Month: June 2014

Excerpt from radio interview with Mi Gente on 20 June 2014

I discuss my concerns with President Obama’s decision to designate the influx of child migrants to the U.S. as an “urgent humanitarian situation,” primarily that doing so creates an emergency situation under the Flores Settlement Agreement. By doing so, the services and procedures guaranteed by that document (created after years of legislation to better protect child migrants) can be suspended. I also mention the difficulty for child migrants in the U.S. who miss their homes. I explain that many would gladly return to their homes if they thought they could do so safely and be able to survive.

ENTREVISTA EN VIVO EN LA KTAR 92.3FM DE ARIZONA, EL 27 DE JUNIO, 10:00AM, PST

Expreso mi preocupación acerca de la decisión tomada por el presidente Obama de nombrar al flujo de niños migrantes hacia los Estados Unidos como una “situación de crisis urgente”, sobre todo porque crea una situación de emergencia con el Flores Settlement Agreement. Lo hace de tal forma que los servicios y procedimientos garantizados por el documento podrían verse suspendidos (este documento fue constituido después de varios años de legislación con el fin de proteger mejor a los niños migrantes). También, expreso las dificultades que enfrentan los niños migrantes en Estados Unidos, quienes extrañan sus hogares. Explico que muchos de ellos estarían dispuestos a regresar si pudieran estar seguros y ser capaces de sobrevivir.

Research cited by ThinkProgress’s Esther Yu-Hsi Lee on 20 June 2014

Another survey by Elizabeth Kennedy, a doctoral candidate at San Diego State University found that “in only one of 400-plus interviews did a child migrant ask about the DREAM Act and immigration reform. …Fifteen had heard that the U.S. system treated children differently than adults and wanted to know how. In all 15 cases, the child had received a threat to join the gang or be killed, and some had then been beat or raped when they refused to join.”

For the entire article, “No, Obama Didn’t Create the Migrant Children Crisis” by Esther Yu-Hsi Lee, go here: http://thinkprogress.org/immigration/2014/06/20/3450988/republicans-unaccompanied-children-crisis/ .

LA INVESTIGACIÓN CITADA POR LA THINKPROGRESS’S ESTHER YU-HSI LEE, EL 20 DE JUNIO DE 2014

Otra encuesta hecha por Elizabeth Kennedy, una candidata doctoral de la Universidad estatal de San Diego encontró que en solo una entrevista de 400 hechas, un niño inmigrante preguntó sobre el Dream Act y la reforma de inmigración. Quince escucharon que el sistema de Estados Unidos trata de manera diferente a los niños y los adultos y querían saber  de qué manera es diferente. En todos los quince casos, los niños habían recibido amenazas para unirse a la banda o de otra manera serían asesinados y algunos de ellos fueron golpeados o violados cuando se negaron a unirse.

Quote of the Day on 17 June 2014 at Oklahoma Policy Institute

“I’ve had parents, and even some of the children tell me, ‘There is no childhood here. There’s not any calculated attempt to game the system. There’s just one last attempt to survive, and try to have some quality of life.”

-Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who is researching the causes of child migration in Central America. Currently 255 children who were detained crossing the border are being held at Fort Sill (Source: http://nbcnews.to/1vzY2Ft)

See more here: http://okpolicy.org/category/quote-of-the-day

CITA DEL DÍA 17 DE JUNIO DEL INSTITUTO DE POLÍTICA OKLAHOMA

“Algunos padres, e incluso algunos de los niños me dicen, ‘No hay infancia aquí'”, dijo Elizabeth Kennedy, una becaria Fulbright que actualmente está investigando las causas de la migración infantil en Centroamérica. “No hay ningún intento calculado para jugar con el sistema. Sólo hay un último intento por sobrevivir, y tratar de tener cierta calidad de vida. “

Elizabeth Kennedy, una becaria  Fulbright que está investigando las causas de la migración infantil en Centroamérica. Actualmente 255 niños que fueron detenidos cruzando la frontera se encuentran detenidos en Fort Sill.

Research profiled in La Opinion by Pilar Marrero

Read the article from the site here: http://www.laopinion.com/noticias-inmigracion/investigadora-menores-huyen-no-emigran-ninos-migrantes . Below the original Spanish article, I translate it into English.

PUBLICADO: JUN, 18, 2014 7:00 AM EST

La gran mayoría de los niños y adolescentes hondureños y salvadoreños que migran solos están “huyendo, no migrando”, de la violencia, extorsión, secuestro y muerte en sus escuelas y vecindarios y en el caso de los guatemaltecos, en particular los indígenas, una fuerte motivación es la discriminación y pobreza extrema.

