérica. Un informe al que los líderes responsables le hicieron caso omiso.

Citado en reportaje de Univision por Jorge Cancino el 14 de abril de 2019

Cancino, Jorge. 2019. El “miedo a morir”: la principal causa de las caravanas que buscan asilo en EEUU. Univisión 14 April. <https://www.univision.com/noticias/inmigracion/el-miedo-a-morir-la-principal-causa-de-las-caravanas-que-buscan-asilo-en-eeuu&gt;.

Las amenazas y políticas del presidente Donald Trump no han detenido la verdadera causa del éxodo de migrantes centroamericanos que huyen de sus países en busca de asilo en Estados Unidos. La gente huye “para mejorar la vida o seguir adelante, para estar con su familia, para escapar de la pobreza o encontrar trabajo. Pero esto es solo una parte y no toda la historia”,advierte Elizabeth Kennedy, investigadora académica de Human Rights Watch (HRW).

Entre 2013 y 2014 Kennedy, junto a otros investigadores de las universidades Estatal de San Diego y de California, elaboraron un informe que advirtió la existencia de un éxodo que fue enviado a la Agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), quien luego lo remitió a los gobiernos de Estados Unidos, Canadá y Centroamérica. Un informe al que los líderes responsables le hicieron caso omiso.

En vez de mejorar las condiciones de vida en el Triángulo del Norte y México, los escenarios empeoraron y el éxodo creció. Y a medida que las condiciones de visa fueron empeorando, “se fueron organizando caravanas de varios grupos para concientizar a los pueblos sobre sus derechos como seres humanos, la situación de personas migrantes y los riesgos de la ruta” hacia el norte para salvar sus vidas, dice Kennedy. “Viajar en caravanas fue la manera de disminuir los riesgos, particularmente asalto, extorsiones, secuestro, desaparición, violación y homicidio por manos del Estado y del crimen organizado”.

A la pregunta respecto a quién está detrás de las caravanas, la investigadora responde que “mucha gente que sufre discriminación, persecución, violencia, trauma y condiciones inhumanas entre ellas falta de agua, comida, techo, electricidad, un salario digno. Y también por culpa de gobierno que no les atiende, no los ven y no los protegen, y también por discriminación en base a su raza, nacionalidad o lugar de nacimiento. De hecho, los mismos gobiernos a veces los abusan, explotan y persiguen”.

En este contexto, dice Kennedy, “creció el crimen organizado se volvió fuerte y también abusan, persiguen, violan y matan a las personas en sus lugares de estudio, trabajo y sus casas. Entonces por eso huyen, no solo porque no hay otra opción para sobrevivir, pero también porque –aún en medio de tanto sufrimiento– siguen soñando en que podrán servir y ayudar a sus seres queridos en otro lugar, que podrían vivir dignamente fuera y dar vida digna a otras personas”.

Hace cuatro años ya el grupo de investigadores que incluía a Kennedy realizó más de 400 entrevistas a migrantes de El Salvador que querían llegar a Estados Unidos. “Se analizaron los primeros 322 casos, y entre ellos el 60.1% dijo que huía por el miedo que tienen del crimen, las amenazas de las maras y la violencia”, explicó entonces, en 2015, a Univision Noticias. Ese análisis también arrojó que 35% de los migrantes iban en busca de sus familias: “ese número dice mucho”, dijo Kennedy, “porque más del 90% tienen familiares en Estados Unidos y de ellos más del 50% tienen su mamá, su papá o los dos padres allá”.

“No necesariamente las comunidades con menos recursos son los más violentas, pero en muchas partes de El Salvador, Guatemala y Honduras es la dinámica actual: que los lugares con menos recursos (y sin la protección del Estado) también tienen niveles altos de violencia, normalmente por varios actores”, explicó.

Se trata de individuos que “sinceramente temen por su vida cuando tienen que explicar todo que han pasado. Y por la complejidad de varios sucesos, normalmente toma tiempo y confianza para explicar. Huyen por miedo a la muerte”.

Quoted in Christian Science Monitor article by Whitney Eulich on 1 November 2018

Eulich, Whitney. 2018. Between migrants and US border, an information gap of many miles. The Christian Science Monitor 1 November <https://www.csmonitor.com/World/Americas/2018/1101/Between-migrants-and-US-border-an-information-gap-of-many-miles>.

“I think US government officials are often naïve about how little access to accurate information Salvadorans, Guatemalans, and Hondurans have,” says Elizabeth Kennedy, a social scientist who researches migrants and deportees in Central America. Only about 15 to 30 percent of these Central American nations have household access to the internet, for example.

“The way people get news in the region is through word of mouth. So, what the US might think is being effective usually is not,” Dr. Kennedy says, referring to official channels like embassy notices and press releases.  And many Central Americans’ lack of faith in local government officials and media shapes how they digest messages from governments abroad, as well.

“Even if there is an explicit message, because of how corrupt the media and politicians are in El Salvador, Honduras, and Guatemala, [locals] will sometimes think, ‘Oh, so the exact opposite is true,’” she says. In 2014, when the US was telling Central Americans not to come, “Many Salvadorans took that to mean ‘[the US] just can’t have as many,’ ” she says.

Quoted in Christian Science Monitor article by Whitney Eulich on 29 October 2018

Eulich, Whitney. 2018. When migration means fleeing home but not your country. The Christian Science Monitor 29 October <https://www.csmonitor.com/World/Americas/2018/1029/When-migration-means-fleeing-home-but-not-your-country>.

“Many Hondurans, Salvadorans, and Guatemalans, they love their countries. If they could go somewhere else at home they would,” says Elizabeth Kennedy, a prominent researcher in Central America who has spent the past five years studying motivations for migration in Honduras and El Salvador. She estimates that 90 percent of the people she’s interviewed in Honduras try to move somewhere else at home before looking beyond their national borders.