Forgiveness, Transparency and Community

Living in a country where 11 people a day are murdered (out of a population of six million) and writing expert testimony for asylum seekers from a country where 16 people a day are murdered (out of 8.5 million), I often wonder what could stop the killing. In El Salvador, some estimate that over 50 percent of killings can be attributed to two gangs: MaraSalvatrucha 13 and Mara 18. In Honduras, these actors are also present, as are major drug cartels and international trafficking organizations. All fight each other for control of neighborhoods and illicit markets and forcibly recruit youth into their ranks. Often, these youth have to commit a crime against another youth to be fully initiated.

In this way, the youth who joins the gang and the youth who resists or flees the gang have been neighbors, classmates, friends and family before they took different sides in an undeclared war. The environment of war though disguises this reality, this shared humanity. Instead, the community is divided. No one trusts. Everyone fears. Few stand up for what is right or speak out against what is wrong.

The community is broken.

And the death count climbs higher.

The violence in the region has various causes, but two recent articles shed light on the power of forgiveness and transparency to repair a community and its desire to demand better.

A BBC report (http://www.bbc.co.uk/programmes/p01wdl05) by Ruxandra Guidi centers on a mother in Denver, Colorado who loses her 3-year-old son in a drive-by shooting (for reference, there are about 100 drive-by’s in the US per month, with 25 victims on average, a third of whom are children). His shooter was a teenage gang member, and he is sent to jail. Over time though, he and the mother, Charletta, begin communicating. She learns that he received little guidance or love, and she feels compassion for him. At the same time, her older son — by then a teenager — joins the neighborhood gang. She worries about him and about losing him. She is conflicted, because she sees where her son could end up, and she sees the shooter in a still different light. The latter asks her to be his mother, since he does not have one. She agrees. She continues to help an organization who brings victim’s and perpetrator’s families together in order to fight crime and violence in their neighborhood.

In a New York Times piece (http://www.nytimes.com/interactive/2014/04/06/magazine/06-pieter-hugo-rwanda-portraits.html?smid=fb-share&_r=1), victim’s and their perpetrators stand side by side. They tell their stories of reconciliation 20 years after the Rwandan genocide, and the theme is that both parties felt a great weight lifted once they requested forgiveness and pardoned. Also, the perpetuators now help their former victims with tasks like building a new home, fetching water and providing support.

Neither community is perfect today, but I imagine they are better than what they were. Residents work together again. They explicitly state that they do not live in fear of each other.

And how can they? Their lives were and continue to be intertwined. What hurts one of them hurts them all, and this compassionate recognition has set them on a better path. … one that will hopefully lead to less killing and more community.

EL PERDÓN, LA TRANSPARENCIA Y LA COMUNIDAD

Vivir en un país donde 11 personas al día son asesinadas (de una población de seis millones de dólares) y escribir el testimonio de expertos para los solicitantes de asilo procedentes de un país en el que 16 personas al día son asesinadas (de 8,5 millones), a menudo me pregunto lo que podría dejar de el asesinato. En El Salvador, algunos estiman que más del 50 por ciento de las muertes se puede atribuir a dos bandas:. MaraSalvatrucha 13 y Mara 18 En Honduras, estos actores también están presentes, al igual que los principales carteles de la droga y las organizaciones internacionales de tráfico. Todos luchan entre sí por el control de los barrios y los mercados ilícitos y reclutar a la fuerza a los jóvenes en sus filas. A menudo, estos jóvenes tienen que cometer un crimen contra otro joven para ser plenamente iniciados.

De esta manera, los jóvenes que se une a la banda y los jóvenes que se resiste o huye de la banda han sido vecinos, compañeros de clase, amigos y familiares antes de que tomaran diferentes lados en una guerra no declarada. El entorno de la guerra a pesar de los disfraces de esta realidad, la humanidad compartida. En lugar de ello, la comunidad está dividida. No se confía en uno. Todo el mundo teme. Pocos defender lo que es correcto o hablar en contra de lo que está mal.

La comunidad está roto.

Y la cifra de muertos sube más alto.

La violencia en la región tiene varias causas, pero dos artículos recientes arrojan luz sobre el poder del perdón y la transparencia para reparar una comunidad y su deseo de reclamar mejor.

Un informe de la BBC (http://www.bbc.co.uk/programmes/p01wdl05) por Ruxandra Guidi se centra en una madre en Denver, Colorado, que pierde su hijo de 3 años de edad hijo en un tiroteo (para referencia, hay cerca de 100 de drive-by en los EE.UU. por mes, con 25 víctimas en promedio, un tercio de los cuales son niños). Su asesino era miembro de una pandilla de adolescentes, y es enviado a la cárcel. Con el tiempo, sin embargo, él y la madre, Charletta, empezar a comunicarse. Se entera de que recibió poca orientación o el amor, y ella siente compasión por él. Al mismo tiempo, su hijo mayor – para entonces un adolescente – se une a la pandilla del barrio. Ella se preocupa por él y por la pérdida de él. Ella está en conflicto, porque ve donde su hijo podría terminar, y ella ve el tirador en una luz sigue siendo diferente. Este último le pide que sea su madre, ya que él no tiene uno. Ella está de acuerdo. Ella sigue ayudando a una organización que trae víctima y las familias de los perpetradores juntos con el fin de luchar contra el crimen y la violencia en su vecindario.

En un artículo del New York Times (http://www.nytimes.com/interactive/2014/04/06/magazine/06-pieter-hugo-rwanda-portraits.html?smid=fb-share&_r=1), víctima y sus autores destacan al lado del otro. Cuentan sus historias de reconciliación 20 años después del genocidio de Ruanda, y el tema es que ambas partes consideraron un gran peso de encima una vez que pidieron perdón y perdonó. Además, los perpetradores ahora ayudan a sus antiguas víctimas, con tareas como la construcción de un nuevo hogar, ir a buscar agua y la prestación de apoyo.

Ni la comunidad es perfecto hoy, pero me imagino que son mejores de lo que eran. Los residentes trabajan juntos de nuevo. Ellos declaran expresamente que no viven en el miedo de unos a otros.

¿Y cómo pueden hacerlo? Sus vidas fueron y siguen entrelazados. Lo que duele uno de ellos les duele a todos, y este reconocimiento compasivo les ha puesto en un camino mejor. … Una que se espera conduzca a menos muertes y más de la comunidad.

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