Así lo explica la catedrática e investigadora Elizabeth Kennedy, profesora de la Universidad Estatal de San Diego y de la Universidad de California en Santa Barbara, quien ha conducido extensas investigaciones sobre las causas de la emigración de menores de estos tres países.

Kennedy está en estos momentos en El Salvador, donde ha entrevistado a más de 400 menores migrantes y está en contacto con algunos durante todo su trayecto hasta que llegan a Estados Unidos. También ha estado en Honduras y Guatemala examinando el mismo tema.

¿Cuales son las similitudes y diferencias entre las causas de emigración en los tres países de los quevienen la mayoría de los menores de edad?

En Guatemala la causa más común es la pobreza de la gente indígena, aunque muchos jóvenes de áreas urbanas sufren violencia, amenazas de las maras y son víctimas del crimen. La mayoría son indígenas también perseguidos por racismo.

En Honduras y El Salvador es más común la victimización por las maras, extorsión, amenazas. En El Salvador el gran problema está entre la MS 13 y la Mara 18 y esto afecta a casi todo el país. En Honduras también hay maras, hay traficantes, hay carteles. La tregua entre pandillas nunca funcionó en Honduras porque hay más actores criminales en juego.

En El Salvador tras la tregua, los homicidios disminuyeron, pero aumentaron las desapariciones, secuestros, extorsión y asaltos. Ahora se están encontrando tumbas masivas clandestinas.

¿Cuál es la razón de la violencia, de las muertes?

El control del territorio para dominar la actividad criminal. Hay algo que siempre pasa con las drogas. Cuando se pusieron a romper los carteles en Colombia, estos se mudaron a México y ahora que los están atacando en México, se están mudando a Centroamérica y el Caribe. Hay un flujo de recursos, de armas, de dinero… hay más dinero y también hay una red más organizada porque las maras ahora pueden vender las drogas.

¿Están involucradas las maras en el tráfico de personas?

Supuestamente sí aunque mucho de su dinero sale de extorsiones y venta de droga. O son sicarios por contrato.

¿De acuerdo a su investigación, los niños vienen solos o tienen familiares en Estados Unidos?

El 90% de los niños que he entrevistado en El Salvador y que migran tienen un familiar en Estados Unidos. El 50% de ellos tienen mamá o su papá o los dos. Pero hay algo importante: solo 35% dice que están migrando para allá por reunificación familiar. No sólo se van a Estados Unidos, si la familia está en Mexico o Panamá allá se van. Están escapando. El 60% de los niños están huyendo— no están migrando—  de amenazas o violencia en sus barrios o escuelas. Sintieron necesidad de migrar porque aquí tienen miedo por sus vidas.

¿Y por qué ahora más?

La cantidad ha aumentado consistentemente desde 2011, aunque es verdad que este año el aumento es mayor. La violencia en El Salvador se ha incrementado recientemente. Ahora en el mes de mayo hubo 401 homicidios, un promedio de 12 por día. Es igual o más alto que antes de la tregua. En Honduras hay 15 por día y este es un país de 8 millones de habitantes.

¿Quiénes migran? ¿Son más adolescentes o niños?

El 78% son adolescentes entre la edad de 13 y 17 años. Los más jóvenes van acompañados por familiares aunque yo he visto 3 niños de 8 años que viajaron sin familiares con coyote o guía. Normalmente si no están acompañados es porque son adolescentes. A veces algo pasa y un niño de 5 años puede llegar a solo pero no salió solo.

¿Es verdad que cuando llegan aquí se dejan atrapar, no intentan internarse en Estados Unidos?

Eso es lo que se dice y lo que yo pensaba antes de venir acá, pero estoy en contacto con 20 jóvenes que los conocí aquí y ahora ya están en Estados Unidos y ninguno de ellos querían enfrentarse con la migra. Ellos preferían pasar sin detección si era posible. A cuatro los agarraron a los otros 16 no.

¿Qué saben ellos aquí del futuro que les espera en Estados Unidos ?

La verdad cuando están aquí no saben mucho, pero quizá escuchan cosas en el camino. Eso puede cambiar entre el Salvador y la frontera con Estados Unidos. Aquí no saben, tal vez en la ruta otros les dicen cosas.

PUBLISHED: JUN, 18, 2014 7:00 AM EST

The majority of Honduran and Salvadoran children and adolescents that migrate are “fleeing, not migrating,” from violence, extortion, kidnapping and death in their schools and neighborhoods, and in the case of Guatemalans, particularly indigenous youth have a strong motivation to leave discrimination and extreme poverty.

This is what lecturer and researcher, Elizabeth Kennedy, at San Diego State University and the University of California, Santa Barbara explained. She has conducted extensive research about the causes of emigration among children from these three countries.

