Arizona reporters warn of death on border as temperatures begin rising

In the past ten days, Arizona newspapers have published two stories on the same subject: more children could die trying to cross from Mexico to the US as temperatures rise. The number of unaccompanied child migrants entering US humanitarian care has risen dramatically over the past three years (from just short of 8,000 to nearly 14,000 to nearly 25,000). At the same time their numbers have risen, so too have increases in the use of crossing points in Texas’ Rio Grande sector. So, while more kids will die trying to find safety, love or opportunity in Arizona’s deserts, even more might die in Texas’ rivers and mountains.

On March 31, Arizona Republic columnist, Linda Valdez (http://www.azcentral.com/story/lindavaldez/2014/03/31/border-deaths-immigration-children/7137859/), cites Border Patrol concerns that the death toll among child migrants will climb on the Arizona-Mexico border this summer. She notes that whereas only 17 percent of unaccompanied child migrants were younger than 14 in FY2012, 24 percent were younger than 14 in FY2013. Nonetheless, we do not know whether age and risk of death are correlated on the migrant route. Anecdotal stories of adult migrants protecting children through particular hardships and at great personal risk exist, as do anecdotal stories of adults and coyotes abandoning children who could not keep up with the grueling pace. Only time will tell. In the mean time, analysis of border deaths — if compiled nationally and regionally — could provide insight.

On April 6th, the Arizona Daily Star‘s Perla Trevizo’s reports the same concerns but uses a 15-year-old Honduran boy’s words to illustrate how some unaccompanied child migrants think: he’s not afraid (http://azstarnet.com/news/local/border/more-children-crossing-border-alone-using-dangerous-arizona-corridor/article_f754148a-0ced-5bd0-98bf-3b5ee2f17935.html). Treviso highlights Pima County Medical Examiner’s Office statistics since 2001 to illustrate why he should have more fear. Among the 2,228 border crossers’ remains they found, they determined the age for 62 percent. 72 were children 17 and under, and 600 were youth between the ages of 18 and 29. Migrants suffer or witness a number of other abuses along the route from countries of origin to the US. Yet, what is not mentioned is that young people from El Salvador, Guatemala, Honduras and Mexico have often witnessed or experienced equally horrific events before emigrating. The 15-year-old may have endured so much prior to leaving Honduras that he no longer knows what to fear, a trait common in children exposed to high levels of violence on a frequent basis. Honduras’ coastal cities are the most dangerous in the world.

The article also shares Border Patrol’s concerns that they have apprehended more Guatemalan unaccompanied child migrants in the first six months of 2014 (2500) than in all of 2013 (2,456). Some officials think organized crime is behind this trend, but more likely than not social networks communicate which routes have worked and which have not. While remote paths are more dangerous, they are also more likely to yield undetected passage into the US. Again too, it’s important to understand that many migrants who flee their homes feel they would have died had they stayed, so there’s nothing to be lost from risking harsh landscapes and temperatures. They may die trying, but they may have died if they did not. This is a context too few in the US grasp.

PERIODISTAS ARIZONA ADVIERTEN DE LA MUERTE EN LA FRONTERA ANTE LAS CRECIENTE TEMPERATURAS

Enl os últimos diez días, los periódicos de Arizona han publicado dos historias sobre el mismo tema: más niños podrían morir en el intento de cruzar desde México a los EE.UU. ya que las temperaturas suben.El número de niños migrantes no acompañados que entran a atención humanitaria de EE.UU. ha aumentado dramáticamente en los últimos tres años (de poco menos de 8.000a cerca de 14.000 a cerca de 25.000). Al mismo tiempo que el número ha aumentado, también lo han hecho los aumentos en el uso delos puntos de paso en el sector del Río Grande de Texas. Así, mientras más niños morirán tratando de encontrarla seguridad, el amor o la oportunidad en los desiertos de Arizona, aún más, podrían morir en ríos y montañas de Texas.

El 31 de marzo, el columnista de República de Arizona, Linda Valdez (http://www.azcentral.com/story/lindavaldez/2014/03/31/border-deaths-immigration-children/7137859/) citó las preocupaciones de la Patrulla Fronteriza de que la muerte víctimas entre los niños migrantes aumentará en la frontera entre Arizona y México, este verano. Ella observa que mientras que sólo el 17 por ciento de los niños migrantes no acompañados eran menores de 14 en el año fiscal 2012, el 24 por ciento eran menores de 14 en el año fiscal 2013. Sin embargo, no sabemos si la edad y el riesgo de muerte se relacionan en la ruta del migrante. Existen relatos anecdóticos de los migrantes adultos que protegen a los niños a través de las dificultades particulares y con gran riesgo personal, al igual que las historias anecdóticas de los adultos y los coyotes que abandonan a los niños que no podían mantener el ritmo agotador. Sólo el tiempo lo dirá. Por el momento, el análisis de muertes en la frontera – si se compila a nivel nacional y regional – podría dar una idea.

El 6 de abril, Perla Trevizo del Arizona Daily Starin formó de las mismas preocupaciones, pero utiliza las palabras de un niño hondureño de 15 años de edad,para ilustrar cómo algunos niños migrantes no acompañados piensa: él no tiene miedo (http://azstarnet.com/news/local/border/more-children-crossing-border-alone-using-dangerous-arizona-corridor/article_f754148a-0ced-5bd0-98bf-3b5ee2f17935.html).Trevizo destaca estadísticas de la Oficina del Condado de Pima Medical Examiner desde 2001 para ilustrar por qué debería tener más miedo. Entre los restos de las 2.228 personas que cruzan la frontera que encontraron, se determinó la edad de 62 por ciento. 72 eran niños menores de 17 años, y 600 eran jóvenes entre las edades de 18 y 29 años.Los migrantes sufren o son testigos de una serie de abusos a lo largo de la ruta desde los países de origen de los EE.UU. Sin embargo, lo que no se menciona es que los jóvenes de El Salvador,Guatemala, Honduras y México a menudo han presencia do o experimentado actos igualmente horribles antes de emigrar. El niño de 15 años de edad pudo haber sufrido mucho antes de salir de Honduras que ya no sabe qué temer, un rasgo común en los niños expuestos a altos niveles de violencia de forma frecuente. Las ciudades de la costa de Honduras son los más peligrosos en el mundo.

El artículo también comparte las preocupaciones de la Patrulla Fronteriza que han detenido a más guatemaltecos que son niños migrantes no acompañados en los primeros seis meses de 2014 (2500) que en todo el 2013 (2456). Algunos funcionarios creen que el crimen organizado está detrás de esta tendencia, pero es más probable que las redes sociales no comunican qué rutas han funcionado y cuáles no. Mientras los caminos remotos sean más peligrosos, es más probable el  paso sin ser detectados. Una vez más también, es importante entender que muchos de los migrantes que huyen de sus hogares sienten que habrían muerto si se hubiese quedado en sus países, por lo que no hay nada que perder ante riesgosos y ásperos caminos paisajes y altas temperaturas. Ellos pueden morir intentándolo, pero podrían haber muerto si no lo hacían. Este es un contexto muy poco en las garras EE.UU.

 

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