Quoted in APA feature by Lorna Collier in March 2015 edition

To read the entire article, “Helping immigrant children heal,” access the link here: http://www.apa.org/monitor/2015/03/immigrant-children.aspx .

‘The violence in these countries “impacts youth disproportionately,” says Elizabeth Kennedy, a former Fulbright fellow and doctoral student at San Diego State University and the University of California at Santa Barbara. Kennedy worked from November 2013 through September 2014 interviewing unaccompanied minors at a migrant return center in El Salvador.

The 700-plus children she’s spoken with have been deported from Mexico; almost all were trying to get to the United States and many said they will try again.

Why do these children risk the treacherous journey? Kennedy says the chief reason they give is fear of gangs, violence and insecurity. More than half (58 percent) of the 322 children she studied recently reported living in neighborhoods with a gang presence. A third attended schools with gangs inside. Kennedy says 109 children told her they had been directly threatened to join the gang or be killed, with 22 assaulted on multiple occasions.

As a result, 70 children quit school because they didn’t feel safe; 32 became prisoners in their own homes, staying in day and night out of fear. Four of those children suffered psychological breakdowns severe enough that their parents took them for emergency care and were told by emergency room doctors to get the child out of the country.

Caregivers tell Kennedy their children can’t sleep through the night, that they sometimes shake and tremble. But since so many other children have these symptoms, the caregivers think it is normal, she says.

In addition to fear of violence, the second most common reason children give for migrating is to be reunited with parents or other family members. More than 90 percent have a family member — usually a parent — in the United States already, says Kennedy.

The children know the dangers they face trying to get to the United States, she says. “They tell me, ‘I could be raped, I could be maimed, I could be kidnapped, I could be disappeared, I could be beaten,’ but the reality is those risks are lesser, they feel, than the ones they run if they stay.”‘

Cita en función APA por Lorna Collier, en edición de Marzo 2015

Para leer el artículo completo “Ayudando a la cura de los niños migrante”, accesa en el link aquí:http://www.apa.org/monitor/2015/03/immigrant-children.aspx .

La violencia en estos países “impacta a la juventud desproporcionadamente”, dice Elizabeth Kennedy, una exbecaria Fulbright y estudiante doctora de la Universidad Estatal de San Diego y la Universidad de California en Santa Barbara. Kenney trabajó desde Noviembre 2013 hasta Septiembre 2014 entrevistando menores no acompañados en un centro de retorno en El Salvador.

Los más de 700 niños con los que ella habló habían sido deportados desde México; casi todos estaban tratando de llegar a los Estados Unidos y muchos dicen que tratarán nuevamente.

¿Porqué estos niños  se arriesgan en el peligroso viaje? Kennedy dice que la principal razón que ellos dan es el temor a las pandillas, violencia e inseguridad. Más de la mitad (58 por ciento) de 322 que ella estudió recientemente, reportó vivir en barrios con una presencia de pandillas. Un terció atiende a escuelas con maras adentro. Kennedy dice que 109 niños dijeron que han sido directamente amenazados para unirse a las pandillas o ser asesinados, con 22 asaltados en múltiples ocasiones.

Como resultado, 70 niños dejaron la escuela porque ellos no sentían seguridad; 32 estuvieron prisioneros en sus propias casas, permaneciendo allí día y noche por el miedo. Cuatro de estos niños sufrió un quebrantó psicológico muy severo que sus padres los llevaron a cuidados de emergencia y fue recomendado por los médicos salir del país.

Los cuidadores de los niños, cuenta a Kennedy, que los niños no pueden dormir durante la noche, que algunas veces tiemblan y tiemblan. Pero, a pesar de que muchos niños tienen estos síntomas, los cuidadores piensan que es normal, dice ella.

En adición al miedo a la violencia, la segunda razón más común que los niños dieron para emigrar es reunirse con sus padres u otros familiares. Más del 90 por ciento tiene familia – usualmente un padre – en los Estados Unidos, dice Kennedy.

Los niños saben los peligros que ellos afrontan al tratar de llegara los Estados Unidos, dice ella. “Ellos me dicen ‘yo puedo ser violada, podría ser mutilada, secuestrada, desaparecida o golpeada‘ pero la realidad es que estos riesgos son menores, sienten ellos, que los que pueden correr si se quedan”.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s