At this time, Kennedy is in El Salvador, where she has interviewed more than 400 child migrants, and is in contact withs one during their journey to arriving at the United States. She has also been to Honduras and Guatemala to look at this topic.

What are the similarities and differences between the causes of emigration in the three countries from where the majority of child migrants come?

In Guatemala, the most common reason is poverty among indigenous people, even though many young people from urban areas suffer violence, gang threats and are victims of crime. The majority of indigenous are also persecuted for their race.

In Honduras and El Salvador, gang persecution, extortion and threats are the most common. In El Salvador, the major problem is between [transnational gangs] MS13 and Mara 18, and this affects the entire country. In Honduras, there are also gangs, there are traffickers, there are cartels. The “truce” between gangs never worked in Honduras because there are so many criminal actors at play.

In El Salvador, after the “truce,” homicides went down, but disappearances, kidnappings, extortion and assault rose. Now, they are finding numerous mass, clandestine graves.

What is the reason for the violence, for the deaths? 

Control of territory to conduct criminal activity. There’s always something that happens with drugs. When they decided to break up cartels in Colombia, they moved to Mexico, and now that they’re being attacked in Mexico, they are moving to Central America and the Caribbean. There is a flow of resources, arms and money… there is more money and also a more organized network because the gangs can now sell drugs.

Are the gangs involved in human trafficking? 

Supposedly, yes even though much of their money comes from extortion and drug sell. Or, they are contracted killers.

According to your research, do children come alone to the US, or do they have family?

90% of children who have attempted migrating that I have interviewed in El Salvador  have a family member in the U.S. 50% of them have their mom, dad or both. But there is something important: only 35% say that they are emigrating there for family reunification. They don’t only go to the U.S. If the family is in Mexico or Panama, they go there. They are escaping. 60% of children are fleeing — they are not migrating — from threats or violence in their neighborhoods and schools. They feel a necessity to migrate because here they fear for their lives.

And why more now?

The quantity has increased consistently since 2011, even though it’s true that this year the increase is larger. Violence in El Salvador has increased recently. Now, in the month of May, there were 401 homicides, an average of 12 per day. This is equal or higher than before the “truce.” In Honduras, there are 15 per day in a country of 8 million inhabitants.

Who migrantes? Are they more likely adolescents or young children? 

78% are adolescents between the ages of 13 and 17. Most young ones are accompanied by family even though I have seen three eight-year-old children that traveled without their family and with a coyote. Normally, if they are not accompanied it is because they are adolescents. Sometimes, a 5-year-old arrives alone, but s/he did not leave alone.

Is it true that when they arrive, they give themselves up and do not try to hide within the U.S.? 

This is what they say and what I thought before coming, but I am in contact with 20 youth who I met here and are now in the U.S. None of them wanted to present themselves to Customs and Border Protection. They preferred to cross undetected if it was possible. Four were detained, and 16 were not.

What do they know about the future that awaits them in the U.S.? 

The truth is that when they are here [in El Salvador], they don’t know much, but perhaps they hear things along the way. This can change between El Salvador and the border wight he United States. Here, they don’t know, maybe in the journey, they tell them things.

 

Quoted by NBC News

Read the entire article, “Border Children Tell Their Stories: Why We Came to the US,” by Lisa Riordan Seville and Hannah Rappleye here: http://www.nbcnews.com/news/investigations/border-children-tell-their-stories-why-we-came-us-n129646 .

“I’ve had parents, and even some of the children tell me, ‘There is no childhood here,’” said Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who is currently researching the causes of child migration in Central America. “There’s not any calculated attempt to game the system. There’s just one last attempt to survive, and try to have some quality of life.”

CITA POR NBC NOTICIAS

Lea el artículo completo, “Niños de la frontera cuentan sus historias: ¿Por qué llegamos a los Estados Unidos? por Lisa Riordan Seville y Hannah Rappleye, aquí:  http://www.nbcnews.com/news/investigations/border-children-tell-their-stories-why-we-came-us-n129646 .

“Algunos padres, e incluso algunos de los niños me dicen, ‘No hay infancia aquí'”, dijo Elizabeth Kennedy, una becaria Fulbright que actualmente está investigando las causas de la migración infantil en Centroamérica. “No hay ningún intento calculado para jugar con el sistema. Sólo hay un último intento por sobrevivir, y tratar de tener cierta calidad de vida. “

Quoted in Arizona’s The Republic

See the full article by Bob Ortega here: http://www.azcentral.com/story/news/politics/immigration/2014/06/09/immigrant-children-arizona-border-answers/10246771/ . I appreciate Bob taking the time to talk with me. Notably, just over 60 percent (so, more than half) cite crime, gang threats and violence as their primary reason for emigrating.

‘Gang violence in El Salvador and in urban areas of Guatemala has escalated dramatically in recent months since a weak truce among rival gangs has evaporated, said Elizabeth G. Kennedy, a Fulbright scholar reached Monday in San Salvador, the capital of El Salvador.

“Half of them are fleeing for their lives,” she said.

Kennedy, investigating the causes of child migration, has interviewed more than 400 child migrants. For many, Kennedy said, “their decision is: Do I face possible death in migrating or sure death in staying?”‘

This article’s excerpt was then run on USA Today on 13 June 2014: http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/06/13/migrant-children-housing-conditions/10402609/ .

 

CITA EN LA REPÚBLICA DE ARIZONA

Vea el artículo completo de Bob Ortega, aquí: http http://www.azcentral.com/story/news/politics/immigration/2014/06/09/immigrant-children-arizona-border-answers/10246771/. Agradezco a Bob por tomarse el tiempo para hablar conmigo. Cabe destacar que un poco más del 60 por ciento (es decir, más de la mitad) citan la delincuencia, las amenazas de las pandillas y la violencia como la razón principal para emigrar.

‘La violencia de pandillas en El Salvador y en las zonas urbanas de Guatemala ha aumentado dramáticamente en los últimos meses, desde que una tregua débil entre pandillas rivales se evaporó, dijo Elizabeth G. Kennedy, una becaria Fulbright,  contactada el lunes, en San Salvador, capital de El Salvador.

“La mitad de ellos están huyendo por sus vidas”, dijo.

Kennedy, investigando las causas de la migración infantil, ha entrevistado a más de 400 niños y niñas migrantes. Para muchos, dijo Kennedy, “su decisión es: ¿Me enfrento a una posible muerte en la migración o a la muerte segura en quedarse”

Quoted in the New York Times front-page story

In today’s front-page New York Times story on why an increasing number of child migrants are reaching the United States, I was quoted mid-way throughout the article saying:

Elizabeth Kennedy, a Fulbright scholar who is studying Salvadoran youth migration, said 60 percent of the 326 students she had interviewed cited gangs and crime as the reason they were leaving.

“A large number are forcibly recruited by gangs,” Ms. Kennedy said. “Most kids lived in areas that are controlled by one or both of the gangs.”

To read the whole article, go to this link: http://www.nytimes.com/2014/06/04/world/americas/wave-of-minors-on-their-own-rush-to-cross-southwest-border.html?ref=world&_r=0 .

As I indicated in a recent interview with Politico reporter, Dave Rogers, (see story here: http://www.politico.com/story/2014/05/flood-of-child-migrants-a-neglected-challenge-107198.html#.U4dOVtUyfPI.twitter), very few Salvadorans I’ve met have knowledge of the United States system for children. I wish that was made clear in the NYT article as well.

At the same time, the 47,017 number cited in the article is misleading for two reasons: (1) it includes accompanied and unaccompanied children, and (2) it includes Mexican unaccompanied children. For the Office of Refugee Resettlement’s (the agency tasked with unaccompanied child migrants’ care) purposes, they do not have responsibility for accompanied child migrants or most Mexican UAC.

CITA EN PRIMERA PLANA THE NEW YORK TIMES

En el artículo de hoy de primera plana de New York Times sobre por qué un número creciente de niños migrantes están llegando a los Estados Unidos, fui citada a la mitad del artículo, diciendo:

Elizabeth Kennedy, una becaria Fulbright que se encuentra estudiando la migración juvenil salvadoreña, dijo que el 60 por ciento de los 326 estudiantes que había entrevistado hizo referencia a las pandillas y al crimen como la razón por la cual migraban.

“Un gran número son reclutados, a la fuerza, por las pandillas”, dijo Kennedy. “La mayoría de los niños vivió en zonas controladas por una o ambas de las pandillas.”

Para leer el artículo completo, haga clic aquí: http://www.nytimes.com/2014/06/04/world/americas/wave-of-minors-on-their-own-rush-to-cross-southwest-border.html?ref=world&_r=0 .

Como indiqué, en una reciente entrevista, con el reportero de Politico, Dave Rogers, (ver historia aquí: http://www.politico.com/story/2014/05/flood-of-child-migrants-a-neglected-challenge-107198.html#.U4dOVtUyfPI.twitter), muy pocos de los salvadoreños que he conocido tienen conocimiento sobre el sistema de los Estados Unidos para menores. Me gustaría que hubiese quedado claro en el artículo del NYT, también.

Al mismo tiempo, el número 47.017 que se cita en el artículo es engañoso, por dos razones: (1) incluye a los niños acompañados y no acompañados, y (2) incluye a los niños no acompañados mexicanos. Para los propósitos de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (la agencia encargada de la atención de niños migrantes),  nos tienen responsabilidad de los niños migrantes acompañados o la mayoría de UAC mexicanos.